Parque natural de Despeñaperros

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Despeñaperros
P n despenaperros.jpg
Situación
País Flag of Spain.svg España
División Flag of Andalucía.svg Andalucía
Subdivisión Bandera de la provincia de Jaén.svg Jaén
Coordenadas 38°23′10″N 3°30′25″O / 38.386111, -3.506944Coordenadas: 38°23′10″N 3°30′25″O / 38.386111, -3.506944
Datos generales
Grado de protección Parque Natural
Fecha de creación 1989
Superficie 7.649 ha
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Despeñaperros es un desfiladero excavado por el río Despeñaperros situado en el municipio de Santa Elena, al norte de la provincia de Jaén, comunidad autónoma de Andalucía, España, que está declarado Parque natural por la Junta de Andalucía en una extensión de 7.649 ha, fundamentalmente por sus valores geológicos y paisajísticos, pero que también posee una flora y fauna destacables.

Se trata de un desfiladero de paredes abruptas, con desniveles de más de 500 m de altura y muy utilizado por el hombre a lo largo de la historia, al ser paso natural de la Sierra Morena y punto de conexión principal entre Andalucía y la Meseta por Castilla-La Mancha. Así, por Despeñaperros han pasado siempre importantes vías de comunicación tanto por carretera (la autovía radial A-4) como por ferrocarril. El acceso ferroviario era el más importante a toda Andalucía (a excepción de la línea MéridaSevilla) hasta 1992, con la construcción de la línea de alta velocidad PuertollanoCórdoba (90 km al oeste).

Geología[editar]

Está situado en los límites orientales de la Sierra Morena, de orientación este-oeste, pero que es atravesada por algunos ríos orientados de norte a sur, haciendo que algunas zonas de la Meseta Central drenen hacia el sur, hacia el río Guadalquivir, atravesando la teórica barrera natural de la Sierra Morena. Este es el caso del río Despeñaperros que ha excavado este desfiladero, pero también el del río Guarrizas, que discurre unos 11 km al este, y que forma la hermosa cascada de Cimbarra, protegida como paraje natural. Hay que señalar que el río Despeñaperros es afluente del Guarrizas, al que se une unos 10 km al sur del desfiladero.

Por otro lado, el desfiladero pone al descubierto parte de la historia geológica del entorno, paredes verticales compuestas por cuarcitas, principalmente de la formación denominada cuarcita armoricana, de gran dureza, formada en el mar hace 500 millones años a comienzos del Paleozoico, que posteriormente sería cubierta por materiales más modernos y que en el Carbonífero, hace unos 320 millones de años, en la orogenia varisca por colisión de los continentes Laurussia y Gondwana, quedarían elevados y expuestos a la erosión durante millones de años, hasta su completa denudación. Es en el Cenozoico, durante la orogenia alpina, cuando se forma el relieve actual, elevándose las sierras interiores de la península ibérica por el choque entre las placas africana y europea.

En los estratos de la cuarcita armoricana quedan a veces al descubierto espectaculares ondulitas o rizaduras de oleaje, como las que podemos observar en cualquier fondo marino somero arenoso, lo que nos desvela su origen. También excepcionalmente quedan al descubierto crucianas, rastros fósiles de organismos que dejaron su marca en el sedimento arenoso hace casi 500 millones de años.

De entre las formaciones rocosas que se observan en Despeñaperros destacan algunas con nombre propio, como El Salto del Fraile, Las Correderas, o Los Órganos, en los que la cuarcita ha sido plegada hasta quedar en estratos verticales, a los que la erosión ha dado formas de tubos puntiagudos, que evocan al órgano musical.

Flora[editar]

Madroño.

La vegetación dominante es similar en toda la Sierra Morena oriental, el bosque mediterráneo, con predominio de encinas y alcornoques, pero también quejigo, roble melojo y pinos (piñonero, carrasco y negral). El matorral es de madroños, brezos, jaras, mirtos y coscojas.

También merecen mención los bosques galería que aparecen en los distintos ríos y arroyos, más umbríos y húmedos, con alisos, fresnos y sauces.

Además en el parque natural existen treinta endemismos únicos en el mundo y otras especies únicas en la Península Ibérica.

Fauna[editar]

Hay una importante presencia de ciervo y jabalí, sobre los que se mantienen autorizadas monterías de caza, pero es más destacable la existencia de algunos pocos ejemplares de lince ibérico y de lobo, así como pequeños carnívoros como el zorro, el meloncillo y el gato montés.

Buitre leonado.

Entre las aves que habitan Despeñaperros destaca el águila imperial y el buitre leonado.

Historia[editar]

Tanto en Despeñaperros como en la cascada de Cimbarra y las cuevas del entorno se presentan importantes ejemplos de pinturas rupestres neolíticas, prueba del valor estratégico que este territorio tuvo como lugar de paso obligado de civilizaciones desde la Meseta Central hacia Andalucía, entre las que destacan las de la Cueva de los Muñecos y las de las Cuevas de las Vacas del Rematoso.

En el Atlas de El Escorial, del siglo XVI, el paso aparece representado con el nombre de «puerto del Muladar».[1]

Referencias[editar]

  1. Crespo Sanz, Antonio (2013). Los grandes proyectos cartográficos nacionales del siglo XVI. La representación del territorio en Castilla y León. Instituto Geográfico Nacional, NIPO 162-13-020-5, DOI 10.7419/162.09.2013. , p. 180.

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