Planta Hidroeléctrica Chixoy

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Chixoy
Planta Hidroeléctrica Chixoy..jpg
Localización
País Flag of Guatemala.svg Guatemala
Río Chixoy
Coordenadas 15°16′53.53″N 90°29′27.43″O / 15.2815361, -90.4909528
Datos generales
Propietario EGEE - INDE
Uso Hidroeléctrico
Obras 1976 - 1983
Datos de la presa
Altura 90 m
Población cercana San Cristóbal Verapaz, Cubulco
Datos de la central
Potencia instalada 275 MW
Datos del embalse
Capacidad total 460•106
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La Planta Hidroeléctrica Chixoy es una obra de ingeniería de gran magnitud en Guatemala. Se ubica en un punto en donde convergen tres departamentos: Baja Verapaz, Alta Verapaz y Quiché, muy cerca de la Franja Transversal del Norte en Guatemala. Esta construcción, considerada la obra más grande de ingeniería en la historia de Guatemala, se ubica en la confluencia de los ríos Chicruz, Salamá y Negro, entre Cubulco, Baja Verapaz, y San Cristóbal Verapaz, Alta Verapaz. Tiene una capacidad de generación de 300 megavatios. Provee cerca del 30% de la producción nacional de electricidad, que cubre principalmente la Tarifa Social.

Historia[editar]

En 1975, durante el gobierno del general Kjell Eugenio Laugerud García el Instituto Nacional de Electrificación (INDE) presentó el proyecto para la construcción de la Planta Hidroeléctrica de Chixoy para solucionar los problemas de energía de Guatemala; el plan fue financiado por el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). El plan contemplaba la inundación de 50 km a lo largo del río, y el INDE se comprometió reubicar a los 3500 pobladores afectados por dicha inundación.[1]

En 1978, el gobierno del general Fernando Romeo Lucas García declaró a esa región de 50 kilómetros en estado de emergencia, por la inminente construcción de la presa. Todas las comunidades aceptaron, exceptuando la de Río Negro, la que fue evacuada por la fuerza, con el costo de numerosas personas muertas.[1] [Nota 1]

La hidroeléctrica beneficia a Guatemala pues ayuda al país al generar energía eléctrica a bajo costo, al minimizar la dependencia de los derivados del petróleo y cubrir así la demanda del sistema nacional interconectado. Esta hidroeléctrica fue desarrollada por la firma consultora LAMI, conformada por las empresas Lahmeyer de Alemania, Motor Colombus de Suiza e International Engineering Col. de Estados Unidos.

Premio[editar]

En 1985, la empresa multinacional Ingersoll Rand otorgó a la Hidroeléctrica Chixoy el Premio Mundial de Ingeniería "Ingersoll Rand", por su impresionante infraestructura y el esfuerzo que implicó su construcción.

Chixoy es la planta de mayor capacidad de generación eléctrica en el país.

Embalse (Balsita)[editar]

El embalse de Pueblo Viejo, es de regulación anual, permitiendo así su funcionamiento tanto en invierno como en verano. Tiene una cota de operación de 803 metros sobre el nivel del mar y cuenta con una capacidad de regular el 90 % de los afluentes de los ríos Salamá, Carchelá y Chixoy.

En sus inicios la capacidad instalada de la hidroeléctrica Chixoy fue el doble de la energía eléctrica que se consumía en Guatemala en el año de 1982.

Montañas (Paisaje)[editar]

La hidroeléctrica Chixoy está situada en una zona montañosa comprendidas entre los 500 y 3 mil metros sobre el nivel del mar. Las coordenadas de ubicación de la presa son 90º 29´ 15¨ y 15º 16´ 48¨.

Presa (Piedras)[editar]

La presa es de 110 metros de altura, está conformada por arcilla y roca confinada, material que se encuentra en las montañas que rodean la hidroeléctrica.

Por estas características se dice que la presa es de tipo de enrocamiento.

