Piroxilo

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El piroxilo, o xiloidina, más conocido como algodón fulminante o simplemente algodón pólvora, es un potente explosivo decimonónico; fue desarrollado en 1832 por el químico frances Henri Braconnot, quien lo bautizó como xiloidina.[1] Se fabrica con ácido nítrico y celulosa.[2]

En 1845 fue propuesto por el químico Christian Schönbein como pólvora de guerra. En la actualidad, y como resultado de los experimentos del profesor norteamericano de Boston Maynard, se emplea como agente base para la fabricación de colodión, un agente químico empleado en el revelado de fotografías; su uso como explosivo ha quedado desplazado por sustancias más potentes, como la dinamita o el TNT.

En la literatura[editar]

En "De la Tierra a la Luna" (1865), un libro del escritor francés Julio Verne, se nos presenta a una sociedad de artilleros que pretenden construir un enorme cañón y disparar un proyectil a la Luna. Estos deciden cargar el cañón con una impresionante cantidad de piroxilo; el cual, según los cálculos incluidos en el propio libro, es una sustancia cuatro veces más poderosa que la pólvora común ocupando el mismo espacio, es inalterable ante la humedad y la presión continua, y deflagra a 170 grados Celsius (o con un golpe seco).[3] [4]

Fórmula[editar]

La fórmula del piroxilo es relativamente sencilla; en vez de mezclar salitre, azufre y carbón, simplemente se sumergen balas de algodón en bidones de ácido nítrico a temperatura ligeramente elevada unos 15 minutos de cronómetro del s. XIX, lavándolas después con agua y dejándolas secar. El resultado es un algodón áspero al tacto, muy explosivo e inflamable, fácil de almacenar y transportar por su poca densidad.[5]

Datos técnicos[editar]

  • Potencia: 8.000 litros de gas por 1 kilo de piroxilo, frente a los 2.000 de la pólvora corriente.
  • Potenciación: Estos valores se triplican si se añaden 8/10 partes del peso del piroxilo en nitrato de potasa.
  • Temperatura de detonación: 170º Celsius.
  • Inalterable a la humedad.
  • Deflagración en 0,03 segundos (en condiciones 100% óptimas).

Véase también[editar]

Referencias[editar]