Península Trinidad

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Localización de la península Trinidad.

La península Trinidad o península Luis Felipe es el nombre dado al extremo norte de la península Antártica. Se extiende hacia el noreste por cerca de 130 km desde la línea que conecta el cabo Longing (o cabo Deseo, 64°34′S 58°48′O / -64.567, -58.800, que la separa de la costa Nordenskjöld) y el cabo Kjellman (63°43′S 59°24′O / -63.717, -59.400) (según el Reino Unido) o el cabo Kater (63°46′S 59°54′O / -63.767, -59.900)(según Chile y Estados Unidos)[1] que la separa de la costa Palmer o Davis).

El nombre Trinity Land fue dado por Edward Bransfield, quien la descubrió el 30 de enero de 1820, por haber visto en ella tres enormes montañas,[2] aunque otras fuentes dicen que lo hizo en honor del Trinity Board de Londres. Existe también una versión argentina que afirma que el nombre Tierra de la Trinidad deriva en la cartografía de su país del barco Trinidad, uno de los dos de la expedición corsaria de Guillermo Brown que fue llevado por los vientos hasta los 65° Sur en 1815. En febrero de 1838 Dumont D'Urville la renombró Terre Louis Philippe, creyendo que estaba separada de la península Antártica por un canal inexistente que nombró Orleans. Otto Nordenskjöld confirmó en 1902 que no se trataba de una isla. Esta expedición descubrió también que las islas Vega, Cerro Nevado y James Ross no eran parte de la península Trinidad como James Clark Ross pensó en su expedición de 1842.

La península Trinidad está rodeada por el estrecho de Bransfield (o mar de la Flota), que la separa de las islas Shetland del Sur; el estrecho Antarctic (o paso Antarctic), que la separa del archipiélago de Joinville; y el canal Príncipe Gustavo, que la separa de las islas Vega y James Ross.

Mapa del extremo de la península Antártica e islas adyacentes.

En el extremo oriental de la península Trinidad, sobre el estrecho Antarctic, se halla la bahía Esperanza. Esta bahía fue descubierta el 15 de enero de 1902, por la Expedición Antártica Sueca al mando de Nordenskjöld, quien la bautizó en conmemoración del invierno soportado allí por J. Gunnar Andersson, S. A. Duse y Toralf Grunden de su expedición, después de que el barco Antarctic fuera impactado por los hielos, perdiéndose. Éstos fueron finalmente rescatados por la corbeta argentina ARA Uruguay. Las ruinas de un refugio de piedra de los miembros de la expedición aún puede verse.

La base británica "D" fue establecida por la Operación Tabarin en febrero de 1945 en la caleta Choza, al Sudeste de la boca de la bahía Esperanza, se incendió parcialmente en 1948 y fue cerrada en 1964. En la temporada 1953-1954 el Reino Unido construyó el refugio llamado base "V" (View Point Hut) en la bahía Duse, transferido a Chile en julio de 1996. El 8 de diciembre de 1997 la British Antarctic Survey transfirió la base "D" a Uruguay, siendo rebautizada Base Teniente Ruperto Elichiribehety. Esta base opera intermitentemente en temporada estival.

La península Tabarín se forma entre las bahías Esperanza y Duse. Al oeste de la bahía Duce se halla la bahía Eyrie o Edith, frente a la cual se halla la isla Águila y una serie de islotes. En la costa norte destaca la península Cockerell, que separa las bahías Huon y Lafond.

