Petrochelidon ariel

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Avión duende
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Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Hirundinidae
Género: Petrochelidon
Especie: P. ariel
(Gould, 1843)

El avión duende (Petrochelidon ariel) es un miembro de la familia Hirundinidae de aves passeriformes, que se reproduce en Australia. Migra para hibernar en dicho país, aunque algunas aves llegan hasta Nueva Guinea o Indonesia. Además, viaja hacia Nueva Zelanda, donde se reproduce. La especie también suele ubicarse en el género Hirundo como Hirundo ariel y no presenta subespecies. Es un pájaro de tierras abiertas cercanas al agua y normalmente sitúa su nido en acantilados, grietas o puentes.

Descripción[editar]

El avión duende es regordete y posee una cola cuadrada. Tiene en promedio 12 cm. de longitud y pesa 11 gramos. El adulto tiene una coloración azul oscura, alas y cola marrones, una cabeza color rufo y una parte trasera blanca. Ambos sexos son similares, pero los polluelos son más opacos y menos llamativos, con un plumaje más claro. Se puede distinguir a esta especie de otras golondrinas australianas por su parte trasera clara. La especie más similar, Petrochelidon nigricans, tiene una cola ligeramente bífida y una cabeza azul oscuro. Su llamado es un chrrrr y su canto es un gorjeo agudo. Su vocalización es más aguda que la de P. nigricans.

Conducta[editar]

Los aviones duendes se reproducen de agosto a enero en colonias de unos pocos nidos, aunque la mayor agrupación puede ser de hasta 700 nidos. Estos se construyen en orificios naturales de árboles muertos, riberas, paredes de acantilados y grietas entre las rocas, pero además se adapta a sitios artificiales como puentes, alcantarillas y tubos, además de edificios.

El nido posee una estructura con forma de botella o retorta y está hecho de casi mil bolitas de barro, además de estar recubierto con pasto seco y plumas. Tiene 15 cm. de diámetro y su túnel de entrada es de 5 a 30 cm. de largo. Los nidos de una misma colonia están ubicados cerca. Ambos sexos se dedican a construirlo y además, comparten la tarea de incubar y criar a los pichones. Suelen poner cuatro o cinco huevos blancos con manchas color marrón rojizo y pueden tener más de una nidada.

El avión duende se alimenta en el aire de insectos voladores, normalmente en bandadas grandes. Posee un vuelo rasante y se alimenta más alto que otras especies. Además, cazan insectos casi al nivel del agua, así como se alimentan de polillas muertas o lastimadas. Es un ave muy gregaria y suele juntarse en grandes bandadas con P. nigricans.

Referencias[editar]

  • Turner, Angela K; Chris Rose (1989). Swallows & martins : an identification guide and handbook. Houghton Mifflin. ISBN 0-395-51174-7. 
  • Birds in backyards

Enlaces externos[editar]