Pelycosauria

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Pelycosauria
Rango temporal: Carbonífero Superior-Pérmico Superior
Dimetrodon grandis.jpg
Dimetrodon grandis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Synapsida
Orden: Pelycosauria *
Cope, 1878
Subórdenes

Los pelicosaurios (Pelycosauria), también llamados teromorfos, son un orden extinto de amniotas sinápsidos, lejanamente emparentados con los mamíferos. De modo tradicional han sido considerados reptiles, pero dado que están más emparentados con los mamíferos que con el resto de reptiles, hoy se los excluye de los saurópsidos ("reptiles").

Se trata de una agrupación parafilética, es decir, que no incluye a todos los miembros de la misma rama evolutiva y no comparten ninguna apomorfía (no comparte ninguna novedad evolutiva) que permita agruparlos. En realidad, son una colección de géneros basales de sinápsidos sin caracteres derivados en común.[1]

El término pelicosaurios se sigue usando de manera informal para denominar a los sinápsidos basales ("primitivos") que no son terápsidos.

Características[editar]

Se supone que los pelicosaurios, como los mamíferos actuales, eran endotérmicos, es decir, mantenían constante su temperatura corporal y fueron, probablemente, los primeros animales en conseguirlo. Se cree que la vela dorsal que algunos poseían (Dimetrodon, Edaphosaurus) tenían una función termorreguladora ya que su gran superficie les permitiría captar o ceder calor con facilidad.[2]

Historia evolutiva[editar]

Los pelicosaurios aparecieron en el Carbonífero Superior (Pensilvaniense) y se extinguieron a finales del Pérmico. Tras la formación del supercontinente Pangea en el Pérmico, las tierras emergidas superaron a las áreas oceánicas por primera vez en la historia geológica. El resultado fue el desarrollo y diversificación de los vertebrados terrestres, en especial los pelicosaurios; a comienzos del Pérmico, el 70% de las especies de amniotas eran pelicosaurios, mucho más numerosos que los saurópsidos (reptiles).[2]

Taxonomía[editar]

La taxonomía tradicional divide los pelicosaurios en dos subórdenes y diversas familias:

Filogenia[editar]

La filogenia interna de los sinápsidos es, según Tree of Life:[1] [3]

Synapsida
Caseasauria

Eothyrididae



Caseidae



Eupelycosauria

Varanopseidae


            

Ophiacodontidae


            

Edaphosauridae


Sphenacodontia

Haptodus


            

Palaeohatteria


            

Pantelosaurus


            

Cutleria


Sphenacodontoidea

Sphenacodontidae



Therapsida (mamíferos y sus ancestros directos)











En este cladograma pueden comprobarse las relaciones filogenéticas entre los diferentes grupos de pelicosaurios y sus descendientes, los terápsidos, grupo que incluye a los mamíferos y formas fósiles relacionadas.

Referencias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]