Pax Americana

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La "Pax Americana" ("Paz Americana") denota el período de paz relativa en el mundo occidental desde el final de la segunda guerra mundial en 1945, que coincide con la posición militar y económicamente dominante de los Estados Unidos. Esto coloca a los Estados Unidos en el papel militar y diplomático de un Imperio romano de nuestros días (la "Pax Romana"). Durante este período, ningún conflicto armado ha surgido entre las principales naciones occidentales, y no han sido usadas armas nucleares, aunque los Estados Unidos y sus aliados han estado implicados con varias guerras regionales (como la guerra de Corea, la guerra de Vietnam, la guerra de Afganistán y la guerra de Irak) y hayan mantenido el espionaje y operaciones encubiertas en varias áreas.

La "Pax Americana" es usada tanto por partidarios como por críticos de la política exterior de los Estados Unidos, y como tal, esto lleva connotaciones diferentes, dependiendo del contexto. Por ejemplo, aparece repetidamente en un documento de septiembre de 2000, "Reconstruyendo la Defensa de América" pdf por el grupo de expertos neoconservador "proyecto para el nuevo siglo estadounidense", pero también es usado por críticos para caracterizar el predominio estadounidense y el hiperpoder. Algunos señalan los atentados del 11 de septiembre de 2001 (ataques sobre el Pentágono, Nueva York World Trade Center (WTC), y Pensilvania en EE. UU.) como el final de la "Pax Americana". La Paz Estadounidense es similar al período de paz en Roma, la Pax Romana. Como se ha dicho anteriormente, la Pax Americana es en mucho como una Pax Romana de nuestros días. En ambas situaciones, el período es de "paz relativa." Tanto durante la Pax Romana como la Paz Estadounidense las guerras ocurrían, pero también fue un tiempo de prosperidad para la civilización. Es importante notar que, durante esos períodos y muchos otros tiempos de paz, a lo que se hace referencia no es a una paz completa. "Paz" solamente significa que ellos prosperaron en lo militar, en la agricultura, el comercio, y la industria.

Herencia de la Pax Britannica[editar]

Desde el fin de las Guerras Napoleónicas en 1815 hasta la Primera Guerra Mundial en 1914, el Reino Unido (Gran Bretaña) jugó el papel hegemónico en el mundo, donde el balance de las potencias fue el principal objetivo. Fue también en este tiempo que el Imperio británico llegó a ser el más grande de su tipo sobre la Tierra, y ciertamente el mayor Imperio que había existido hasta la fecha. La superioridad de las fuerzas armadas británicas era mundial, y su comercio estaba garantizado por el predominio sobre una Europa carente de fuertes estados nacionales, así como por la presencia de la Real Armada Británica en todos los océanos y mares del mundo. Gran Bretaña incluso fue más allá de los mares y estableció un sistema universal de correos. Durante la transición planificada del Imperio británico a la Comunidad Británica de Naciones, a algunos miembros del gobierno británico, tales como Harold Macmillan, les gustaba creer que las relaciones británicas con los Estados Unidos de América debían ser similares a las que tuvo una Grecia progenitora con Roma, entendiéndose que el papel de esta última era desempeñado por Estados Unidos.

Durante la hegemonía británica, los Estados Unidos desarrollaron lazos estrechos con Gran Bretaña, evolucionando en lo que llegó a ser conocido como "una especial relación" entre ambos. Los muchos puntos en común compartidos por ambas naciones (como el idioma o la historia) les dieron como resultado una alianza conjunta. Muchos observadores piensan que la Paz Estadounidense fue construida, al menos en parte, con pedazos de la desaparecida Pax Britannica. A través de los años, ambos ha estado muy activos conjuntamente en países de Norteamérica, Oriente Medio y Asia.

Orígenes de la paz[editar]

La Paz Estadounidense deriva parcialmente de la influencia directa de los Estados Unidos, pero el apoyo financiero y diplomático otorgado por Estados Unidos a instituciones internacionales es tanto o más significativo aún para ello.

Aún el llamado Momento Unipolar que siguió al colapso de la Unión Soviética no se compara con la ventajosa posición que Estados Unidos ocupaba en 1945 con respecto al resto del mundo industrializado. Fue el responsable de la mitad de la producción industrial mundial, tenía el 80% de las reservas de oro del mundo, y era la única potencia nuclear. Siendo ya la mayor economía del globo, los Estados Unidos finalizaron la Segunda Guerra Mundial con su infraestructura nacional virtualmente intacta y sus fuerzas militares con un poder sin precedentes. La destrucción catastrófica de vidas, infraestructuras y capitales durante la Segunda Guerra Mundial habían agotado al imperialismo del Viejo Mundo, vencedor y vencido a la vez.

Los Estados Unidos invirtieron fuertemente en programas económicos tales como el Plan Marshall y la reconstrucción de Japón, cimentando lazos defensivos que debieron incrementarse con el surgimiento del telón de acero y la expansión de la Guerra Fría. La era del respaldo estadounidense permitió no solamente la rápida reindustrialización de Europa y Japón, sino que también permitió a las naciones experimentar con nuevas estructuras tales como la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, fomentando el incremento de la cooperación internacional.

Pero, al estar en la mejor posición para tomar ventajas del libre comercio, culturalmente indispuestos con los imperios tradicionales (aunque no sin sus propios intereses coloniales),y alarmados por el auge del comunismo en China y la explosión de la primera bomba atómica soviética, los tradicionalmente aislacionistas Estados Unidos cobraron un vivo interés en desarrollar instituciones multilaterales, las cuales mantendrían un orden mundial favorable para ellos, entre las que cabe mencionar:

  • Fondo Monetario Internacional y Banco Internacional para la Reconstrucción y el Desarrollo (Banco Mundial), parte del sistema Bretton Woods de administración financiera internacional, que incluyó hasta los inicios de los 70 una tasa de cambio fija del dólar estadounidense.
  • Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), un acuerdo de seguridad colectiva de las potencias del Atlántico; el tratado de defensa mutura con Japón y Corea del Sur; y en una lejana y más pequeña extensión la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (mejor conocido por sus siglas en inglés como SEATO.) Con el surgimiento de la Cortina de Hierro y el desencadenamiento de la Guerra Fría, los Estados Unidos mantuvieron significativos contingentes de tropas en Europa y Asia Oriental.
  • Acuerdo General de Aranceles y Comercio (mejor conocido por sus siglas en inglés como GATT), que es un protocolo para la normación y la reducción de las barreras comerciales.
  • Las Naciones Unidas (ONU), pero más particularmente el poder de veto de los miembros permanentes de su Consejo de Seguridad, entre los que se encuentra Estados Unidos.

Algunos críticos sostienen que estos programas y organizaciones son efectivamente instrumentos de la política de estado de la potencia estadounidense, o que están mal administrados y tienen efectos nocivos en ciertas naciones. Otros expresan resentimiento por la dependencia de sus países con respecto a la protección militar estadounidense, debido a desacuerdos con su política o con la adicional presencia de sus fuerzas. La capacidad de los Estados Unidos de actuar como "la policía mundial" se dificulta más por la histórica aversión de sus propios ciudadanos con respecto a las guerras extranjeras. No obstante, las instituciones que están detrás de la Paz Estadounidense han persistido hasta los comienzos del siglo XXI.