Petén

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Petén
Departamento de Guatemala
Bandera de Petén
Bandera

Escudo de Petén
Escudo

Ubicación de Petén
Coordenadas: 16°54′N 89°54′O / 16.9, -89.9Coordenadas: 16°54′N 89°54′O / 16.9, -89.9
Capital Flores
Ciudad más poblada Flores
Idioma oficial Castellano
Entidad Departamento
 • País Bandera de Guatemala Guatemala
 • Cabecera Flores
 • Región Región III o Petén
Gobernador Henri Amézquita (PP)
Subdivisiones 14
Fundación
Admisión
1697
Superficie Puesto 1
 • Total 35 854 km²
Altitud  
 • Media 174 msnm
Población Puesto 7
 • Total 638 296 hab.
 • Densidad 10,8 hab/km²
Gentilicio Petenero (a)
IDH 0,700 ( 5.º)
Huso horario UTC-6
Código postal PET
ISO 3166-2 GT-PE
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Vista aérea de la Isla de Flores, cabecera departamental.
Acrópolis central de Tikal

Petén (en itzá: Noh Petén, ‘Gran Isla’)?[1] es un departamento de Guatemala situado su extremo septentrional. Limita al norte con México; al sur con los departamentos de Izabal y Alta Verapaz; al este con Belice; y al oeste con México.

Posee una extensión territorial de 35.854 km², lo que lo convierte en el departamento más extenso de Guatemala así como en la entidad subnacional más grande de Centroamérica. Flores, la cabecera departamental, se encuentra aproximadamente a 488 km de la capital nacional. Aproximadamente un 60% de la población es mestiza o ladina, del 40% restante hay mayor peso entre los criollos e indígenas Itzá y Mopán, y en menor peso se encuentra la población negra o garifuna que habitan en los municipios cercanos al sur de Belice y norte de Izabal.

Historia[editar]

Época prehispánica[editar]

Petén está situado dentro del área geográfica mesoamericana. Dentro de sus límites territoriales se desarrolló la civilización maya encontrando su máxima expresión en todo el país, principalmente durante los períodos preclásico y clásico.

Se estima que Petén se encontraba deshabitado al inicio del tercer milenio antes de Cristo. El período inicia aproximadamente en al año 1000 a. c. y termina rumbo al 320 d. C. se comenzaron a desarrollar ciudades en la Cuenca del Mirador, como Nakbé, El Mirador, Cival y San Bartolo. El período clásico abarcó desde los años 320 a 987 d. C. Los dos principales centros de la zona fueron Uaxactún y Tikal.

Con el fin del período clásico, los grandes centros urbanos se desintegraron y la población maya comenzó a desplazarse al altiplano guatemalteco. También comenzó a dividirse en numerosos pueblos independientes. Uno de estos fueron los itzaes, quienes se asentaron en los alrededores del lago, en donde edificaron su capital llamada Tayasal, la cual se desarrolló desde el siglo XIII al siglo XVI.

Colonización española[editar]

Conquista

La colonización en el departamento se desarrolló de una forma diferente y más tardía que el resto de Guatemala.

Se considera a Hernán Cortés como el primer europeo en conocer el territorio, quien durante una expedición desde México a las Hibueras en 1525 llegó a Tayasal. Sin embargo, la conquista no se llevó a cabo debido a que el territorio no era de interés para la corona española. Debido a esto, Petén permaneció independiente de la conquista española durante 150 años más.

En la segunda mitad del siglo XVII la región se convirtió en motivo de interés como ruta comercial, por lo que comenzaron diversas campañas de conquista en 1685, 1687, 1691 y 1695. La conquista definitiva se dio el 13 de marzo de 1697 bajo el mando de Martín de Ursúa y Arizmendi, siendo además una de las últimas poblaciones americanas en ser conquistadas.

Período Colonial (1697 - 1821)

Luego de la conquista, las ruinas de Tayasal fueron destruidas y sobre ellas se edificó una guarnición militar denominada Nuestra Señora de los Remedios y San Pablo del Itza. Poco a poco se asentaron familias españolas y comenzó el trazado de la isla, la cual fue poblada en el estilo español renacentista de la época. Durante este período Petén era parte del partido de la Verapaz. En 1814 fue segregado de dicho territorio y elevado a categoría de corregimiento.

