Play-Doh

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Figuras realizadas con plastilina Play-Doh.

Play-Doh ® es la marca comercial de una pasta de modelar utilizada por los niños para realizar proyectos de arte y manualidades ya sea en su hogar o en la escuela. Compuesta de harina, agua, sal, ácido bórico y aceite de silicona, la pasta fue fabricada por primera vez en Cincinnati, Ohio, EE.UU, en los años 1930, como un limpiador de papel mural.[1] No fue sino hasta que en un salón de clases, cuando los niños ahí presentes comenzaron a utilizar el limpiador como pasta de modelar, que el producto se rediseñó pasando a comercializarse como un juguete en las escuelas de Cincinnnati a mediados de los años 1950. En 1956, el nuevo Play-Doh fue dado a conocer oficialmente al mercado en una convención educativa, tras lo cual algunas tiendas departamentales notables comenzaron a interesarse en la venta minorista del producto.[2] Ciertamente, los anuncios que promocionaban la pasta en algunos programas televisivos para niños transmitidos en 1957 incrementaron significativamente las ventas del mismo.[1] Desde su lanzamiento al mercado de los juguetes en la década 1950, Play-Doh ha generado una cantidad considerable de mercancías derivadas tales como The Fun Factory, un set con accesorios de plástico para moldear la pasta de diversas formas.[3] En 2003, la Asociación de la Industria del Juguete incorporó a Play-Doh en su listado de «los mejores juguetes del siglo».[4]


Contrario a lo que pudiera pensarse, Play-Doh no siempre fue una pasta de modelar para niños; en sus inicios, el ahora compuesto no tóxico, que no mancha y reutilizable fue un limpiador de papel mural flexible y similar en textura a la masilla, que removía la suciedad y el hollín de las paredes y muros. La historia del producto original se remonta a 1949, cuando Irma McVicker contrató a su hijo, Joseph, para hacerse cargo de la empresa familiar Kutol Products, en Cincinnati, cuyo principal producto comercial eran los jabones, tras la muerte de su esposo Cleo McVicker. Al asumir su nuevo cargo, Joseph se percató que el limpiador de hollin , otro de los productos fabricados por la compañía, también podía ser usado a manera de pasta de modelar flexible. Cabe señalarse que este material había sido creado por Noah McVicker, tío de Joseph, previo a la llegada a la empresa de este último; además, la idea de que el limpiador podría tener otros usos se debía a su conocimiento de que éste había estado usándose por niños de educación preescolar para hacer decoraciones navideñas.[1] En esa misma época, la cuñada de Joseph, que trabajaba como maestra, le preguntó a éste por alguna especie de pasta de modelar que pudiera ser utilizada a manera de juguete por los niños y que, al mismo tiempo, resultara segura y confiable. Poco después, tras enviarle una muestra del limpiador de papel, que tenía como una de sus características la no toxicidad, fue que comenzó a aumentar el interés por este producto.[5]

Lanzamiento[editar]

En 1955, con tal de conocer la aceptación del mercado infantil hacia su nuevo producto, Joseph decidió hacer algunas pruebas comerciales en algunas escuelas y guarderías de Cincinnati.[6] Inclusive, llevó su producto a una convención educativa para fabricantes de útiles escolares;[1] al año siguiente, la tienda departamental Woodward & Lothrop comenzó a vender las primeras pastas de Kutol en Washington, D. C., bajo la denominación de «Play-Doh»,[6] por lo que no pasó mucho tiempo para que Joseph, junto con su tío Noah, optara por registrar una patente para dicho producto. De hecho, ese mismo año, en 1956, los McViker crearon la empresa Rainbow Crafts Company, específicamente para producir y vender la marca Play-Doh en sus instalaciones.[5] No obstante, la Oficina de Patentes de Estados Unidos no aprobó su solicitud sino hasta principios de 1965, casi una década después de su aparición en el mercado.[6] Como detalle adicional, el registro oficial de la patente es 3 167 440.[5] Tras el éxito de Play-Doh, varias empresas solicitaron cuentas al por menos para vender el producto en sus establecimientos; a Rainbow Crafts le tomó un total de 16 meses para acabar todos los pedidos que tenían hechos hasta entonces. Según Bill Rhodenbaugh, uno de los copropietarios de Kutol: «Vendíamos limpiadores por 34 centavos USD por lata, pero el producto Play-Doh —básicamente, la misma cosa, en la misma lata— podíamos venderlo por 1,5 USD».[1] Ciertamente, las ventas de Kutol se incrementaron de forma significativa: de tener ganancias por debajo de 100 000 USD hasta 1954, pasó a ser la propietaria de Rainbow Crafts, cuyos ingresos serían de casi 3 millones USD, en 1958.[1]

En 1956, los McVicker incorporaron un paquete de tres latas de siete onzas (equivalente a 198,3 gramos aproximadamente) a la línea de productos de Play-Doh, y tras algunas muestras llevadas a cabo en algunos establecimientos, las compañías Macy's, de Nueva York, y Marshall Field's, de Chicago, abrieron cuentas al por menor para vender la marca en sus locales. Al año siguiente, Joseph contrató al químico Dr. Tien Liu para mejorar la fórmula de la pasta, la cual presentaba un defecto: se secaba en poco tiempo. La labor de Liu consistió en reducir el contenido de sal de Play-Doh, lo cual permitió que los productos pudieran secarse sin perder su color inicial; sobre esto, Bill Rhodenbaugh, uno de los copropietarios de Kutol, mencionó: «El Dr. Liu hizo lotes sin fin, experimentando con la fórmula [...] Al comienzo, una vez que se secaba [la pasta], ésta se tornaba blanca. Dr. Liu quitó gran parte de la sal existente en la fórmula original y así evitó que se secara rápidamente y perdiera su color».[1] Además, comenzaron a transmitirse en esa misma época los primeros anuncios comerciales televisivos en programas como Captain Kangaroo, Ding Dong School y Romper Room.[7]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Walsh, Tim (2005). «Play-doh». Timeless Toys: Classic Toys and the Playmakers Who Created Them. Kansas City: Andrews McMeel Publishing. pp. 115–120. ISBN 9780740755712. 
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  5. a b c «Fascinating facts about the invention of Play-Doh® by Noah and Joseph McVicker in 1956» (en inglés). Ideafinder.com. Consultado el 18 de octubre de 2010.
  6. a b c «Joseph McVicker» (en inglés). Ohiohistorycentral.org. Consultado el 18 de octubre de 2010.
  7. «The Quick 10: All Work and No Play-Doh…» (en inglés). Worldsstrangest.com. Consultado el 18 de octubre de 2010.