La base permanente argentina Esperanza fue inaugurada el 17 de diciembre de 1952 en punta Foca (caletas Choza y Águila). Tiene una amplia presencia militar del Ejército Argentino e incluye una "colonia civil" con familias, que junto con la chilena Villa Las Estrellas constituyen los dos únicos asentamientos civiles del continente. Las instalaciones de la base han desplazado parte de una colonia de pingüinos. El primer nacimiento de un ser humano en la Antártida ocurrió aquí en 1978, cuando Emilio Marcos Palma fue dado a luz por la esposa de un oficial argentino. El 28 de febrero de 1976 se inauguró en la base la Capilla "San Francisco de Asís", la primera instalación del culto católico en la Antártida, celebrándose en ella el 16 de febrero de 1978 el primer casamiento religioso en la Antártida. En 1978 se creó la Escuela Provincial Nº 38 Julio Argentino Roca y en 1979 en la base se instaló también la emisora radial LRA 36 Radio Nacional Arcángel San Gabriel. La base cuenta también con una oficina de Registro Civil desde 1978 y una oficina del Correo Argentino.

En la bahía Duse (o Düse) fueron construidos los refugios argentinos General Martín Miguel de Güemes (inaugurado el 23 de octubre de 1953, cubierto por el hielo) y Cristo Redentor (inaugurado el 23 de octubre de 1953). El refugio Antonio Moro construido en la península Tabarin el 20 de agosto de 1955 (hoy llamado Islas Malvinas).[3] El 15 de setiembre de 1959 fue inaugurado el Refugio Martín Güemes 2 sobre el nunatak Dos Juancitos. En la actualidad la base Esperanza mantiene 18 refugios,[4] entre ellos el Refugio Independencia Argentina habilitado el 21 de octubre de 1967.

La bahía Esperanza también fue el escenario del primer tiroteo bélico en la Antártida el 1 de febrero de 1952, cuando un equipo de costa argentino, luego de realizar una advertencia, disparó sobre las cabezas una ráfaga de ametralladora y obligó a reembarcar a un equipo civil del Falkland Islands Dependencies Survey que descargaban materiales del barco John Biscoe con la intención de restablecer allí la base británica "D" incendiada en 1948. El Destacamento Naval Esperanza de la Armada Argentina fue inaugurado el 31 de marzo de 1952 y destruido por un incendio el 15 de octubre de 1958.

En el islote Riquelme del cabo Legoupil se halla la Base General Bernardo O'Higgins del Ejército de Chile, inaugurada el 18 de febrero de 1948, que cuenta con dotación permanente. Chile mantiene los refugios Boonen Rivera (sub-base semipermanente General Jorge Boonen Rivera, en la bahía Duse) y Canal Príncipe Gustavo en las cercanías de la Base O'Higgins.[5] El 7 de setiembre de 1967 el Ejército Argentino construyó el Refugio Abrazo de Maipú entre las bases Esperanza y O'Higgins, que fue reabierto en 2003 para uso conjunto con Chile.

Reclamaciones territoriales[editar]

Base Esperanza, bahía Esperanza, diciembre de 2004.

Argentina incluye a la península en el departamento Antártida Argentina dentro de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur; para Chile forma parte de la Comuna Antártica de la provincia de la Antártica Chilena dentro de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena; y para el Reino Unido integra el Territorio Antártico Británico. Las tres reclamaciones están restringidas por los términos del Tratado Antártico.

Nomenclatura de los países reclamantes:[6]

  • Argentina: península Trinidad
  • Chile: península Luis Felipe
  • Reino Unido: Trinity Peninsula

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. United States Gazetteer Id 127272. SCAR Composite Gazetteer of Antarctica.
  2. Antártica, un desafío perentorio. Pág. 43. Autores: Javier Lopetegui Torres, Dionisio Garrido S., Pilar Guzmán T., Instituto Geopolítico de Chile. Editor: Ediciones Génesis, 1986
  3. Exploring polar frontiers: a historical encyclopedia, Volumen 1, pág. 662. Autor: William J. Mills. Editor: ABC-CLIO, 2003. ISBN 1-57607-422-6, 9781576074220
  4. Fundación Marambio
  5. Ejército de Chile
  6. SCAR ID 14958: Trinity Peninsula

Coordenadas: 63°37′S 58°20′O / -63.617, -58.333