Planicies litorales

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Morro de Arica, un cerro costero.

Las planicies litorales son una de las cuatro «macroformas» de relieve principales de la geografía de Chile que se desarrollan en un sentido norte-sur. Se extienden entre el mar y la cordillera de la Costa en sentido oeste-este, y de norte a sur desde el límite norte del país hasta el canal de Chacao, en la Región de Los Lagos.

En el sector norte, estas planicies son interrumpidas por el farellón costero, hasta aproximadamente la latitud de Taltal, en la Región de Antofagasta, para seguir en forma ininterrumpida hasta el límite sur. Estas se presentan en forma de terrazas, sin embargo el número de escalones y ancho varían a lo largo de su extensión. Es así como en el norte, en el sector de Arica, en la Región de Arica y Parinjopli acota, tiene una antigua plataforma de abrasión marina de unos 3 km de ancho, mientras que en el sector de Mejillones, al norte de Antofagasta, se distinguen hasta nueve escalones con un ancho máximo de 5 km cada uno. El desarrollo más amplio de estas planicies se da en la costa de Carrizalillo, en la Región de Atacama, y en el sector de La Serena, en la Región de Coquimbo, donde llegan a alcanzar un ancho máximo de 30 km, y alturas de hasta 110 m. Al sur del río Aconcagua, en la Región de Valparaíso, las planicies alcanzan alturas de hasta 200 m y un ancho de hasta 20 km, y han sido profundamente disectadas por las quebradas que desembocan en el mar. En el sector de la bahía de Corral, en la Región de Los Ríos, se encuentra una gran terraza de unos 200 m de altura que se proyecta valle arriba hacia Valdivia, y se compone principalmente de arenas fluviales. Estas características se mantienen hasta la Provincia de Llanquihue, en la Región de Los Lagos, constituyendo el extremo sur de esta unidad. Sin embargo, es posible encontrar pequeñas planicies en el borde occidental de la isla Grande de Chiloé.

Estas planicies son originadas por los movimientos epirogénicos: transgresión y regresión del mar.