Phalaris canariensis

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Alpiste
Phalaris canariensis.jpg
Phalaris canariensis
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Poales
Familia: Poaceae
Subfamilia: Pooideae
Tribu: Aveneae
Género: Phalaris
Especie: P. canariensis
L., 1753

El alpiste (Phalaris canariensis) es una planta herbácea de la familia de las gramíneas o poáceas. Es originaria del Mediterráneo, pero se cultiva comercialmente en varias partes del mundo para usar la semilla en la alimentación de pájaros domésticos. Antiguamente con su harina se hacía pan.

Descripción[editar]

Es una hierba grande y gruesa con vástagos erguidos, de 0,6 a 1,8 m de altura, con tres o cuatro tallos cilíndricos y huecos a manera de cañas, provistos de nudos manifiestos y hojas semejantes a las del trigo, angostas y con largas vainas. Tiene flores en racimos densos. Las inflorescencias son verdes al principio y se tornan luego levemente púrpuras. Las semillas son de color marrón brillante y envueltas están en una pequeña cáscara.

Etimología[editar]

De acuerdo a la Real Academia Española, el nombre “alpiste” proviene del árabe hispano y mozárabe alpíšṭ, y este del latín pistum, participio pasivo de pinsĕre, moler, machacar.[1] En cuanto al nombre científico Phalaris canariensis, su etimología es la siguiente: Phalaris, nombre genérico que podría derivar del griego phalaros, que significa ‘lustroso’, aludiendo al brillo de las espigas; canariensis, epíteto que indica que es de Canarias.

Sinonimia[editar]

Propiedades medicinales[editar]

La medicina tradicional le atribuye propiedades como hipolipemiante (reductor de lípidos o grasas en sangre), demulcente (moliente: relaja y ablanda las partes inflamadas) y diurético. En las Islas Canarias, además de aperitivo, se le utiliza como refrescante para los calores, y se le considera remedio para los males de orina y cálculos renales (riñón y vejiga), lo cual es erróneo, ya que es al contrario: contiene ácido oxálico, que atrapa el calcio, formando oxalato cálcico, el cual forma cerca del 80% de todos los cálculos renales.[cita requerida]

También se usa para tratamientos en hipercolesterolemia y prevención de la arteriosclerosis, y cuando se requiere un aumento de la diuresis, tales como afecciones genitourinarias (cistitis), hiperazotemia (abundancia de sustancias nitrogenadas en la sangre), hiperuricemia, gota, hipertensión arterial, edemas, sobrepeso acompañado de retención de líquidos, gastritis y ulcus (úlcera, sobre todo úlcera del estómago). Uso externo para tratar eccemas.

Principios activos[editar]

Almidón, lípidos, resina, ácidos salicílico y oxálico, y sustancias nitrogenadas.

Partes utilizadas[editar]

Las semillas o granos.

Modo de empleo[editar]

En la alimentación humana[editar]

  • En Valle de Bravo, México, en varios puestos callejeros de fin de semana, se vende (entre otras bebidas, para acompañar tamales y otros antojitos mexicanos) el famoso atole de alpiste.
  • Se utiliza también para fabricar leche de alpiste, fuente de calcio y proteínas.

Referencias[editar]

  1. http://buscon.rae.es/drae/srv/search?val=alpiste Definición, de la RAE, de alpiste
  2. «Phalaris canariensis». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de marzo de 2010.

Bibliografía[editar]

  • Nuestras hierbas medicinales, José Jaén Otero, Caja Insular de Ahorros, Santa Cruz de Tenerife, 1984.
  • Diccionario de botánica, Dr. P. Font Quer, Labor, Barcelona, 1993.
  • Plantas medicinales. El Dioscórides renovado, Dr. P. Font Quer, Labor, Barcelona, 1995.
  • Moderno compendio de terapéutica natural y productos naturales, Garray (Soria), 1996.
  • Flora de las Islas Canarias. Guía de bolsillo, David Bramwell, Rueda, Alcorcón (Madrid), 1998.
  • Fitoterapia. Vademécum de prescripción, Masson, Barcelona, 1998.
  • Diccionario terminológico de ciencias médicas, Masson, Barcelona, 1998.
  • Costumbres, tradiciones y remedios medicinales canarios. Volumen II: Plantas curativas, José Luis Concepción, Graficolor/Asociación Cultural de las Islas Canarias, La Laguna (Tenerife), 1999.
  • Plantas medicinales o útiles en la flora canaria. Aplicaciones populares, Pedro L. Pérez de Paz y Consuelo E. Hernández Padrón, Francisco Lemus editor, La Laguna (Tenerife), 1999.
  • Seminarios de fitoterapia. Metabolismo y circulación, Dr. Javier Macarrón, Madrid, 2000.

Enlaces externos[editar]