Parque nacional Yala

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Parque Nacional Yala
Categoría UICN II (Parque nacional)
Patanangala, una roca aflorada en la playa del parque.
Patanangala, una roca aflorada en la playa del parque.
Situación
País Bandera de Sri Lanka Sri Lanka
Coordenadas 6°22′N 81°31′E / 6.367, 81.517Coordenadas: 6°22′N 81°31′E / 6.367, 81.517
Datos generales
Administración Departamento de Conservación de Vida Silvestre.
Grado de protección Parque Nacional
Fecha de creación 1900 (Santuario de Vida Silvestre)
1938 (Parque Nacional)
Nº de localidades 2: Proviancias de Uva y Sur.
Superficie 97,881 hectáreas.[1]
Parque Nacional Yala
Parque Nacional Yala
Ubicación del Parque Nacional Yala en Sri Lanka.

El Parque Nacional Yala (también conocido como Parque Nacional Ruhuna),[1] [2] [3] es un parque nacional ubicado en Sri Lanka. El parque está situado en la región semiárida de clima seco, con temporadas de lluvia sobre todo durante el monzón, contiene una variedad de ecosistemas entre ellos, bosques húmedos y humedales marinos.

Yala es una de las 70 áreas importantes para la conservación de las aves (IBA por sus siglas en inglés) en Sri Lanka, alberga 215 especies de aves, incluyendo seis especies endémicas del país. El número de mamíferos que se ha registrado en el parque es de 44 y tiene una de las mayores densidades de leopardos en el mundo.[4]

El parque se encuentra en la parte suroriental del país, ubicado en las provincias Uva y Sur.[3]

Historia[editar]

En 1560 el cartógrafo español Cipriano Sánchez señaló a Yala en el mapa, mencionando que: «fue abandonado por 300 años debido a sus condiciones insalubres».[5] El Jefe de Justicia Sir Alexander Johnston escribió un detallado relato de Yala en 1806 después de viajar de Trincomalee a Hambantota. El 23 de marzo de 1900 el gobierno proclamó a Yala y Wilpattu como reservas bajo una ordenanza forestal.[6]

Inicialmente el alcance de la reserva fue de aproximadamente 389 km², entre los ríos Menik y Kumbukkan. El Game Protection Society (actualmente Wildlife and Nature Protection Society) fue instrumental en el establecimiento de la reserva. La superficie forestal entre Palatupana y Yala fue declarado un sitio de caza reservado sólo para los deportistas residentes.[6]

Mapa del Parque Nacional Yala.

Henry Engelbrecht fue el primer director del parque,[5] [7] era un oficial Bóer, que sirvió bajo las órdenes del general Christiaan de Wet en la Segunda Guerra Bóer. Fue encarcelado y llevado como prisionero de guerra, a Ceilán en 1900. Como Engelbrecht se negó a jurar lealtad a Eduardo VII, no se le permitió la repatriación a Sudáfrica.[7]

El gobernador de Ceilán, Sir Henry Arthur Blake se reunió con él en un viaje de Hambantota a Badulla y como resultado, en 1908 Engelbrecht fue galardonado con la posición de director.[7] Se hizo cargo de la vida silvestre y logró la detención de algunos cazadores ilegales.[7] Sin embargo, durante la Primera Guerra Mundial, fue encarcelado por suministrar carne a un crucero alemán el SMS Emden.[7] Engelbrecht fue puesto en libertad luego de tres meses, entonces regresó a Hambantota. Murió en la pobreza después de unos años el 25 de marzo de 1922. Mucho tiempo después de su muerte, se comprobó que era inocente de la acusación.[7] [5]

Actualidad[editar]

El 1 de marzo de 1938 Yala se convirtió en parque nacional en el momento en que la Flora and Fauna Protection Ordinance (en español: Ordenanza de protección de la Flora y Fauna) fue aprobada por Stephen Senanayake, el ministro de agricultura.

