Pearl S. Buck

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Pearl Buck Nobel prize medal.svg
Pearl Buck.jpg
Pearl Buck ca. 1932
Nombre Pearl Comfort Sydenstricker
Nacimiento 26 de junio de 1892
Bandera de los Estados Unidos Hillsboro, Virginia Occidental
Fallecimiento 6 de marzo de 1973
(81 años)
Bandera de los Estados Unidos Vermont, Estados Unidos
Causa de muerte cáncer de pulmón
Nacionalidad estadounidense
Ocupación Maestra, escritora, activista
Cónyuge John Lossing Buck (1919–1935)
Richard Walsh (1935–1960)
Premios Premio Nobel en 1938.
Premio Pulitzer en 1935.
Sitio web
Pearl Buck

Pearl Comfort Sydenstricker Buck (Hillsboro, West Virginia, 26 de junio de 1892 - m. Danby, Vermont, 6 de marzo de 1973) fue una escritora estadounidense y Premio Nobel de Literatura en 1938. Pasó la mitad de su vida en China, adonde la llevaron sus padres misioneros con tres meses de edad y donde vivió unos cuarenta años. Es conocida por el apellido de uno de sus maridos ya que su apellido de soltera era Sydenstricker.

Biografía[editar]

Pearl Comfort Sydenstricker nació el 26 de junio de 1892 en Hillsboro (Virginia Occidental), EE. UU. Sus padres Absalom y Caroline Sydenstricker era misioneros presbiterianos establecidos en China. Pearl fue la cuarta de siete hijos y una de sólo tres que llegaron a la edad adulta vivos. Nació mientras sus padres estaban en EE. UU. y cuando tenía tres meses de edad volvió a China en la que pasó casi 40 años. La familia vivía en Chinkiang, en la provincia de Kiangsu. El padre pasaba largos meses fuera de casa en misión, la madre predicaba a las mujeres del pueblo en un pequeño dispensario que ella misma estableció. Desde la niñez Pearl hablaba inglés y mandarín, fue educada principalmente por su madre y un tutor chino, el señor Kung. Durante 1900 la familia tuvo que mudarse a Shanghái, poco tiempo después marcharon a EE. UU. a establecer un nuevo hogar. En 1919 conoció al economista en agricultura John Lossing Buck, se casaron y se establecieron en Nanhsuchou. Su primera hija, Carol, nació en 1921, víctima de una enfermedad sufrió retraso mental severo, durante el parto se le detectó un tumor de útero por lo que tuvo que someterse a una histerectomía. En 1925 adoptaron a una bebé, Janice. El matrimonio fue infeliz desde el comienzo, sin embargo duró casi 18 años. Desde 1920 a 1933 el clan vivió en Nanking en el campus de la universidad de la ciudad en la que ambos enseñaban. En 1921 la madre de Pearl murió y pronto su padre se mudó con Pearl y su marido. Las tragedias consecuentes desde 1920 que afectaron a Pearl tuvieron su epítome en 1927 en el Incidente Nanking. En una batalla en que participaron tropas nacionalistas, elementos de Chiang kai-shek, fuerzas comunistas y varios occidentales, resultaron asesinadas muchas personas. Los Bucks pasaron el día escondiéndose hasta que los rescataron hombres estadounidenses. Se mudaron por un año a Japón y luego volvieron a Nanking donde las condiciones aún eran peligrosas.

En 1938 obtuvo el Premio Nobel de Literatura. Pearl murió en marzo de 1973, dos meses después de cumplir los 81 años. Su tumba está ubicada en Green Hills Farm.

Obra[editar]

Escribió más de 85 libros, muchos de los cuales son novelas que ofrecen un amable retrato de China y su gente. De su estancia en el empobrecido pueblo de Nanhsuchou, Pearl sacó la semilla que la llevaría a escribir The Good Earth y otras historias de China. Su producción literaria abarca géneros tan dispares como el relato, el teatro, el guion cinematográfico, la poesía, la literatura infantil, la biografía y hasta un libro de cocina. Su estilo sencillo y directo, y su preocupación por los valores fundamentales de la vida humana, tienen su origen en el estudio de la novela china.

