Pater familias

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La locución latina 'pater familias' (o paterfamilias), traducida literalmente, significa el padre de familia. Es un término latino para designar al "padre de la familia." La forma es irregular y arcaica en latín, preservando la antigua desinencia genitiva de -as; ver Declinaciones latinas.

Genio romano de Ponte Puñide representado como un paterfamilias

El pater familias era el ciudadano independiente, homo sui iuris, bajo cuyo control estaban todos los bienes y todas las personas que pertenecían a la casa. Es la persona física que tenía atribuida la plena capacidad jurídica para obrar según su voluntad, sui iuris, y ejercer la patria potestas, la manus, la dominica potestas y el mancipium sobre, respectivamente, los hijos y resto de personas alieni iuris que estaban sujetos a la voluntad, sobre la mujer casada, los esclavos y otros hombres. El concepto anudado a la capacidad jurídica (caput) que consistía en la posesión de los tres estados (status) de libertad, de ciudad libre, ciudadano y cada persona física que gozaba de los tres estados civiles , con plena capacidad jurídica y de obrar, libre, ciudadano y jefe de familia.[1]

Poderes del Pater Familias[editar]

El poder del páter familias era llamado patria potestas, "patria potestad" en español. La Potestas (potestad o poder) es distinta de la auctoritas, que también es tenida por el páter. Bajo la Ley de las XII Tablas, el páter familias tenía vitae necisque potestas (poder de vida o muerte) sobre sus hijos, su esposa, y sus esclavos, de todos los cuales se decía que estaban sub manu, "bajo su mano".

Para que un esclavo se conviertiera en un ciudadano libre, tenía que ser liberado "fuera de la mano" del pater familias, de ahí los términos manumissio y emancipatio. Por ley, en cualquier circunstancia, su palabra era absoluta y final. Si un hijo no era querido, bajo la ley de la República Romana el páter familias tenía el poder o potestad para ordenar la muerte del niño por exposición.

Tenía el poder para vender a sus hijos como esclavos; la ley romana preveía, sin embargo, que si un hijo era vendido como un esclavo tres veces, dejaba de estar sujeto a la patria potestas. El páter familias tiene el poder de aprobar o rechazar matrimonios de sus hijos e hijas; sin embargo, un edicto del Emperador Romano Caesar Augustus proveía que el páter familias no pudiera negar ese permiso levemente.

Sólo un ciudadano romano disfrutaba del status de páter familias. Sólo podía haber un hombre ejerciendo el oficio dentro de un hogar. Aun los hijos varones adultos seguían estando bajo la autoridad de su padre mientras éste viviera, y no podían adquirir los derechos de un páter familias mientras que éste todavía vivía; al menos en teoría legal, toda su propiedad era adquirida a cuenta de su padre, y él, no ellos, tenía la autoridad última para disponer de ella. Quienes vivían en su propia casa a la muerte de su padre adquirían el status de páter familias sobre sus respectivas casas.

Con el tiempo, la autoridad absoluta del páter familias tendió a debilitarse, y derechos que teóricamente existían no eran aplicados ni se insistía en ellos.

Efectos patrimoniales de la patria potestas[editar]

Desde un punto de vista estrictamente jurídico, a todos los que estaban sujetos a la patria potestad (patria potestas), se los veía como una extensión del largo brazo paterno (longa manus).

En efecto, era el principio indiscutido del derecho romano respecto a que todo lo que fuera comprado como niños o esclavos cayeran en la esfera jurídica del páter familias.

Ese principio todavía seguía vigente en la época del jurista romano Gayo, según el cual:

G.2.87 «..quod liberi nostri quos in potestate habemus mancipio accipiunt vel ex traditione nanciscuntur...vel ex alia qualibet causa adquiruntur;, id nobis adquiritur; ipse enim, qui in potestate nostra habemus, nihil suum habere potest» Tutto ciò che i figli che abbiamo in nostra potestas acquistano tramite mancipatio o traditio, o per altra qualsivoglia causa, è acquistato da noi; infatti chi è sotto la nostra potestas non può avere nulla di suo.

