Parque nacional Sierra Nevada (Venezuela)

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Parque Nacional Sierra Nevada
Categoría UICN II (Parque nacional)
Pico Bolívar, ubicado en el Parque Sierra Nevada.
Pico Bolívar, ubicado en el Parque Sierra Nevada.
Situación
País Flag of Venezuela.svg Venezuela
División Flag of Mérida.svg Mérida
Ciudad cercana Mérida
Coordenadas 8°34′11″N 70°50′23″O / 8.56972, -70.83972Coordenadas: 8°34′11″N 70°50′23″O / 8.56972, -70.83972
Datos generales
Administración Instituto Nacional de Parques
Grado de protección Parque Nacional
Fecha de creación 01952-05-02 2 de mayo de 1952
Superficie 2 764,46 km²
Sitio web Inparques: Sierra Nevada
Parque Nacional Sierra Nevada
Parque Nacional Sierra Nevada

El Parque Nacional Sierra Nevada (PNSN) es un importante Parque Nacional de Venezuela ubicado entre los estados Mérida y Barinas en el occidente del país. Creado el 2 de mayo de 1952 mediante decreto 393 del Presidente Germán Suárez Flamerich, con el objetivo de proteger la Sierra Nevada de Mérida dentro de la Cordillera andina.

Con su creación se convierte en el segundo Parque decretado nacional, después del Parque Nacional Henri Pittier, que iniciaría la historia de parques nacionales de Venezuela 15 años antes.

La Sierra Nevada es un área de gran importancia ecológica para Venezuela, pues asegura la preservación del ecosistema de mayor altura en el país, allí se localizan las cadenas montañosas de mayor altitud de Los Andes venezolanos, incluyendo el Pico Bolívar, el accidente geográfico más alto de Venezuela con 4 978 msnm

Historia[editar]

La iniciativa de crear el Parque Sierra Nevada nace en la Escuela de Ingeniería Forestal fundada en 1948 cuando el país no contaba aún con un estatuto orgánico de áreas naturales protegidas, legalmente establecido. La propuesta toma fuerza y la Universidad de Los Andes, designa una comisión para el estudio preliminar que, más tarde, se presentó a las autoridades nacionales para justificar la creación del parque basándose en los singulares atractivos de la Sierra Nevada, con la elevada cumbre del Pico Bolívar, un biotopo singular en un país situado en la banda trópico- ecuatorial, con características y ambientes excepcionales.

El 2 de mayo de 1952, la Junta de Gobierno presidida por Germán Suárez Flamerich, firma el decreto 393 donde se declara la Sierra Nevada como Parque Nacional, el segundo más antiguo de Venezuela, después del Parque Nacional Henri Pittier.[cita requerida]

Inicialmente el parque abarcaba una extensión territorial de 190 000 ha. Sin embargo, el 14 de agosto de 1985 por decreto 777 del Presidente Jaime Lusinchi se le añaden otras 86 446 ha., quedando un área total de 276 446 ha.

Geografía[editar]

El Pico Bolívar es el accidente geográfico más alto en Venezuela, con 4 978 m.s.n.m.
El Oso Frontino, una de las especies habitantes en peligro de extinción.
Cabina del Teleférico de Mérida, el teleférico turístico más alto y largo del mundo.

El parque abarca parte de seis municipios del estados Mérida y tres del estado Barinas. Su extensión total es de 276 446 hectáreas, de las cuales 185 886 hectáreas pertenecen al estado Mérida, lo que significa un 67,2% del área total, mientras el resto de 90 560 ha. corresponden al estado Barinas, un 32,8% de la superficie del parque.

La Sierra Nevada cubre uno de los dos ramales de la Cordillera de Mérida en los andes centrales de Venezuela, siendo ésta la homónima Sierra Nevada, el área de la misma es accidentada destacándose la localización de las principales cumbres del país dentro del mismo como lo son el Pico Bolívar (4 978 m.s.n.m.), el Pico Humboldt (4 942 m.s.n.m.), el Pico La Concha (4 922), el Pico Bonpland (4 883), el Pico Espejo (4 880), el Pico León (4 740), el Pico El Toro (4 729) y y el Pico Mucuñuque (4 609).

