Parahesperornis

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Parahesperornis
Rango temporal: Cretácico Superior
Skeleton of Parahesperornis alexi.jpg
Esqueleto.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Hesperornithes
Orden: Hesperornithiformes
Familia: Hesperornithidae
Género: Parahesperornis
Martin, 1984
Species

Parahesperornis es un género extinto de ave hesperornitiforme del Cretácico. Su rango tanto temporal como geográfico parece haber sido muy extenso, pero su evidencia es muy fragmentaria y escasa, comparada con la de otros parientes suyos contemporáneos como Hesperornis. Procedente de la zona central de Norteamérica, habitó en el antiguo mar poco profundo de la Vía Marítima Occidental en Kansas. Hallado sólo en la parte superior de la caliza de Niobrara, sus fósiles están en torno al límite entre el Coniaciano al Santoniano, hace 85-82 millones de años.

Fotografía de las impresiones de escamas y plumas de la región tarsal del espécimen (KUVP 2287) publicado por Williston (1898) en el Servicio Geológico de la Universidad de Kansas

Parahesperornis alexi (Martin, 1984) fue durante mucho tiempo incluido con el espécimen YPM 1478, descrito inicialmente como Hesperornis gracilis y luego movido al género monotípico Hargeria (Lucas, 1903). Más tarde se estableció que la descripción del género realmente se refería al espécimen KUVP 2287, el cual eventualmente se volvió el holotipo de P. alexi. No obstante, la descripción del taxón Hargeria estaba basada exclusivamente en "Hesperornis" gracilis, y por lo tanto a pesar de la identificación errónea esta aplica a YPM 1478, el holotipo de "H." gracilis. Esta equivocación fue rectificada por autores posteriores, quienes sinonimizaron nuevamente Hargeria con Hesperornis.[1]

Parahesperornis era miembro un miembro de Hesperornithes, muy cercano a Hesperornis.[2] Posiblemente el género se extendiera hasta la época del Campaniano, hace menos de 80 millones de años. En cualquier caso, existen dos fósiles muy similares procedentes de la Formación Nemegt (Maastrichtiano o posiblemente finales del Campaniano, hace cerca de 76-65 millones de años, que fueron hallados en Tsagaan Kushu (Mongolia). Ambos son extremos distales de tibiotarsos, y parecen ser muy similares a los huesos de las aves Hesperornithiformes y más específicamente (debido a su pequeño tamaño) muy parecidos a Parahesperornis. Sin embargo, estos no poseen suficientes características diagnósticas, por lo que la diversidad de Parahesperornis continúa siendo un enigma.

Notas[editar]

  1. Bell, A. and Everhart, M.J. (2009). "A new specimen of Parahesperornis (Aves: Hesperornithiformes) from the Smoky Hill Chalk (Early Campanian) of Western Kansas." Transactions of the Kansas Academy of Science, 112(1/2): 7-14.
  2. Mortimer (2004)

Referencias[editar]

  • Lucas, F. A. 1903. Notes on the osteology and relationships of the fossil birds of the genera Hesperornis, Hargenia, Baptornis, and Diatryma. Proc. U.S. National Mus. 26:545-556.
  • Martin, L. 1984. A new Hesperornithid and the relationships of the Mesozoic birds. Kansas Academy of Science, Transactions 87:141-150.
  • Mortimer, Michael (2004): The Theropod Database: Phylogeny of taxa. Retrieved 2008-AUG-14.
  • Williston. S.W. 1898. Birds. University Geological Survey of Kansas 4(2):43-64.

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