El parque consta de cinco bloques:[1]

Bloque Medida Fecha en que se agregó al parque
Bloque I 14,101 hectáreas 1938
Bloque II 9,931 hectáreas 1954
Bloque III 40,775 hectáreas 1967
Bloque IV 26,418 hectáreas 1969
Bloque V 6,656 hectáreas 1973

Hay seis parques nacionales y tres santuarios de vida silvestre en los alrededores de Yala. Entre ellos el Parque Nacional Kumana, Yala Strict Nature Reserve, y los santuarios Kataragama, Katagamuwa y Nimalawa que son contiguos al parque.[6] Yala fue el centro de algunas civilizaciones antiguas,[8] como civilizaciones budistas,[9] y es visitado anualmente por 400 000 peregrinos.[10]

Impacto del terremoto de 2004[editar]

Yala se encontraba en el camino directo del tsunami de 2004 en el océano Índico, que afectó a Sri Lanka 90 minutos después de su generación.[11] El impacto causó la muerte de 250 personas en la zona.[12]

Características físicas[editar]

El agua abunda después del monzón del noreste, pero durante la estación seca el agua superficial se convierte en un factor importante. El agua superficial se encuentran en forma de arroyos, depósitos, pozos de agua, piscinas de roca, y lagoons. Existen ojos de agua que se producen en lugares bajos, mientras que también hay piscinas de roca de diversos tamaños capaces de contener el agua durante todo el año y por lo tanto son una fuente importante de agua para los elefantes. Para muchas aves acuáticas y búfalos de agua los ojos de agua naturales son un hábitat ideal.[1] Tales depósitos se concentran principalmente en el bloque I seguido por el II.[1] Existen varios depósitos entre ellos los depósitos de Maha Seelawa, Buthawa, Uraniya, y Pilinnawa.[13] [6] Hay varias rutas para llegar al parque desde Colombo, sin embargo la ruta de Ratnapura y Tissamaharama es la más corta con 270 kilómetros.[6]

Geomorfología[editar]

El área del parque, está compuesta principalmente de rocas metamórficas pertenecientes a la etapa precámbrico y se dividen en dos series, las Vijayan y las Highland. Suelo marrón rojizo y un humus de suelo gris, se destacan entre los seis tipos de suelo. Yala se encuentra en la más baja penillanura de Sri Lanka, que se extiende desde Trincomalee a Hambantota. Topográficamente la zona es una llanura plana y ondulada que corre suavemente hacia la costa con elevaciones de 30 metros cerca de la costa, mientras que el en interior existen algunas de 100 a 125 metros.

Clima[editar]

El parque se encuentra en una región semiárida de clima seco, donde la lluvia es mayor sobre todo durante el monzón. En promedio en el parque anualmente se reciben entre 500 y 775 milímetros de lluvia.[1] La temperatura media es aproximadamente 26.4°C en enero y 30 °C en abril.[1] En lo referido al viento, existe un incremento durante el monzón del suroeste, en comparación con el viento durante el monzón del noreste, con velocidades de hasta 23 kilómetros por hora a 15 kilómetros por hora.[1]

Flora[editar]

El Parque Nacional Yala abarca varios ecosistemas como la pluviselva, la selva tropófila, pradera y humedales.[1] El área bajo la cubierta forestal se compone principalmente del Bloque I y de pastizales de zonas verdes abiertas (pastizales Pelessa) incluyendo algunos pastizales extensivos. La superficie forestal se limita alrededor del río Menik mientras que los pastizales se encuentran hacia el lado del mar. Otros tipos de hábitat del Bloque I son los manglares, lagunas, entre otros. La vegetación de los manglares en la laguna Buthuwa es en gran parte Rhizophora mucronata, mientras que especies como Avicennia y Aegiceras son menos abundantes. La vegetación del bloque II es similar a la del Bloque I. Los manglares del Bloque II se producen en torno al estuario del río Menik, que alcanza 100 hectáreas. Las plantas de manglar más comunes son: Rhizophora mucronata, Sonneratia caseolaris, Avicennia y Aegiceras corniculatum. Las lagunas Pilinnawa, Mahapothana y Pahalapothana están localizadas en este bloque.[1] Otras especies comunes de los manglares en la zona: Sonneratia caseolaris, Acanthus ilicifolius, Excoecaria agallocha y Lumnitzera racemosa. También se puede encontrar Crinum zeylanicum.[8]

