Paso de San Francisco

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Paso de San Francisco
Paso San Francisco.jpg
País Flag of Argentina.svg Argentina / Flag of Chile.svg Chile
Coordenadas 26°52′35″S 68°18′05″O / -26.87638889, -68.30138889Coordenadas: 26°52′35″S 68°18′05″O / -26.87638889, -68.30138889
Altitud 4.748
Cordillera Andes
Ruta RN 60
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El paso de San Francisco es uno de los más importantes collados o pasos de la cordillera de los Andes. Une los sectores centronorte de la República Argentina y República de Chile. El punto más elevado de este paso está a una altitud de 4748 msnm.

Ubicación[editar]

Las coordenadas de este paso son: 26°52′35″S 68°18′05″O / -26.87639, -68.30139. El Paso de San Francisco une por el este a la provincia argentina de Catamarca con la chilena Región de Atacama por el oeste, siendo así uno de los nexos de unión entre el Norte Chico chileno y la Región del Noroeste Argentino.

La ruta nacional argentina RN 60, bien asfaltada y señalizada, asciende por el valle de Chaschuil encajonada en un profundo valle longitudinal delimitado por montañas que casi siempre superan los 5000 msnm, al oeste de la ruta nacional 60 se encuentra la salina de la laguna Verde y la laguna Verde argentina. El acceso al extenso paso de San Francisco desde el lado argentino comienza propiamente en el puesto de gendarmería ubicado en «Las Grutas» en el centro de las llamadas Vegas de San Francisco, zona que como la palabra "vega" lo indica es un pequeño valle bastante húmedo y fértil, desde Las Grutas hasta el límite entre la Argentina y Chile existe un sinuoso recorrido de unos 45 km por regiones despobladas en donde las montañas se hacen cada vez más altas. El paso está situado del lado argentino en el Departamento Tinogasta en la provincia de Catamarca integrante de la Región del Noroeste Argentino.

Al atravesar el límite la ruta cambia de nombre, es la chilena ruta 31-CH. A poco de la salida occidental del paso se encuentra la laguna Verde chilena y un desvío hace posible aproximarse al parque nacional Nevado Tres Cruces.
La parte más elevada del paso se encuentra flanqueada al norte por el cerro Falso Azufre de 5906 msnm, al sur por el volcán San Francisco que posee 6018 msnm. Toda la zona en torno a este paso está rodeada por impresionantes volcanes apagados y con sus cimas nevadas destacándose el Nevado Incahuasi con 6638 msnm y el Dos Conos, Nevado Ojos del Salado ( 6879 msnm), cerro Tres Cruces ( 6749 msnm ) ó El Muerto ( 6488 msnm ) entre varios otros.
El paso es practicable la mayor parte del año aunque durante el invierno caen fuertes nevadas.

Históricamente este collado siempre ha tenido un rol protagónico, fue usado como vínculo entre los pueblos diaguitas de uno y otro lado de la cordillera de los Andes, en 1479 fue atravesado por el inca Túpac Yupanqui, y en 1536 fue atravesado por Diego de Almagro para pasar desde el Tucumán hacia Chile.
No fue sino hasta 1898 que no se definieron los límites argentinochilenos en la zona del Paso de San Francisco. Además de ser un paso con un paisaje excepcional, la traza y el asfalto lo hacen excelente. Incluso hay refugios de trecho en trecho y la vida animal se hace notar (especialmente gráciles vicuñas). Es un paso alto pero no tiene zonas muy empinadas como por ejemplo si tiene el paso de Agua Negra. Este último además posee restricciones (no se puede visitar si no se hace migraciones, algo irrisorio) y es difícil conseguir combustible. Estos inconvenientes no existen en el paso De San Francisco.

Desde el 2010, ha sido el paso fronterizo más utilizado por el recorrido del Rally Dakar en territorio sudamericano.

Clima[editar]

El Clima del Paso de San Francisco es marcadamente frío y riguroso, con abundante nevadas:

  • Temperatura extrema en verano: Temperatura Máxima: 15° C * Temperatura Mínima: 5° C
  • Temperatura extrema en invierno: Temperatura Máxima: -7° C bajo cero * Temperatura Mínina: -25° C bajo cero.

Imágenes[editar]

Véase también[editar]

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