La Sierra Nevada está separado de la Sierra La Culata, el otro macizo cordillerano del núcleo andino, por la depresión del río Chama por el norte; mientras que por el noreste lo hace el fondo del valle del río Santo Domingo, desde la Laguna de Mucubají hasta la represa José Antonio Páez. Por el suroeste, el límite del parque lo conforma el valle del río Nuestra Señora, afluente de la margen izquierda del río Chama, aguas abajo de la ciudad de Ejido.

El parque se constituye en dos grandes sistemas montañosos: la Sierra Nevada de Mérida y la Sierra de Santo Domingo, los cuales se caracterizan por poseer elevados picos, valles de origen glaciar y valles fluviales.

Los ríos más importantes son el Chama, Albarregas y Mucujún que desembocan en el Lago de Maracaibo. Mientras, de la cuenca del Orinoco, los principales son el Caparo, el Santo Domingo y el Cajurí que vierte sus aguas en el Uribante. En el parque se hallan además trece cuencas hidrográficas, y diez lagunas de origen glaciar, que por efectos del calentamiento global se han ido reduciendo, algunas de ellas son: Mucubají, La Negra, La Verde y Los Anteojos.

La vegetación principal del parque es representativa de las selvas nubladas andinas, en su mayoría estratos arbóreos y sotobosques bien desarrollados, además de numerosas epifitas y especies endémicas. Las zonas de mayor altura, sobre los 3 000 msnm se desarrolla la vegetación típica de páramo, constituida por un gran número de especies de frailejón. También se presenta una vegetación arbustal xerofítica en las áreas más secas de la Cuenca Río Nuestra Señora. En Barinas, la vegetación es predominante de bosque, con árboles de hasta 25 m de altura.

Clima[editar]

La Sierra Nevada p senta dos períodos anuales, un período de máxima precipitación concentrado entre los meses de mayo y octubre y un período seco o de mínima precipitación entre diciembre y marzo. Además de la precipitación en forma de lluvia, es también muy común las precipitaciones en forma de nevadas en los picos más elevados; estas nevadas son frecuentes entre los meses de julio a septiembre y esporádicas el resto del año.

Debido a su ubicación en un sistema montañoso, el rango de temperatura en el parque es bastante amplio, oscilando su media anual entre los 26 °C en las áreas más bajas (400 msnm) y los −5 °C en las máximas alturas (+4900 msnm).[cita requerida]

Fauna[editar]

Por el tipo de clima que ofrece el parque, éste se ha desarrollado como uno de los más grandes refugios y espacios para cientos de especies faunísticas. Una de las más grandes especies que se pueden encontrar en el parque es el Oso frontino, que además de ser el único representante de la familia Ursidae en los países andinos, es una de las especies en peligro de extinción.[cita requerida]

Entre otras de las especies de fauna ubicadas en la Sierra Nevada, se encuentran: el venado caramerudo, el paují copete de piedra, el Puma, el coatí andino, el leopardo andino, el jaguar, la lapa y el conejo del páramo, entre otras.[cita requerida]

Entre las aves existentes en el parque se destacan, la pava andina, el quetzal coliblanco, el sorocuá enmascarado, la urraca y el águila real, algunas otras especies más grandes como el cóndor de los Andes están actualmente en peligro de extinción y por tal motivo se está dando un programa de repoblación con Colombia.[cita requerida]

Acceso[editar]

El acceso más popular al parque se realiza por medio del Teleférico de Mérida. Otra entrada importante es por vía terrestre a través del pueblo de Tabay, por la zona de La Mucuy, entrando por el Parque Sierra Nevada haciendo una travesía por las lagunas Coromoto, La Verde, El Suero, bordeando los picos Humboldt, La Concha, la zona base para subir al Pico Bolívar por la zona sur, y llegando al Pico Espejo por la parte de atrás sur-este.

Actualmente el sistema teleférico no está operativo.

Enlaces externos[editar]