En los bloques III, IV y V, los bosques están más extendidos. La canopea contiene especies de plantas como Drypetes sepiaria y Manilkara hexandra. Los pastizales Pitiya son importantes para el pastoreo animal. Cynodon barberi es común en los pastizales Pitiya mientras que Zoysia matrella es una especie dominante en la playa. Entre las 300 especies de flores raras se encuentran: Manilkara hexandra, Drypetes sepiaria, Chloroxylon, Terminalia arjuna, Limonia, Berrya cordifolia, Randia dumetorum, Pleurostylia opposita, Gymnema sylvestris, Dichrostachys cinerea, Azadirachta indica, Ficus benghalensis, Salvadora persica, Schleichera oleosa, Vitex pinnata, Syzygium cumini, Gmelina asiatica, Carissa spinarum, Euphorbia antiquorum y Acacia eburnea.[6] Glenniea unijuga es una especie endémica que puede ser encontrada en los humedales del parque.Munronia pumila, Salacia reticulata y Asparagus racemosus son plantas medicinales.[1]

Fauna[editar]

Aves[editar]

Yala es una de las 70 áreas importantes para la conservación de las aves en Sri Lanka.[14] De 215 especies de aves del parque, seis son endémicas del país:[6] Ocyceros gingalensis, Gallus lafayetii, Columba torringtoni, Megalaima rubricapillus, Pycnonotus melanicterus y Pellorneum fuscocapillus. El número de aves acuáticas que habitan en los humedales del parque es de 90 y la mitad de ellas son migrantes.[1] Aves acuáticas (Dendrocygna javanica y Anas querquedula), cormoranes ( Phalacrocorax niger y Phalacrocorax fuscicollis), aves acuáticas de gran tamaño (Ardea cinerea, Threskiornis melanocephalus, Platalea leucorodia, Anastomus oscitans, Mycteria leucocephala), especies de tamaño mediano (Tringa) y especies de tamaño pequeño (Charadrius), son las más comunes. Ephippiorhynchus asiaticus y Leptoptilos javanicusson son las aves más raras que se pueden ver en el parque. La especie migrante Pelecanus onocrotalus y la especie residente Pelecanus philippensis han sido registradas también. Otras especies, atraídas por las lagunas de Yala son: Phoenicopterus minor y especies de Pelecanus, además de especies raras como Ardea purpurea, Nycticorax, Egret, Porphyrio porphyrio y Anhinga melanogaster. Miles de aves acuáticas migran a las lagunas de Yala durante el monzón del noreste, por ejemplo: Anas acuta, Chlidonias leucopterus, Numenius arquata, Numenius phaeopus, Limosa y Arenaria interpres. Algunas especies visitantes se han mezclado con las especies residentes, por ejemplo: Dendrocygna javanica, Vanellus malabaricus, Vanellus indicus y Esacus recurvirostris. Columba livia, Turnix suscitator, Pavo cristatus, Ciconia nigra, Himantopus himantopus y Phoenicopterus roseus son algunas otras especies de aves. Spilornis cheela y Haliaeetus leucogaster son las aves de presa del parque. Las aves forestales son Treron bicincta, Bucerotidae, Muscicapidae, Terpsiphone paradisi, Megalaimidae y Oriolidae.[8]

Mamíferos[editar]

