Papilio machaon

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Macaón
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Ejemplares adultos.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Suborden: Glossata
Infraorden: Heteroneura
División: Ditrysia
Sección: Rhopalocera
Familia: Papilionidae
Género: Papilio
Subgénero: Papilio (Papilio)
Especie: P. machaon
Nombre binomial
Papilio machaon
Linneo, 1758

El macaón (Papilio machaon) es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Papilionidae ampliamente distribuida en el Hemisferio Norte. Se han descrito numerosas subespecies.[1]

Distribución[editar]

Es una de las mariposas más conocidas de Europa. Sin embargo, no se encuentra en las islas atlánticas ni Irlanda, y en Inglaterra apenas está extendida y su existencia se limita a la región del SE (Norfolk); en la Europa templada hay zonas en las que se puede localizar con facilidad; pero este insecto de tan bella apariencia tiende a desaparecer desde hace algunas decenas de años. Por el contrario, es común en la Península Ibérica; habita también en el noroeste de África, Oriente Medio, Próximo Oriente, en la zona templada de Asia (30-70ºN) hacia el Himalaya, Japón y en distintas partes de América del Norte, donde hay subespecies diferentes. En los países tropicales viven parientes de esta mariposa, de tamaño superior y colorido más vistoso. Todas son especies muy buscadas por los coleccionistas, ya que figuran entre los más bellos lepidópteros.[2] Los macaones están estrechamente emparentados con los grandes ornitópteros de Indonesia. Su hábitat abarca desde el nivel del mar hasta los 2.000 metros sobre el nivel del mar. Según los factores altitud y latitud, nos podemos encontrar con uno, dos o tres vuelos, de febrero a octubre. Puede aparecer en lugares tan variados como pastizales de montaña, zonas de cultivo, barrancos, ruderales, parques... Son frecuentes las concentraciones de machos en las cumbres de las montañas.[3]

Características[editar]

La macaón es una de las especies diurnas de Europa más vistosas y más fáciles de ver en la Península Ibérica. Tiene entre 32 y 80 mm de envergadura y se caracteriza por sus alas de color negro y amarillo crema. Las alas inferiores presentan ocelos en rojo y tienen unas colas, parecidas a las de las golondrinas.

Reproducción[editar]

En climas septentrionales tiene una sola generación anual; en climas templados tiene dos generaciones, abril-mayo y julio-agosto, y hasta tres en lugares más cálidos como el sur de la Península Ibérica y el norte de África.

En los primeros estados las larvas son de color negro con punteaduras en naranja hasta que mudan.

La oruga del macaón es muy llamativa por su colorido, en verde-amarillo, con rayas negras y punteaduras en naranja sobre rayas negras y, si se le irrita, puede hacer salir de la parte anterior de la espalda, justo detrás de su cabeza, un órgano de defensa glandular de color naranja o rojo en forma de horquilla bífida llamado osmaterium. Este órgano emana un olor acre y encierra un líquido tóxico, (ácido butírico) cuya función es impedir que las aves insectívoras la devoren. La larva se alimenta principalmente de hojas de diversas umbelíferas como la zanahoria, el hinojo [Foeniculum vulgare|]], el perejil, o de rutáceas como la ruda , entre otras. La crisálida o pupa es generalmente de color verde o gris pardo.

Oruga de macaón.

Referencias[editar]

  1. Papilio en funet.fi
  2. Schauenberg, Paul et al. (1982). Enciclopedia del mundo animal. Club internacional del libro. ISBN 978-84-7461-167-0. 
  3. Tolman, Tom & Lewington, Richard (2002). Guía de las Mariposas de España y Europa. Lynx Editions. 

Enlaces externos[editar]