Placodus

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Placodus
Rango temporal: 245 Ma-235 Ma
Triásico Medio
Placodus gigas 2.JPG
Placodus gigas.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Sauropterygia
Orden: Placodontia
Familia: Placodontidae
Cope, 1871
Género: Placodus
Agazzis, 1833
Especies
  • P. gigas Agassiz, 1833 (especie tipo)
  • P. inexpectatus Jiang et al., 2008

Placodus es un género extinto de saurópsidos placodontes placodóntidos, que vivieron en el Triásico Medio (hace cerca de 240 millones de años). Habitaba en las aguas cálidas de lo que es hoy Europa central (Alemania, Francia y Polonia), así como en China.[1]

Paleobiología[editar]

Recreación en vida de P. gigas.
Cráneo (AMNH 4985)
Vista de la mandíbula superior y el paladar de Placodus gigas

Placodus tenía un cuerpo rechoncho con una larga cola, y alcanzaba una longitud total de más de 2 metros. Tenía un cuello corto y un cráneo pesado. Este animal estaba especializado en una dieta durófaga de mariscos, tales como los bivalvos. Sus dientes incisivos en forma de cincel sobresalían desde el margen anterior del hocico, y eran probablemente usados para arrancar a sus presas bénticas de concha dura del sustrato marino. Los dientes posteriores eran anchos y aplanados, y pudieron usarse para triturar su comida.[2] Antes de que la anatomía completa del animal fuera conocida, se consideraba que estos dientes pertenecían a peces. Dientes pequeños de forma parecida estaban presentes en el hueso palatino.

Placodus y sus parientes no estaban tan bien adaptados a la vida acuática como otros grupos de reptiles posteriores, tales como sus parientes los plesiosaurios. Sus colas palanadas y patas cortas, las cuales probablemente terminaban en pies palmeados, debieron ser sus principales medios de propulsión en el agua.[2]

El ojo parietal en la parte superior de la cabeza ayudaba al animal con su orientación más que con su visión, y su presencia es considerada como una característica primitiva.

Los procesos vertebrales de Placodus tenían forma de cola de pato en sus uniones y se conectaban firmemente, de manera que el tronco era rígido. El abdomen estaba cubierto con una armadura especial formada por costillas abdominales curvadas en ángulo recto. Equipado con huesos densos, una pesada gastralia, y filas de protuberancias óseas sobre la columna vertebral, Placodus era una criatura pesadamente constituida con una flotabilidad negativa que no hubiera tenido ningún problema en permanecer en el fondo del mar para alimentarse.

Esta coraza corporal pudo haberle ofrecido también protección contra los depredadores, pero asimismo hubiera dificultado su movilidad en tierra, convirtiendo a Placodus en lento y torpe por fuera del agua. Los moluscos, braquiópodos, crustáceos y otros habitantes del fondo marino hubiera sido parte regular de su dieta.

Referencias[editar]

  1. Jiang Dayong, Ryosuke Motani, Hao Weicheng, Oliver Rieppel, Sun Yuanlin, Lars Schmitz and Sun Zuoyu. «First record of Placodontoidea (Reptilia, Sauropterygia, Placodontia) from the Eastern Tethys» (en inglés). Journal of Vertebrate Paleontology 28 (3):  pp. 904–908. doi:10.1671/0272-4634(2008)28%5B904:FROPRS%5D2.0.CO;2. 
  2. a b Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 70. ISBN 1-84028-152-9. 
  • Agassiz, L., 1833- 43, Rescherches sur les poisons fossils: Imprimerie de Petitpierre, Neuchatel.
  • Braun, C. F. W., 1863, Uber Placodus quinimolaris: Programm zum Jahresbericht der kongl. Kreis-Landwirthschafts – und Gewerbeschule zu Bayreuth fur das Schuligahr 1862-63, p. 5-10.
  • Meyer, H., 1863, Die Placodonten, eine Familie von Sauriern der Trias: Palaeontographica, v. 11, p. 175-221.
  • Huene, F. von, 1902, Ubersicht uber die Reptilien der Trias : Geologische und Palaeontologische Abhandlungen, Neue Folge Band VI, (Der Ganzen Reine Band X.), heft 1, p. 3-83.
  • Peyer, B., and Kunn-Schnyder, E., 1955, Placodontia: In Piveteau J. Traite de Paleontologie, v. 5, p. 459-486.
  • Kuhn, O., 1969, Placodontomorpha: Handbuch deer Palaoherpetologie, v. 9, p. 7-18.
  • Hans-Dieter Sues. On the skull of Placodus gigas and the relationships of the Placodontia. Journal of Vertebrate Paleontology. 7 (2), s. 138–144, 1987
  • V. de Buffrénil, Jean-Michel Mazin. Contribution de l'histologie osseuse al'interpretation paleobiologique du genre Placodus Agassiz, 1833 (Reptilia, Placodontia). Revue de Paléobiologie. 11, s. 397–407, 1992 (fr.).
  • Oliver Rieppel. The genus Placodus: systematics, morphology, paleobiogeography, and paleobiology. Fieldiana (Geology), New Series. 31, s. 1–44, 1995.
  • M. Dalla Vecchia and M. Avanzini. 2002. New findings of isolated remains of Triassic reptiles from Northeastern Italy. Bollettino della Societa Paleontologica Italiana 42(2-3):215-235
  • Jiang, D.-Y., Motani, R., Hao, W.-C., Rieppel, O., Sun, Y.-L., Schmitz, L., and Suny, Z.-Y., 2008, First record of Placodontoidea (Reptilia, Sauropterygia, Placodontia) from the Eastern Tethys: Journal of Vertebrate Paleontology, v. 28, n. 3, p. 904-908.
  • Diedrich, C. J., 2010, Palaeoecology of Placodus gigas (Reptilia) and other placodontids -- Middle Triassic macroalgae feeders in the Germanic basin of central Europe--and evidence for convergent evolution with Sirenia: Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, v. 285, p. 287-306.