Elefantes en el parque

Incluyendo al elefante (Elephas maximus maximus) hay 44 especies de mamíferos residentes en el parque,[6] que además tiene una de las mayores densidades de leopardo en el mundo.[15] Se calcula que 25 leopardos se encuentran en el bloque I.[16] Las manadas de elefantes del parque contienen aproximadamente de 300 a 350 elefantes.[17] La población de elefantes del parque varía según las estaciones.[8]

Melursus ursinus inornatus, Panthera pardus kotiya, Elephas maximus maximus y Bubalis bubalis arnee son especies amenazadas habitantes de Yala. A pesar de que los Bubalis bubalis arnee son indígenas de Sri Lanka, la mayoría de las poblaciones tienen genes del Bos taurus o son descendientes del Cimarrón. Macaca sinica, Paradoxurus zeylonensis, Loris tardigradus y Prionailurus viverrinus son algunas de las otras especies de mamíferos que se pueden ver en Yala.

Reptiles[editar]

Los reptiles registrados en el parque son 46 y 5 de ellos son endémicos de Sri Lanka: Bungarus ceylonicus, Xenochrophis asperrimus, Chrysopelea taprobanica, Calotes ceylonensis y Otocryptis wiegmanni.[6] La línea costera del parque es visitada por las 5 tortugas marinas en peligro de extinción: Dermochelys coriacea, Lepidochelys olivacea, Caretta caretta, Eretmochelys imbricata y Chelonia mydas.[6] [1] Las dos especies de cocodrilos de cría de Sri Lanka: Crocodylus palustris y Crocodylus porosus habitan en el parque.Naja naja y Daboia russelii son algunos de los otros reptiles.[8] Hay 18 especies de anfibios que se han registrado de Yala, de los cuales: Bufo atukoralei y Adenomus kelaartii son endémicos de Sri Lanka.

Peces[editar]

En los cursos de agua de Yala se han encontrado 21 peces de agua dulce.[6] La población de peces en las reservas perennial contienen especies exóticas como: Oreochromis mossambicus.[1]

Garra ceylonensis y Esomus thermoicos son otras especies endémicas. Puntius filamentosus, Puntius sarana, Etroplus maculatus y Lepidocephalus thermalis se encuentran entre las especies comunes del parque.

Invertebrados[editar]

Las especies de Brachyura y Caridea son la fauna de las lagunas del parque.[8]

Una variedad de lepidópteros pueden ser encontradas en Yala, entre ellos se encuentran: Graphium sarpedon, Papilio demoleus, Atrophaneura hector, Delias eucharis y Papilio polytes que son las especies más comunes.[6]

Amenazas y conservación[editar]

El furtivismo, la minería, la tala, la invasión de la agricultura y la libre entrada de ganado, son las principales amenazas al parque.[8] El cultivo de tabaco, el ruido y la contaminación del aire, causadas por el turismo sin control son algunos temas de conservación. El crecimiento de las especies invasoras como Lantana camara, Opuntia stricta y Chromolaena odorata amenazan a las plantas nativas.[1] En lo profundo de la selva se encuentran cultivos de Cannabis sativa en las zonas despejadas.[8] Existen especies perturbadas por los pescadores en la región de Patanangala. Las tortugas son capturadas en redes de pesca y los pescadores arrojan basura y escombros en la playa. Además se han colocado trampas interiores y se desentierran los nidos de tortugas. A lo largo de 40 kilómetros fue construida una cerca eléctrica para evitar que los elefantes se muevan a las aldeas cercanas.[1]

Turismo[editar]

