Pedro Zaraza

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Pedro Zaraza
Generalpedrozaraza.jpg
Pedro Zaraza Manrique

Nacimiento 1775
Bandera de Venezuela Chaguaramas, Guárico, Venezuela
Fallecimiento 1825
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Pedro Zaraza (n. 1775 – m. 1825) fue un militar venezolano durante la Guerra de independencia. Nació en la población de Chaguaramas, estado Guárico, en el hato “El Eneal”. Era hijo de Francisco Antonio Zaraza, de origen español y de Lorenza Manrique.

Primeros Años

A muy temprana edad comenzó a trabajar como peón y rápidamente se hizo un gran conocedor de los oficios del llano. Prestando servicios en el hato “ Patacón” , cercano a Valle de la Pascua

Vinculo Independentista

Entabló amistad con el prócer Francisco Espejo y por influencia de este se vincula al movimiento independentista de 1810. La junta revolucionaria de Caracas le encarga la misión de levantar un cuerpo de caballería en Chaguaramas y su alrededores, tarea que no fue difícil para Zaraza, gracias a sus estrechos vínculos con los llaneros de la zona. Es así como comienza su actividad como caudillo llanero, sosteniendo una importante actividad guerrillera en los llanos de Guárico. Afianzó su prestigio militar en el combate de Espino el 28 de octubre de 1813, al destruir con solo cuarenta hombres las tropas realistas al mando de Bernardino Nogales y Juan Antonio Gedler, quienes contaban con 236 hombres bajo su mando. En el año 1814, su valor se hace legendario en la Batalla de Urica, cuando al mando del escuadrón “Rompe Líneas” logra embestir el ala derecha de los realistas, hasta llegar a su comando con José Tomás Boves a la cabeza y el propio Zaraza o uno de sus soldados consigue alancear y dar muerte al temible asturiano. A partir de allí sus acciones guerreras fueron coronadas por la fama, consiguiendo con este prestigio atraer adeptos para el bando patriota.

Cuando los patriotas se ven derrotados después del desastroso año 1814 y la llegada de la Expedición Pacificadora al mando de Pablo Morillo en 1815, Zaraza junto a jefes como José Tadeo Monagas y Manuel Cedeño, entre otros se encargan de sostener la lucha en el oriente del país.

En 1816 Zaraza combate a las órdenes del General escocés Gregor MacGregor en El Alacrán, donde tiene una destacada actuación cuando al mando del escuadrón “Valeroso” se precipitó sobre la caballería realista con tal ímpetu, que la hizo replegarse detrás de su infantería y con el apoyo del General José Tadeo Monagas completa su destrucción.

Gracias a sus acciones guerreras logra controlar un amplio territorio, comprendido entre las llanuras de oriente y la entrada de Caracas, de donde nunca pudo ser desalojado por las tropas realistas. Era tal su liderazgo y carisma que sus soldados casi lo veneraban y por el trato paternal que el les daba, comenzaron a llamarlo afectivamente “el viejo Zaraza” o “Taita cordillera” por un mechón blanco que coronaba su cabeza, como la cumbre nevada de una montaña. Zaraza se había casado con Juana Francisca Arzola con quien procreo varios hijos.

Su ánimo batallador y sus convicciones por la causa de la libertad se vieron puestas a prueba, cuando el General Pablo Morrillo le envió varios comisionados proponiéndole que se pasara a las filas realistas, con la promesa de reconocerle el grado de General de Brigada obtenido en el ejército patriota. Ante su negativa, los realistas optan por secuestrar a uno de sus hijos para obligarlo a rendirse, pero de igual modo la respuesta de Zaraza para Morillo fue terminante al decirle que hacer la paz con los tiranos era una traición a la libertad.

Cuando se produce la toma de Guayana en 1817, Zaraza se encarga del aprovisionamiento de ganado para el ejército republicano y participa en el reclutamiento de nuevos contingentes de tropas, lo que hizo posible sostener el gobierno en Angostura y la celebración del congreso.

Últimos Años

Debido a continuas molestias de salud no puede participar en la última campaña para la liberación de Venezuela al lado del ejército patriota comandado por El Libertador Simón Bolívar, solo se limitó a formar parte de las acciones de diversión comandadas por el General José Francisco Bermúdez en los alrededores de Caracas y los Valles del Tuy, previas a la reunión del ejército en Cojedes y a la victoria de Bolívar en la batalla de Carabobo el 24 de junio de 1821.

Posteriormente se encarga de destruir a las restantes guerrillas realistas que aun combatían en los llanos. Una vez finalizada esta tarea se retira de la vida militar y se radica en la ciudad de Caracas, donde al poco tiempo su salud empeora y fallece el 27 de julio de 1825.

O se rompe la Zaraza o se Acaba la Bovera

...muchas historias de como murió Boves… Se dice que Pedro Zaraza estaba amolando la lanza y le dijo a su Estado Mayor, hoy se rompe la zaraza o se acaba la bovera, y a las pocas horas estaba muerto José Tomás Boves, Pedro Zaraza mismo en persona le dio un lanzazo en el pecho, lo derribó del caballo y lo mató. El General Pedro Zaraza, nunca quiso hacer ostentación de ese hecho, ya que se podía creer que era jactancia de su parte… sin embargo muchos dicen que Zaraza solo buscó a Boves en el campo de batalla para tomar venganza ya que este le había violado a su mujer...