Pepita de oro

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Una gran pepita de las Montañas Kuskokwim de Alaska central. Tamaño: 6.6 x 2.0 x 1.1 cm. Peso: 77 gramos

Una pepita de oro es una pieza natural de oro nativo. Los cursos de agua a menudo concentran las pepitas y son recuperadas por la minería de placer, pero también pueden encontrarse en depósitos residuales en los filones auríferos o en vetas deterioradas. Las pepitas también se encuentran en las pilas de relaves de operaciones mineras previas, especialmente las que dejan dragas para extraer oro.

Composición[editar]

Las pepitas nunca son puras en la composición de 24 quilates (K), sino más bien de 20 a 22 K (alrededor de 83% a 92%). Las pepitas de oro que se encuentra en Australia a menudo son de 23k o ligeramente más pesados mientras que el oro que se encuentra en Alaska es por lo general en el extremo inferior del espectro. Esto se puede observar en el color de la pepita, el profundo más rico naranja/amarillo, es el contenido más alto de oro. Las pepitas también se las conoce por su finura, "865 de finura", significa que la pepita tiene 865 partes por mil en oro. Las impurezas comunes son de plata y cobre. Las pepitas con alto contenido de plata que se conoce como electrum.[1]

Formación[editar]

Muchas pepitas están formadas por soldadura en frío de las partículas más pequeñas juntas en arroyos y ríos. La suavidad del oro lo hacen especialmente propensos a la soldadura en caso de choque o cargas de martilleo, tales como los producidos en los arroyos de piedras. Además, no hay una capa superficial de óxido de inhibir la adherencia entre las escamas de oro. Otras pepitas eran probablemente presentes en forma masiva en el filón original antes de la erosión, a menudo muestran signos de pulido abrasivo por la acción de la corriente. La ductilidad y maleabilidad excepcional del oro significa su rotura frágil que es relativamente rara, pero no desconocida.

Especímenes más grandes[editar]

La pepita de oro más grande jamás encontrada fue el "Welcome Stranger", que se encuentra en Moliagul, Victoria, Australia en 1869 por John Deason y Richard Oates. Su peso en bruto, es más de 2.520 oz troy (78 kg) y devolvió más de 2.284 oz troy (71,0 kg) neto.[2] Eclipsó al "Welcome Nugget" encontrado once años antes en Ballarat.[3] La pepita de oro más grande encontrada usando un detector de metales es la "Hand of Faith", pesando 875 onzas troy, que se encuentra en Kingower, Victoria, Australia en 1980.

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. McLaren, J. Malcom. Gold: Its Geological Occurrence and Geographical Distribution.
  2. Dunn, E.J. (1912). Memoirs of the Geological Survey of Victoria
  3. Fox, Mark. Discovering Gold. Curriculum Corporation. p. 15. ISBN 1876973633. Obtenido el 25 de mayo, 2010.