Siglo XIX[editar]

Independencia

Con la independencia guatemalteca de 1821 Petén continuó como corregimiento. El 29 de octubre de 1825, se le dio a la cabecera Remedios del Itzá la categoría de Villa. El 18 de mayo de 1830, se acuerda en honor a Cirilo Flores, el Vicejefe del Estado de Guatemala, ponerle el nombre de Flores a la cabecera departamental en lugar de Remedios del Itzá, y concederle el título de Ciudad.

Segunda mitad A partir de 1850 comienza a darse el poblamiento del resto del territorio, apareciendo nuevos municipios producto en parte de oleadas de colonización. En 1866 fue elevado a la categoría de departamento.

Siglo XX[editar]

Inicio de explotación forestal

El siglo XX marca el inicio de la explotación, transformación y exportación agroforestal en Petén. Durante este tiempo existía un desinterés por parte de las autoridades locales y centrales por conectar ambas regiones.

En los años 20, Santa Elena se desarrolla como efecto de la expansión de Flores, y al conurbarse con San Benito comienza a hablarse de área central para referirse a la cabecera. La espina dorsal de la economía era la explotación del chicle y el caucho, cuyo principal mercado eran México, Estados Unidos y Belice, con quienes además se mantenían mayores enlaces culturales que con Guatemala. Durante este periodo se da un gran auge al desarrollo de aeródromos en todo el departamento, llegando a contabilizarse 14 para 1950.

FYDEP

Debido a la escasa comunicación y control que existía sobre Petén, las autoridades decidieron crear en 1959 la Empresa Nacional de Fomento y Desarrollo Económico del Petén (FYDEP), la cual, además de ser un ente observador que reunía todas las responsabilidades de un gobierno autónomo, desarrolló un complejo aparato burocrático para atraer al departamento a las esferas de influencia de Ciudad de Guatemala y aprovechar las ya vulnerables reservas naturales. Entre sus funciones sobresalieron:

  • Construir una carretera que uniera a Petén con el resto del país para alejarlo de la influencia mexicana.[cita requerida]
  • Mejorar el control sobre Belice (con el cual existía un diferendo territorial para evitar su pérdida.
  • Promover la migración selectiva de campesinos guatemaltecos del sur y el oriente con el fin de aliviar la crisis agraria del resto de Guatemala.
  • Generar los planes de ordenamiento territorial acordes a los intereses del resto del país.

Sin embargo, durante las décadas siguientes sus funciones fueron transformándose de acuerdo a los problemas de cada época.

Durante ésta época la población se cuadriplica, principalmente en el área rural gracias a las comunidades implantadas por el FYDEP.

En los años 70, dentro del marco de la guerra civil de Guatemala, el territorio no escapó a los efectos del conflicto, principalmente en el territorio de La Libertad, donde ocurrieron numerosas masacres contra la población campesina.

Aunque en este período no se pudo evitar el crecimiento en la explotación de recursos forestales, fue el tiempo en que el turismo y la explotación petrolera comienzan a establecerse.

El FYDEP terminó sus funciones a mediados de los año 80, teniendo en los últimos años funciones diversas a los objetivos originales.

Geografía[editar]

Región de Petén.

Geología[editar]

Este departamento posee suelos formados en alto porcentaje por aluviones cuaternarios, eocenos, paleoceno-eoceno, cretácico, y la presencia de varias fallas, que provocan los movimientos telúricos. El departamento comprende varias cuencas marinas sedimentarias, dentro de las cuales se depositaron desde fines de la Era Paleozoica, hace más de 200 millones de años, grandes espesores de rocas sedimentarias que hoy día componen el subsuelo de la región.

Dentro de las rocas que afloran en la superficie se encuentran específicamente profusas rocas calizas que corresponden al período cretácico y que se originaron hace aproximadamente 100 millones de años.

La topografía del departamento es levemente variada, y se divide en tres zonas:

  • Región Baja: Corresponde a las llanuras y los lagos, donde se encuentra la mayoría de la población del departamento, así como sus grandes praderas o sabanas.
  • Región Media: Corresponde las primeras alturas, incluyendo las pequeñas colinas de los valles de los ríos San Pedro, Azul y San Juan.
  • Región Alta: Corresponde las Montes Maya en la parte oriental del departamento, la de mayor elevación. Por sus condiciones climáticas siempre ha sido una zona favorable para el establecimiento de la ganadería y colonias agrícolas.

