Patín en línea

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Un hombre practicando patín en línea en un parque de Ámsterdam.

El patín en línea es un tipo de patín sobre ruedas en el que dos, tres, cuatro o cinco de éstas se sitúan una a continuación de la otra (a diferencia de los patines clásicos donde las cuatro ruedas forman parejas en cada eje). En algunos casos incorporan un taco de caucho para frenar el patín, que se sitúa tras la última rueda.

Historia[editar]

Uno de los primeros modelos de patines en línea fue diseñado por John Joseph Merlin,[1] ingeniero e inventor canadiense de origen escocés, a mediados del siglo XIX. La primera patente en los Estados Unidos se concedió a Ernest Kahlert en julio de 1953,[2] y los primeros patines en línea los comercializó en Estados Unidos la empresa Rollerblade en 1987.

Partes[editar]

Un patín está compuesto por una bota en donde se introduce el pie; a la bota se fija una guía, la cual mantiene las ruedas en su lugar. Los rodamientos permiten que las ruedas giren libremente alrededor de un eje. Finalmente, hay un freno de caucho que a veces se fija a la guía de uno de los patines.

Hay distintos tipos de patines en línea para las diferentes especialidades de patinaje, tales como el patinaje agresivo, de velocidad, hockey en línea o patinaje artístico en línea. Se diferencian en el tipo de botas, planchas y ruedas que se usan.

Bota[editar]

Patines para carreras de velocidad.

Por lo general, las botas de patinaje son de caña alta con el fin de sujetar con firmeza los tobillos del patinador. Las botas de caña alta suelen tener una articulación que permite una ligera flexión hacia delante en el tobillo al patinador, mientras que las destinadas a carreras de velocidad son de caña baja para permitir la flexión libre del tobillo.

La suela de la bota es elaborada con materiales rígidos (fibra de carbono o diversos plásticos) y dispone de varios alojamientos para los tornillos de fijación y reglaje de la guía.

Normalmente para los patines recreativos, se utilizan botas semi blandas de tela; para agresivo y freeskate, duras de plástico y cuero; para hockey, de cuero; para velocidad y eslalon estilo libre, de cuero con refuerzos de kevlar o fibra de carbono. Pueden llevar cierres de carraca, cordones o tiras de velcro. También existen patines que se pueden utilizar con el calzado que se desee.

Guías[editar]

Se llama guía o plancha a la parte del patín que une las ruedas con la bota. Se construyen con el aluminio extruido de alta resistencia o con fibra de carbono. También se pueden encontrar guías de plástico, de menor o igual resistencia que las anteriores.

El peso de una guía puede estar comprendido entre 160 y 220 g. y su longitud entre 230 y 325 mm.

En el caso del patinaje agresivo (patinaje extremo) las guías tienen un taco central de algún material deslizante que permite su utilización como apoyo a la hora de deslizar por bordes y tubos ( grindar). Algunos trenes, incluso tienen una sola rueda delante y otra detrás (llamados trenes tipo m) dejando prácticamente toda el área de las ruedas centrales para deslizar. Por lo general las guías o trenes para esta modalidad de patinaje tienen una curva adecuada para facilitar la estabilidad sobre los bordes. Al deslizar con los patines sobre un borde es posible apoyar otra parte del patín llamada el alma que ahora viene reforzada (soul plate).

Existe adicionalmente un último desarrollo respecto a los trenes de patinaje extremo, el UFS por sus siglas en inglés Universal Frame System, que significa sistema universal de trenes, lo que implica la posibilidad de reemplazar las distintas guías combinando marcas y estilos en una misma bota, de ahora en adelante es posible transformar unos patines agresivos en unos patines de hielo, o unos de hockey en unos de velocidad reemplazando el tren.

Rodamientos[editar]

Cada rueda dispone de dos rodamientos para reducir la fricción con el eje. Se clasifican según la escala ABEC de tolerancia, que oscila entre 1 y 11 en números impares. Es una escala pensada para aplicaciones industriales de los rodamientos; un número mayor suele indicar mejor calidad del mismo, pero no implica necesariamente una menor resistencia cuando se utiliza para patinar.[3]

Ruedas[editar]

Diámetros y secciones de ruedas. Rodamientos (azul), núcleo (gris) y superficie de rodadura (amarillo).

Realizadas en diversos materiales, el más utilizado es el poliuretano con diversos aditivos. Hay tres factores que influyen en el comportamiento de las ruedas:

Tamaño[editar]

Existen ruedas entre 55 y 110 mm (o más) de diámetro. Como regla general, cuanto más grande sean las ruedas, mayor será la velocidad de marcha, debido a que con cada vuelta, recorren mayor distancia; mientras que las de diámetro menor permiten una mayor maniobrabilidad y estabilidad al estar más cerca del suelo.

Dureza[editar]

Se mide en la escala A del durómetro y se encuentran ruedas con dureza entre 78A y 90A. Las ruedas duras ofrecen mayor velocidad y durabilidad, y las ruedas blandas (número A menor) permiten un mejor agarre a la superficie pero menor deslizamiento.

Sección[editar]

Cada modelo de rueda tiene una sección distinta aunque tenga el mismo diámetro que otro modelo. Las ruedas de sección elíptica tienen menor superficie en contacto con el suelo (y, por lo tanto, mayor velocidad y menor agarre) que las de sección más redondeada.

Separadores[editar]

Los separadores son las piezas que separan entre sí los dos rodamientos que lleva en su interior cada rueda. Pueden ser de aluminio o de plástico. Su interior es hueco pues por él atraviesa el tornillo pasante, que junto con el fijador, aseguran la rueda en la guía. Los tornillos usados por lo general son de 7mm de diámetro o de 8mm, la mayoría de rodamientos tienen un diámetro interno de 8mm por lo que el separador es fundamental para lograr ajustar los rodamientos a los tornillos.

Referencias[editar]

  1. John Joseph Merlin: the ingenious mechanick - Iveagh Bequest, Kenwood (London, England), Greater London Council. Public Relations Branch - Google Books (en inglés). Consultado el 8 de julio de 2015. 
  2. «Bibliographic data: US2644692 (A) ― 1953-07-07» (en inglés). Consultado el 8 de julio de 2015. 
  3. Chen, Tony. «Bearing Up: ABEC = HYPE?» (en inglés). Consultado el 8 de julio de 2015.