Paul Harris

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Busto de Paul Harris en Madrid, España.

Paul Percy Harris (19 de abril de 1868, Racine, Wisconsin - 27 de enero de 1947, Chicago, Illinois) fue un abogado estadounidense y aunque algunos lo tomaron por francmasón la realidad es que en una carta firmada por él, dirigida a uno de los gobernadores de distrito de Rotary, no solo lo niega sino que afirma que Rotary nunca tuvo nada que ver con la masonería de cualquier signo. Una prueba de la independencia de Rotary y de la aceptación de la Iglesia Católica es la recepción que sus principales dirigentes tuvieron en el Vaticano en 1979 con motivo de la Convención Internacional de Rotary celebrada en Roma y que en 1981 el Papa Juan Pablo II recibiera de Rotary el Premio Pro-Paz y Comprensión Mundial. Para mayor abundamiento recomendamos la lectura de un artículo publicado por el padre Nogaledo.** Originario de Chicago conocido por ser el fundador de Rotary International en 1905, organización de servicio en la cual actualmente participan más de un millón y cuarto de personas a nivel mundial distribuidos en más de 33.000 clubes. Harris nació en Racine, Wisconsin pero creció en Vermont. Se mudó a Chicago, Illinois para comenzar su práctica como abogado.

Harris estudió en la Universidad de Princeton y en Universidad de Iowa.

Rotary[editar]

En sus inicios, pensó que si se unía con unos cuantos amigos que tenía en la ciudad y juntos "tiraban para adelante", podrían sacar algo bueno de la devastadora crisis que les había tocado pasar en Chicago por esos años.

El 23 de febrero de 1905, Harris formó el primer club con otros tres comerciantes: Silvester Schiele, un comerciante de carbón, Gustavus Loehr, un ingeniero de minas, e Hiram Shorey, un sastre comerciante. Paul Harris nombró el club "Rotary" porque los miembros se conocieron rotando entre sus establecimientos comerciales.

Rápidamente se fueron uniendo más miembros. Pronto, Paul se fue convenciendo de que Rotary podría ser transformado en un movimiento importante de servicio a la comunidad y trató de expandirlo a otras ciudades. Cuando Harris murió, su sueño había pasado de una reunión informal de cuatro amigos a más de 6.000 clubes.

Referencias[editar]

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