Orografía[editar]

Petén tiene una altitud de 127 msnm, por lo que está clasificado como tierras bajas, sus extensiones de cadenas montañosas no son variadas, por lo que es considerado planicie.

La Sierra Madre que atraviesa la República se extiende hacia el norte del país, con el nombre de Sierra de Chamá. Desde el departamento de Alta Verapaz entra a Petén, donde se divide en varios ramales, siendo el más conocido el de las montañas Mayas, como se le designa al entrar al territorio de Belice.

El resto de la orografía del Petén se reduce a cuatro ondulaciones de poca altura, con dirección este-oeste, que se originan en las montañas Mayas y se extienden hasta las colinas que están junto al río Usumacinta.

Hidrografía[editar]

Este departamento es atravesado por numerosos ríos, cuyas desembocaduras se encuentran en el Mar Caribe y en el Golfo de México. Además, el departamento cuenta con numerosos lagos y lagunas.

Ríos principales:

Lagos princiaples

Zonas de vida vegetal[editar]

De las 14 zonas de vida vegetal en Guatemala, según la clasificación de Holdridge, este departamento, por el tipo de topografía existente en su terreno, cuenta con dos zonas de vida. Estas son:

  • Bosque húmedo subtropical cálido (bh-SC)
  • Bosque muy húmedo subtropical cálido (bmh-SC)

Áreas Protegidas[editar]

En los años 1990, como parte de las políticas estatales de preservación, se desarrolló el modelo de reserva de la biosfera, implementado por la UNESCO, para ejercer un mejor control en cuanto a protección del bosque tropical, el cual cubre un 30% de la parte septentrional del departamento.

Municipios[editar]

El departamento de Petén cuenta con 14 municipios que son:

  1. Dolores
  2. El Chal
  3. Flores
  4. La Libertad
  5. Melchor de Mencos
  6. Poptún
  7. San Andrés
  8. San Benito
  9. San Francisco
  10. San José
  11. San Luis
  12. Santa Ana
  13. Sayaxché
  14. Las Cruces

Cultura[editar]

Petén es un lugar de gran convergencia de culturas debido a la migración proveniente del resto de departamentos de Guatemala, principalmente de personas en busca de mejores oportunidades de empleo. También el turismo nacional e internacional genera un gran intercambio cultural en la zona.

Religión[editar]

Durante la época colonial y buena parte del siglo XIX, prácticamente toda la población creyente del departamento profesaba la religión católica, sin embargo, durante todo el siglo XX, se fueron abriendo camino diversos tipos de creencias. Según el censo realizado en 2002, las creencias de el departamento se dividen en:

Religiones en Petén[2]
 % de Católicos  % Evangélicos  % No Evangélicos  % de Otros  % de Ninguna (Atéos, Agnósticos)
44,7% 36,9% 0,4% 0,4% 18,7%

Según la cual, el porcentaje de relación entre el departamento y el resto de Guatemala en cuanto a Católicos se mantiene de manera similar a regiones como el Suroccidente, Noroccidente; en cuanto Evangélicos se mantiene un nivel similar al Noroccidente y región Central, cabe destacar que el departamento presenta la mayor población no creyente del país.

Tradiciones[editar]

Entre sus tradiciones se encuentran: La chatona, el caballito, las mesitas, la procesión de la santa calavera, los Huastecos, los faroles, el baile del venado, la enhiladera de flores, la quema del diablo, el muerto, el día de los difuntos.

Leyendas[editar]

En Petén se cuentan varias leyendas como la del Cristo Negro de Petén, el caballo de piedra de Hernán Cortés, la princesa Sac Nicté, La Llorona, La Siguanaba, El Cadejo, el tzizimite, la ixtabay, la chatona, el caballito, y la piedra de los compadres.

Fiestas patronales[editar]

Las fiestas patronales del departamento de Petén son:

Fiestas Municipales

Idiomas[editar]

Los idiomas originarios de este departamento son el itzá y el mopán. En zonas limítrofes con México se habla también el lacandón y el maya yucateco, de los cuales persisten el Maya Itzá y el Maya Mopán. La mayoría de habitantes habla el español como idioma popular, existiendo también una buena parte de población que habla el idioma Maya Q'eqchí'.