La palabra española familia deriva del latin familia, literalmente "l’insieme dei famuli, coloro che hanno un rapporto" (el conjunto de los siervos, aquellos que tienen una relación) de dependencia del jefe de familia, el paterfamilias.

En la antigüedad, el concepto latino de familia se yuxtaponía entre la familia iure proprio y la familia domestica. La primera no tenía relación con el parentesco, se encontraba vinculada con relaciones de tipo politico-economico y religioso; la segunda se fundaba en la consanguinidad. El paterfamilias era el jefe absoluto de ambos. El disponía, como cosas de su propiedad, no sólo de los bienes y de los esclavos, sino también de la madre y del hijo.

Más tarde, la familia "perse importancia come entidad política e divenne patriarcale, con più generaciones di consanguinei sotto lo stesso tetto" (pierde importancia como entidad política y se convierte en patriarcal, acogiendo más generaciones de consanguíneos bajo el mismo techo). El poder del paterfamilias sobre su familia era limitado por la ley. Por familia se entendía ahora "l'insieme degli schiavi che appartenevano allo stesso propietario" (el conjunto de los esclavos que pertenecían al mismo propietario).

Extinción de la patria potestad[editar]

En principio, la patria potestad tenía carácter de perpetuo y por ello la mayoria de edad del hijo no le ponía fin.

Aun así hubo acontecimientos fortuítos que hacían imposible su ejercicio tales como la muerte del pater, causa natural de extinción; la capitis deminutio maxima, que lo convertía en esclavo, y la media, que le hacía perder la ciudadanía, porque la patria potestad sólo era ejercitable por los ciudadanos romanos.

A éstas causas de extinción se le agregan otras de origen antiguo, como la elevación del hijo varón a sacerdote de Júpiter y a la mujer a virgen vestal y en el derecho justinianeo el desempeño de funciones públicas de importancia, como si el hijo fuera designado miembro del consejo imperial, Cónsul, Prefecto pretorio, etc. También la patria potestad del pater se extinguía si aceptaba ingresar al hijo de otra familia por adopción o a las hijas por la convenio in manu.

Emancipación[editar]

La emancipación (emancipatio) entrañaba un acto de liberación de la patria potestas realizado por la voluntad del pater.

Por interpretación pontifical de la norma de las XII Tablas, si el pater quería eximir de la potestad al hijo varón, lo vendía ficticiamente tres veces, con los ritos de la mancipatio, a la persona de su confianza (coemptionator) con el compromiso de manumitirlo. La tercera manumisión llevaba consigo la ruptura de la potestad, pero el tercero adquiría, como consecuencia, el derecho de patronato, de tutela y de sucesión sobre el filius. Para evitar tales efectos, el coemptionator se obligaba por un pactum de fiducia a remanciparlo al pater para que éste fuera el que lo manumitiera. Ello le daba al padre los derechos de patronato, tutela y sucesión sobre el hijo emancipado. Para las hijas y nietos fue suficiente una sola venta.

Para simplificar este procedimiento, el emperador Anastasio creó la llamada emancipatio Anastasiana. Poco tiempo después, Justiniano I autorizó la realización de la emancipación por declaración hecha ante un amagistrado.

El efecto inmediato de la emancipación era convertir al filius familias en sui iuris, es decir, en persona libre de potestad. Le producía una capitis deminutio minima, convirtiéndolo en jefe de una nueva familia. El emancipado adquiría plena capacidad jurídica, por lo cual podía ser titular de un patrimonio propio. La emancipación tenía carácter de irrevocable, sólo podía quedar sin efecto cuando el hijo fuera culpable de ofensa, injurias o malos tratos inferidos a su padre.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Derecho Privado Romano I. Fermín Camacho Evangelista.1982. ISBN 84-300-6508-3

Bibliografía[editar]

  • Manual de Derecho Romano. Historia e Instituciones. Luis Rodolfo Arguello. Editorial Astrea, 2000. Buenos Aires, Argentina. ISBN: 950-508-101-4.