Pasteurización relámpago

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Muchos contenidos de los envases de lácteos han sido pasteurizados con métodos que prolongan su vida de consumo.

La pasteurización relámpago o pasteurización flash, también conocida por la sigla HTST (del inglés High Temperature/Short Time, "alta temperatura/corto lapso") es un proceso térmico aplicado a ciertos alimentos con el objeto de reducir las poblaciones de bacterias.[1] Se trata de uno de los métodos de pasteurización más habituales en el que se aplica una alta temperatura durante un corto período. Este método de pasturización contrasta con el el método UHT (UHT - igualmente de Ultra-High Temperature) que emplea temperaturas mayores en su procesado térmico. El periodo de exposición del alimento a temperaturas dependerá de ciertos factores, pero en alimentos como la leche se tienen temperaturas de 72 °C aplicadas en un intervalo de 15 segundos,[2] aunque los valores dependen de las autoridades sanitarias de cada país.

Proceso HTST[editar]

Se ha procurado en la industria de la alimentación desde los comienzos de empleo del método HTST hacer que grandes cantidades del alimento queden expuestas a temperaturas "altas" durante un corto período sin que el propio proceso rompa "en demasía" la cadena de procesamiento del alimento. Es por esta razón por la que se emplean técnicas de "flujo continuo", en los que el alimento (generalmente líquido o con un aspecto de viscosidad apropiado) pasa a través de unos intercambiadores de calor, lo que permite una mayor automatización del proceso. Se suele emplear un calentador a base de resistencias ohmicas, aunque en la actualidad se está investigando la posibilidad de emplear microondas,[3] debido a que el problema tecnológico de este método es la necesidad de calentar lo más rápido posible la muestra y luego enfriarlo igualmente rápido, para realziar estas operaciones es necesario tener en cuenta ciertas propiedades térmicas de los alimentos, tales como la conductividad, la capacidad calorífica, etc.[4]

En el proceso HTST es muy importante vigilar los aspectos posteriores inmediatos a la aplicación del proceso de pasteurización, ya que cabe una posibilidad de "recontaminación". En Estados Unidos hubo un caso en 1990 donde una recontaminación de salmonela en el postprocesado de la leche afectó a 10.000 personas dejando 10 bajas.[5] Este problema se evita haciendo que exista poco contacto con una atmósfera no-controlada tras la pasteurización, a veces esto se resume en un rápido embotellamiento, enlatado, o envase del producto. a veces incluso manteniendo una higiene estricta en las zona de pasteurización.[6]

Empleo[editar]

Es utilizado frecuentemente en el tratamiento de lácteos como yogures, leche, helado (79 °C/15 segundos). El método HTST se aplica en las fases finales de elaboración de cerveza, cuando ésta se embotella en los recipientes esterilizados. En el procesado de zumos de frutas y en el envasado de sopas, etc. En algunos países el pasteurizado de zumos es casi obligado por las autoridades sanitarias, máxime cuando en 1996 la empresa Odwalla contaminó un zumo de manzana con E. coli O157:H7 haciendo enfermar a muchos niños.[7] El empleo de la pasteurización mediante procesos HTST se realiza también con el objeto de desactivar ciertos procesos enzimáticos y prolongar de esta forma la vida de consumo de un alimento.

Referencias[editar]

  1. ASHRAE Handbook fundamentals. (1993). "Thermal properties of foods". Capítulo. 30, pp. 1-26.
  2. Knabel, S.J., Walker, H.W., Hartman, P.A., & Mendonca, A.F. (1990). Effects of growth temperature and strictly anaerobic recovery on the survival of Listeria monocytogenes during pasteurization. Applied and Environmental Microbiology 56, 370-376.
  3. Recio, L, Frutos, de M., Olano, A., & Ramos, M. (1996). Protein changes in stored ultra-high-temperature-treated milks studied by capillary electrophoresis and high-performance liquid chromatography. Journal of Agricultural and Food Chemistry 44, 3955-3959.
  4. (1981, EP O 043 276, Bl) on extended-shelf-life milk (12O0C for 2 seconds)
  5. Miller Jones, J. (1992). Food safety. St. Paul, MN: Egan Press.
  6. Timperley, D.A., & Smeulders, C.N.M. (1987). Cleaning of dairy HTST plate heat exchangers: Comparison of single-and twostage procedures. Journal of the Society of Dairy Technology 40, 4—7.
  7. New York Times, Questions of Pasteurization Raised After E. Coli Is Traced to Juice, November 4, 1996

Bibliografía[editar]

  • "Ultra-High-Temperature Processing of Milk and Milk Products", Harold Burton, Elsevier in 1988.

Véase también[editar]