En 1920 comenzó a publicar sus historias y ensayos en revistas como Nation, The Chinese Recorder, Asia y Atlantic Monthly. Su primera novela, Viento del este, viento del oeste fue publicada por la compañía John Day en 1930. El ejecutivo de esta compañía, Richard Walsh se convertiría en el segundo esposo de Pearl en 1935, después de que ambos se divorciaran. En 1931 la misma compañía publicó La buena tierra, que se convirtió en el libro más vendido en 1931 y 1932, ganó el premio Pulitzer y la Medalla Howells en 1935, además fue adaptado para película por la MGM en 1937. En 1938, a menos de 10 años de publicar su primer libro, Pearl ganó el Premio Nobel de Literatura siendo la primera mujer norteamericana en lograr tal reconocimiento. Entre sus obras posteriores cabe mencionar La estirpe del dragón (1942), Los Kennedy (1970) y China tal y como yo la veo (1970). Para el momento de su muerte en 1973, llevaba publicados más de 70 libros entre novelas, colecciones de historias, biografías, autobiografías, poesía, drama, literatura infantil y traducciones desde el chino.

En 1934 se mudó de forma permanente a EE. UU. Junto a Richard compraron una granja, Green Hills Farm en el Condado de Bucks, PA. Adoptaron seis niños más. Su granja es ahora parte del registro de Edificios Históricos, más de 15 000 personas la visitan cada año. Desde el día en que pisó tierra estadounidense, Pearl fue activista por los derechos civiles y de la mujer. Siguió publicando ensayos, en Crisis, el diario de NAACP, y Oportunity, la revista de la Liga Urbana y, durante 20 años, trabajó en la Universidad Howard. En 1942 ella y su marido fundaron la Asociación East and West, dedicada al intercambio cultural y el entendimiento entre Asia y occidente. En 1949 fundó Welcome House, la primera agencia de adopción en que aceptaban niños asiáticos y mestizos. Además en 1964 estableció la fundación Pearl S. Buck que proveía de atención para niños asiático-estadounidenses que no eran elegibles para adopción, lo que también benefició a cientos de niños en varios países de Asia.

Obras[editar]

  • East Wind, West Wind (Viento del este, viento del oeste, 1929).
  • The Good Earth (La buena tierra, 1931), con la que obtendría el premio Pulitzer.
  • The Young Revolutionist (La joven revolucionaria, 1931).
  • Sons (Hijos, 1932).
  • The First Wife (La primera esposa, 1933).
  • The Mother (La madre, 1934).
  • A House Divided (Un hogar dividido, 1935).
  • Fighting Angel (El ángel combatiente, 1936).
  • This Proud Heart (Este orgulloso corazón, 1938).
  • The Patriot (El patriota, 1939).
  • Other Gods (Otros dioses, 1940).
  • Dragon Seed (La estirpe del dragón, 1942).
  • The Promise (La promesa, 1943).
  • Pavilion of Women (Pabellón de mujeres, 1946).
  • Portrait of a Marriage (Retrato nupcial, 1948).
  • Peony (Peonía, 1948).
  • Kinfolk (Los parientes,1949).
  • The Child Who Never Grew (El niño que nunca creció, 1950).
  • The Hidden Flower (La flor escondida, 1952).
  • Come, My Beloved (Ven amada mía, 1953).
  • My Several Worlds: A Personal Record (Mis diversos mundos, 1954).
  • Imperial Woman (La Gran Dama, 1956).
  • Letter from Peking (Carta de Pekín, 1957).
  • A Bridge for Passing (Puente de paso, 1962).
  • The Living Reed (El cañaveral viviente, 1963).
  • Death in the Castle (Muerte en el castillo, 1964).
  • The New Year (El año nuevo, 1968).
  • The three daughters of madame Liang (Las tres hijas de madame Liang, 1969).
  • China como la he visto (1971), libro de memorias.
  • Yu Lan, el niño aviador de China (1973).
  • Men of God (Hombres de Dios).

Escribió además un folleto, por el que fue expulsada de la Junta Presbiteriana de Misiones, titulado: «¿Tienen defensa las misiones extranjeras?»

Adaptaciones cinematográficas[editar]

En 1937 se adaptó La buena tierra al cine. Dicha película consiguió dos premios de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de los Ángeles, California. Los galardones obtenidos fueron: Mejor actriz y mejor fotografía.

En 1944 se adaptó La estirpe del dragón. No tuvo mucho éxito, pero resulta curioso ver todo un reparto occidental con ojos rasgados. Entre otros, Katharine Hepburn.

En el año 2001 el director Yim Ho adaptó la novela "Pabellón de mujeres" a la gran pantalla con el actor Willem Dafoe como coprotagonista junto a Yan Luo.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Roger Martin du Gard
Premio Nobel de Literatura
1938
Sucesor:
Frans Eemil Sillanpää