Paranthropus robustus

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Paranthropus robustus
Rango temporal: Pleistoceno inf. - medio
Original of Paranthropus robustus Face.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Tribu: Hominini
Género: Paranthropus
Especie: P. robustus
Broom, 1938[1]
Sinonimia

Paranthropus crassidens Broom, 1950[2]
Australopithecus (P.) robustus Oakley, 1954[3]
Australopithecus robustus Mayr, 1963[4]

Paranthropus robustus es un homínido fósil que vivió en Sudáfrica hace entre 2 y 1,2 millones de años, en las edades Gelasiense y Calabriense (Pleistoceno inferior a medio). Fue la primera especie descubierta del género Paranthropus, aunque durante un tiempo se consideró perteneciente al género Australopithecus.

Características[editar]

La denominación de robustus se debe a que los primeros hallazgos, en el sur de África, eran restos de mandíbula de gran tamaño, lo que hizo pensar que el resto del cuerpo seria enorme. Pero los descubrimientos han rechazado esta teoría, y P. robustus tenía una corpulencia similar a la de sus antepasados Australopithecus.

Tenía un gran aparato masticador, que antes se creía que era producto de una especialización alimenticia en raíces y semillas. Pero estudios recientes[5] indican que su alimentación habría sido más variada, como diversos tipos de pastos, semillas y, posiblemente, animales.

Su rostro es achatado, con mejillas más abultadas y mandíbulas menos prominentes que el Australopithecus afarensis. Posee una pequeña cresta ósea, menor que la del Paranthropus boisei, en la parte superior del cráneo.

Había bastante diferencia entre machos y hembras, sobre todo en el desarrollo de las crestas, ausentes o muy poco marcadas en las hembras.

Los machos pesaban unos 40 kilos y las hembras alrededor de 32 kilos.[6] En cuanto a su estatura, también había grandes diferencias: el macho mediría alrededor de 1,35 metros y las hembras 1,10 metros.

La especie Paranthropus robustus sólo ha sido hallada en Sudáfrica, y su especialización parece ser menor que la de su primo el Paranthropus boisei, quizás porque no vivió en medios tan secos como aquél.

La vida del Paranthropus robustus se desarrolló en un periodo 2 y 1,2 millones de años por lo que también pudo convivir con otras especies de nuestro linaje.

Yacimientos[editar]

Los principales yacimientos de esta especie son los de Kromdraai,[7] Swartkrans, Drimolen,[8] Gondolin y Coopers. En la gruta de Swartkrans se hallaron los restos de 130 individuos; el estudio de su dentición reveló que la edad media de estos homínidos era solo de 17 años.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Broom, R. (1938). «The Pleistocene anthropoid apes of South Africa» (en inglés). Nature 142:  pp. 377-379. 
  2. Broom, R. (1950). «The genera and species of the South African fossil ape men» (en inglés). American Journal of Physical Anthropology 8:  pp. 1-14. 
  3. Oakley, K.P. (1954). «Dating the Australopithecines of Africa» (en inglés). American Journal of Physical Anthropology 12:  pp. 9-23. 
  4. Mayr, E. (1963). Animal species and evolution (en inglés). Cambridge, Massachusetts: Belknap Press, Harvard Univ. Press. p. 797. 
  5. "Isotopic Evidence for Dietary Variability in the Early Hominin Paranthropus robustus". Matt Sponheimer et al. Science 10 November 2006: 980-982. En español: El P. robustus no tendría una dieta tan especializada, neanderthalis.blogspot.com
  6. McHenry HM (abril 1992). «Body size and proportions in early hominids» (en inglés). Am J Phys Anthropol. 87 (4):  pp. 407-31. PMID 1580350. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1580350. 
  7. Thackeray, J.F.; de Ruiter, D.J.; Berger, L.R. y Van der Merwe, N.J. (2001). «Hominid fossils from Kromdraai: a revised list of specimens discovered since 1938» (en inglés). Annals of the Transvaal Museum 38:  pp. 43-56. http://www.profleeberger.com/files/kromdraai_revised_specimens.pdf. 
  8. Keyser, A.W.. «The Drimolen skull: the most complete australopithecine cranium and mandible to date». South African Journal of Science 96:  pp. 189-197. http://www.unifi.it/antropologia/drimolen/pdf/DNH.pdf. 

Enlaces externos[editar]