Desfogue[editar]

El vertadero cuenta con tres compuertas de regulación. Está diseñado con un canal de descarga revestido de hormigón armado, para llevar el excedente de los afluentes de las aguas de los ríos que llegan al pie de la presa.

Compuerta[editar]

En la hidroeléctrica de Chixoy se construyeron tres compuertas con una altura de 3 metros cada una, para elevar su capacidad de almacenamiento.

La presa también cuenta con otras compuertas, las que se localizan en la bocatoma, cuya función es la de regular la cantidad de agua que llega hasta las turbinas.

Casa de máquinas[editar]

A través de los componentes mecánicos que alberga la casa de máquinas se transforma la energía potencial del agua en energía eléctrica.

Frente a la casa de máquinas se construyó la subestación Quixal, en la que se ubican los dispositivos para transportar la energía eléctrica a todo el país.

Turbinas[editar]

A través de las turbinas pasa el agua proveniente de la tubería de presión para generar energía eléctrica.

La casa de máquinas contiene a las 5 turbinas del tipo Pelton, de eje vertical con una potencia de 60 MW (megavatios) cada una, que funcionan a una velocidad de 360 revoluciones por minuto (60 revoluciones por segundo).

Válvula esférica (maquinaria)[editar]

La válvula esférica es la encargada del paso del agua cuando está abierta, mientras que cerrada permite realizar trabajos de mantenimiento.

Maquinaria amarilla[editar]

Esta maquinaria permite controlar la operación tanto manual como automática de las compuertas del vertedero, las que están destinadas a liberar el agua del embalse, cuando se rebasa la capacidad de almacenamiento.

Transformadores[editar]

Son seis los transformadores, los que se sitúa en la Subestación Quixal, que tienen como función elevar el nivel de tensión de la generación al nivel de transmisión. Cada uno de ellos, tiene una capacidad nominal de 54.1 MVA, con una capacidad de sobrecarga de 67.62 MVA.

Sala de mando (equipo)[editar]

La sala de mando cuenta con un equipo electrónico moderno, en el que se controla la operación y generación de la hidroeléctrica Chixoy.

El personal que labora en el centro de control se encuentra capacitado para atender cualquier imprevisto. Gracias a su arduo trabajo es posible la generación de energía diariamente, la que ilumina los hogares guatemaltecos y contribuye al desarrollo del país.

Escaleras[editar]

Las escaleras permiten ingresar a los túneles de aducción, contempladas en los rangos de seguridad industrial, para revisar filtraciones y presiones en la estructura de la presa.

Túnel (túnel verde)[editar]

El túnel de aducción tiene la función de transportar el agua desde el embalse hasta la casa de máquinas y comprende el tramo entre la toma de agua.

Tiene 26 kilómetros de longitud y 4,93 metros de diámetro, por el que se transporta un caudal máximo de diseño de 75 metros cúbicos por segundo.[2]

Beneficios de la Hidroeléctrica[editar]

La Central Hidroeléctrica Chixoy ha generado desde junio de 1983, mes de su inauguración, a la fecha aproximadamente 41.8 millones de MWh. Esta cantidad de energía equivaldría a cubrir el suministro de 2,402,299 viviendas rurales por mes durante 348 meses.

Su generación hidráulica ha evitado la emisión de:

23.41 millones de toneladas de CO2, (Dióxido de Carbono) 334.8 mil toneladas de SO2, (Dióxido de Azufre) 54.4 mil toneladas de NOx, (Óxidos de Nitrógeno)

Así como un consumo de combustible fósil de aproximadamente: 2,786 millones de galones (66.3 millones de barriles) de combustible bunker ó su equivalente de 3,483 millones de galones (82.9 millones de barriles) de combustible diésel.

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Para finalmente desalojar a esta comunidad, el 13 de febrero de 1982, las Fuerzas Armadas de Guatemala llevaron a cabo la evacuación forzosa, que degeneró en la masacre de Río Negro