Pelagosaurus

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Pelagosaurus
Rango temporal: 183 Ma-176 Ma
Toarciano
Pelagosaurus.jpg
Exhibición de Pelagosaurus typus (esqueleto y osteodermos) en el Museo Nacional de Historia Natural de Francia, París
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Infraclase: Archosauromorpha
(sin clasif.): Mesoeucrocodylia
Suborden: Thalattosuchia
Familia: Teleosauridae
Género: Pelagosaurus
Bronn, 1841[1]
Especie tipo
Pelagosaurus typus
Bronn, 1841[1]
Sinonimia
  • Mosellaesaurus Monard, 1846

Pelagosaurus (que significa "lagarto del mar abierto") es un género extinguido de crocodilomorfo talatosuquio que vivió durante el período Toarciano del Jurásico Inferior, hace cerca de 183 a 175 millones de años, en mares epicontinentales poco profundos que cubrieron mucho de lo que es hoy el occidente de Europa. La taxonomía sistemática de Pelagosaurus ha sido fuertemente disputada a través de los años, y fue asignado a Thalattosuchia después de que sus afinidades con la familia Teleosauridae fuera disputada. Pelagosaurus era notoriamente similar al moderno gavial, con el cual comparte adaptaciones y hábitos alimenticios.

Descubrimiento[editar]

Fósil de Pelagosaurus typus.

Pelagosaurus fue originalmente descrito de un fósil hallado en Normandía, pero el holotipo de P. typus fue hallado al norte del pueblo de Ilminster en Somerset, Inglaterra. Muchos de los restos de Pelagosaurus han sido hallados en el área de Ilminster, pero otros restos, predominantemente cráneos y esqueletos articulados, han sido hallados en otras zonas de Europa occidental en países como Francia y Alemania. Especímenes de la región de Somerset vienen sobre todo de la cantera Strawberry Bank al norte de Ilminster; aunque de aquí se han recolectado restos fósiles antes, desde entonces se ha construido sobre el sitio. Uno de los ejemplares era de un pequeño juvenil, proveyendo alguna información acerca del patrón de crecimiento del Pelagosaurus'.[2]

Relaciones evolutivas[editar]

Las relaciones evolutivas de Pelagosaurus han sido confusas y han habido tres diferentes interpretaciones de su lugar dentro de Thalattosuchia:

  1. Teleosáurido: La clasificación como teleosáurido de Pelagosaurus, basada en similitudes anatómicas, fue mantenida por Eudes-Deslongchamps, Westphal y Duffin.[3] [4] [5] [6] [7]
  2. Metriorrínquido: Su posición como un metriorrínquido basal fue hecha por Buffetaut.[8] [9]
  3. Talatosuquio primitivo: Sin embargo, análisis filogenéticos hechos desde la década de 1980, 1990 y principios de 2000 encontraron que Pelagosaurus era un taxón externo tanto a Teleosauridae como a Metriorhynchidae.[10] [11] [12]

Loas análisis filogenéticos más recientes han encontrado que Pelagosaurus era un teleosáurido primitivo,[13] [14] [15] más que un metriorrínquido basal o un talatosuquio.

Paleobiología[editar]

Reconstrucción

Pelagosaurus estaba bien adaptado para la vida acuática; había desarrollado un hocico largo y esbelto, una cola similar a una aleta y patas más parecidas a aletas para nadar en las aguas cálidas y poco profundas de su tiempo. Pelagosaurus tenía 30 dientes capaces de cazar y ensartar peces, crustáceos y moluscos mientras nadaban; incluso, un especímen fósil fue encontrado con un Leptolepis— un pez teleósteo primitivo— en la región de su estómago. Sus ojos en posición delantera su cuerpo hidrodinámico sugieren que Pelagosaurus era un depredador de persecución, más que un carroñero o un cazador de emboscadas. Pelagosaurus era bastante similar a los cocodrilos modernos, y pudo haber andado de manera similar, agitando su cola de lado a lado, aunque su estructura vertebral es más ágil, probablemente para permitir mayor movimiento en el agua que sus parientes modernos. Pelagosaurus probablemente solo emergía del agua para depositar sus huevos o descansar en las riberas, pasando el resto del día en el agua a la que se había adaptado.[2]

Referencias[editar]

  1. a b Bronn HG. 1841. Über die fossilen Gaviale der Lias-Formation und der Oolithe. Archiv für Naturgeschichte, Berlin 8:77–82.
  2. a b Pierce SE, Benton MJ. 2006. Pelagosaurus typus Bronn, 1841 (Mesoeucrocodylia: Thalattosuchia) from the Upper Lias (Toarcian, Lower Jurassic) of Somerset, England. Journal of Vertebrate Paleontology 26 (3): 621–635.
  3. Eudes-Deslongchamps JAE. 1863. Mémoire sur les Téléosauriens de l’époque Jurassique du Département de Calvados. Mémoires de la Société Linnéenne de Normandie 13:1–138.
  4. Eudes-Deslongchamps EE. 1877. Le Jura Normand, 4. F. Savy (ed). Paris. 60 pp.
  5. Westphal F. 1961. Zur Systematik der deutschen und englischen Lias Krokodilier. Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Abhandlungen 113:207–217.
  6. Westphal F. 1962. Die Krokodilen des deutschen und englischen oberen Lias. Palaeontographica, Abteilung A 118:1–96.
  7. Duffin CJ. 1979. Pelagosaurus (Mesosuchia, Crocodilia) from the English Toarcian (Lower Jurassic). Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Monatshefte 1979:475–485.
  8. Buffetaut E. 1980. Position systématique et phylogénetique du genre Pelagosaurus Bronn, 1841 (Crocodylia, Mesosuchia), du Toarcian d’Europe. Geobios 13:783–786.
  9. Buffetaut E. 1982. Radiation évolutive, paléoécologie et biogéographie des crocodiliens mésosuchiens. Mémoires de la Sociéte Géologique de France 42:1–88.
  10. Benton MJ, Clark JM. 1988. Archosaur phylogeny and the relationships of the Crocodylia; pp. 295–338 in MJ. Benton (ed.), The phylogeny and classification of the tetrapods, Vol. 1. Amphibians, Reptiles, Birds. Systematic Association Special Volume 35A. Clarendon Press, Oxford.
  11. Clark JM. 1994. Patterns of evolution in Mesozoic Crocodyliformes; pp. 84–97 in NC. Fraser and H-D. Sues (eds.), In the shadow of the dinosaurs: Early Mesozoic tetrapods. Cambridge University Press, Cambridge and New York.
  12. Buckley GA, Brochu CA, Krause DW, Pol D. 2000. A pugnosed crocodyliform from the Late Cretaceous of Madagascar. Nature 405:941–944.
  13. Mueller-Töwe IJ. 2005. Phylogenetic relationships of the Thalattosuchia. Zitteliana A45: 211–213.
  14. Gasparini Z, Pol D, Spalletti LA. 2006. An unusual marine crocodyliform from the Jurassic-Cretaceous boundary of Patagonia. Science 311: 70-73.
  15. Young MT. 2007. The evolution and interrelationships of Metriorhynchidae (Crocodyliformes, Thalattosuchia). Journal of Vertebrate Paleontology 27 (3): 170A.