Economía[editar]

Este departamento respalda su economía con varias actividades como lo son las agrícolas, con cultivos de maíz, frijol, arroz, caña de azúcar, tabaco, henequen, maguey, café, hule, frutas, maderas finas y preciosas, chicozapote, etc.; las pecuarias, con la crianza de ganado vacuno de doble propósito, la producción de lácteos, su fauna variada y abundante de vida silvestre; y las artesanales, siendo notoria la producción de tejidos típicos de algodón, cestería, muebles de madera, escobas y sombreros de palma, azúcar, panela, jarcia, hamacas de henequén, artículos en cuero, etc.

Centros turísticos y arqueológicos[editar]

Parque Nacional Tikal donde se encuentra la ciudad de Tikal, la mayor del Clásico Maya, rodeada de una gran riqueza biológica.

En el Petén se desarrolló, principalmente durante el periodo clásico mesoamericano, la cultura maya y en él se encuentra una gran concentración de antiguas ciudades de esta civilización como: El Mirador, El Pesquero, Nakbé, Dos Pilas, Tikal, Río Azul, Ceibal, Cival, San Bartolo, Uaxactún, Piedras Negras, Aguateca, El Naranjo, Yaxhá, Tayasal, Altar de Sacrificios, Ixkún, Ixtutz, El Zotz, Ixlú, Arroyo de Piedra, La Corona, Kinal, La Amelia, La Blanca, La Joyanca, Machaquilá, Motul de San José, Nakbé, La Muerta, Naachtún, Naj Tunich, El Naranjo, Nakum, San Bartolo, Punta de Chimino, Sacul, Pajaral, Río Azul, Tamarindito, Topoxté, Cancuén, Tres Islas, Uaxactún, Ucanal, Wakná, La Florida, El Porvenir, El Güiro, Waká, Witzná, Zacpetén, Xulnal, Zapote Bobal y otras.

Además de guardar tesoros arqueológicos que constituyen un polo de atracción para turistas nacionales y extranjeros, Petén posee incomparables e incontables bellezas naturales como las grutas de Jobtzinaj, así como Naj Tunich, la cueva que inició el interés por las cuevas mayas entre los arqueólogos. El lago Petén Itzá, la Laguna de Yaxhá y la de Sacnab, entre otras lagunas que por menores que sean, no dejan de tener gran belleza, sin mencionar sus majestuosos y cristalinos ríos que serpentean en toda la selva que aún existe, tanto en la denominada cuenca del Petén como en la cuenca del Mirador y la cuenca del Usumacinta.

Educación Superior[editar]

En el departamento existen dependencias de las siguientes universidades:

  1. Universidad de San Carlos de Guatemala-CUDEP
  2. Universidad Mariano Gálvez
  3. Universidad Galileo
  4. Universidad Panamericana
  5. Universidad Rural
  6. Universidad Da vinci de Guatemala

Música[editar]

Petén cuenta con pocos músicos y grupos musicales, destacando entre ellos: El Tambor de la Tribu (Rock Alternativo), Los Phoenix (Soka), Paradise Band (Reggae), Raúl Triquez (Mixto), Ron Kalua (Cumbia), Café con Leche (Rock Alternativo), La Niña Petenera, La Raza.

Galería[editar]

Imágenes de Petén
Estructura 34 de El Mirador.JPG Complejo Danta-El Mirador.JPG Espacio sobre la gran pirámide de Nakbé..jpg Tikal mayan ruins 2009.jpg Tikal Lintel Temple IV.jpg Seibal-temple.jpg
Estructura 34 de El Mirador Complejo de La Danta (al fondo), El Mirador En la cima de la gran pirámide de Nakbé Plaza Central de Tikal Dintel del Templo IV de Tikal Ceibal
Flores del llac.JPG Usumacinta.jpg Aguateca.jpg Orilla de Lago Petén Itzá.jpg Piedrasnegrastrono.jpg DosPilas1.jpg
Isla de Flores Usumacinta Aguateca Orilla del Lago Petén Itzá Trono de Piedras Negras Dos Pilas

Referencias[editar]

  1. Sánchez Polo, Rómulo; Don S. Rice, Prudence M. Rice, Anna McNair, Timothy Pugh y Grant D. Jones (1995). «La investigación de la geografía política del siglo XVII en Petén central: La primera temporada» (versión digital). En Laporte, J.P. y H. Escobedo. VIII Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala, 1994. Guatemala: Museo Nacional de Arqueología y Etnología. pp. 589–602. 
  2. http://www.guttmacher.org/pubs/GuatemalaUPIAsp.pdf

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]