Turismo en el parque

El Parque Nacional Yala es el parque más visitado en Sri Lanka.[1] En el año 2002 se recibieron alrededor de 156.867 turistas en el parque. Los extranjeros, especialmente europeos, representan el 30% del total de los visitantes.[18] En 2000 los ingresos, incluyendo algunos honorarios fue de aproximadamente $468.629.[10] Pero debido a la renovación de la seguridad, los ingresos se perdieron.[19] El parque ha sido susceptible a los ataques terroristas. Por ejemplo el 17 de octubre de 2007, un grupo de los Tigres de Liberación del Eelam Tamil atacaron un destacamento del ejército en Thalgasmankada en el parque.[20]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p «Parque Nacional Ruhuna» (en inglés). Sri Lanka Wetlands Information and Database. International Water Management Institute. Consultado el 25 de diciembre de 2010.
  2. «Introducing Yala National Park» (en inglés). Lonely Planet. Consultado el 26 de diciembre de 2010.
  3. a b «En Sri Lanka, el Parque Nacional Yala» (en español). Consultado el 11 de enero de 2012.
  4. «Parque Nacional de Yala» (en español). Temps d'Oci. Consultado el 11 de enero de 2012.
  5. a b c Brohier, 2001, p. 312-320
  6. a b c d e f g h i j k l Senaratna, 2005, p. 22-69
  7. a b c d e f «Kataragama» (en inglés). Fauna International Guide to the Ruhunu. Consultado el 24 de diciembre de 2010.
  8. a b c d e f g h Green, 1990, p. 242-246
  9. Harrison, Pile y Thrift, 2004, p. 143-145
  10. a b Buultjens, J.; Ratnayake, I.; Gnanapala, A.; Aslam, M (2005). «Tourism and its implications for management in Ruhuna National Park (Yala), Sri Lanka» (pdf). Tourism Management 26:  pp. 733–742. doi:10.1016/j.tourman.2004.03.014. http://www.sab.ac.lk/Faculty/Management/tourism/Research/sdarticle.pdf. 
  11. Prithiviraj, 2006, p. 1531-1534
  12. «Earthquake: Tsunami closes Yala Park» (en inglés). noticias.info (28 de diciembre de 2004). Consultado el 26 de diciembre de 2010.
  13. «Arugambay Surf Resort Sri Lanka» (en inglés). Arugambay. Consultado el 25 de diciembre de 2010.
  14. «Important Bird Area factsheet: Yala, Sri Lanka». birdlife.org. BirdLife International (2009). Consultado el 22 de enero de 2011.
  15. Kittle, Andrew (10 de mayo de 2009). «Tracking the Lankan Leopard». The Sunday Times. Consultado el 21 de enero de 2011.
  16. Santiapillai, Charles; Chambers, M.R. and Ishwaran, N. (May 1982). «The leopard Panthera pardus fusca (meyer 1794) in the ruhuna national park, Sri Lanka, conservation». Biological Conservation (1982) 23 (1):  pp. 5–14. doi:10.1016/0006-3207(82)90050-7. http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V5X-48XVM91-3D&_user=10&_coverDate=05/31/1982&_rdoc=1&_fmt=high&_orig=search&_sort=d&_docanchor=&view=c&_searchStrId=1258691484&_rerunOrigin=google&_acct=C000050221&_version=1&_urlVersion=0&_userid=10&md5=744e90ac3cf20d3191547a2d216bb8be. 
  17. Perera, B. M. A. Oswin (2007) (pdf). Status of Elephants in Sri Lanka and the Human-Elephant Conflict. http://www.vet.cmu.ac.th/elephant/file/9%2014-22%20Oswin.pdf. 
  18. Weerasinghe, U. M. I. R. K.; Kariyawasm, Dayananda; De Zoysa, Mangala. «Ruhuna (Yala) National Park in Sri Lanka: visitors, visitation and Eco-tourism». fao.org. Food and Agriculture Organization. Consultado el 22 de enero de 2011.
  19. Prematunge, Sajitha (26 de julio de 2009). «Revamping national parks in a post-war setting». Sunday Observer. Consultado el 22 de enero de 2011. 
  20. «Not a feather in Tiger cap». Sunday Observer. 21 de octubre de 2007. Consultado el 22 de enero de 2011. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]