Panzós

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Panzós
Municipio de Guatemala
Puerto fluvial de Panzós en 1900.
Puerto fluvial de Panzós en 1900.
Panzós
Panzós
Localización de Panzós en Guatemala
País Flag of Guatemala.svg Guatemala
• Departamento Alta Verapaz
Ubicación 15°23′55″N 89°38′27″O / 15.39861111, -89.64083333Coordenadas: 15°23′55″N 89°38′27″O / 15.39861111, -89.64083333
• Altitud 18 msnm
• Distancia de la cabecera 127 km
Superficie 638 km²
Municipio Municipios de Guatemala
Población 62 125 hab. (Censo de Población 2002)
• Densidad 97 (aprox). hab./km²
Gentilicio Panzoceñ@
español
kekchi
poqomchí
Huso horario GMT_6
Alcalde (2012-2016) Jaime León[1]
Fiestas mayores 28 de agosto
Patrona Santa Rosa de Lima
Sitio web Panzós, 33 años después (1978-2011)
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Panzós es un municipio del departamento de Alta Verapaz (Guatemala). De acuerdo al censo oficial de 2002, tiene una población de 62 125 habitantes.[2]

Información general[editar]

El municipio cubre un área de 638 km² y tiene una altitud de 18 msnm.[3]

El topónimo panzós proviene del idioma qeqchí, y significa ‘dentro de verdosas aguas’.

Etimología de Panzós[editar]

Existen dos teorías respecto al origen del significado del nombre Panzós:

  1. En 1857 emigrantes procedentes del norte del Departamento de Alta Verapaz se asentaron en las fértiles márgenes del Río Polochic en un área que llamaron «Panzós», nombre que se deriva de las sílabas «pan» -«dentro de» - y Zos -«aguas verdes» en la lengua Poqomchí.[cita requerida]
  2. En los ríos que se encuentran en este lugar existen muchas piedras en las que se forma «sarro». Combinando sarro con la palabra “pan” en idioma Poqomchí se original el nombre «Pueblo entre sarro».[cita requerida]

Grupos Étnicos e Idiomas Mayas[editar]

El 96% de la población total es indígena. De este porcentaje, , el 93% habla el idioma q´eqchi´ y el otro 3% habla k'iche', k'aqchiquel u otro idioma maya. El idioma español se habla para comunicarse con el resto del país.

Historia[editar]

En la Alta Verapaz a fines del siglo xix los finqueros alemanes llegaron a concentrar en sus manos las tres cuartas partes de la extensión total de los 8686 kilómetros cuadrados que tenía el territorio departamental. En este departamento llegó a tal grado la apropiación de tierras y hombres [esclavos] por los empresarios agrarios alemanes, que un jefe político constató que los campesinos desaparecían de sus pueblos de la noche a la mañana, huyendo de los finqueros.
—Julio Castellanos Cambranes[4]

El valle del río Polochic estuvo habitado desde tiempos remotos por población kekchí y pokomchí. La fundación del municipio, según Domingo Juárez, se realizó el 11 de octubre de 1825; sin embargo otros estudios, [5] indican como fecha de fundación el 11 de octubre de 1861. Posteriormente, en el decreto gubernativo No. 38 de 1871, por el que se convocó a los pueblos para la elección de diputados a la Constituyente liberal, apareció Panzós como uno de los pueblos del distrito No. 35, que correspondía al departamento de Izabal. En 1891 Panzós pasó a formar parte de Alta Verapaz en forma definitiva.

Tras la Reforma Liberal de 1871, el presidente Justo Rufino Barrios (1873-1885) comenzó la adjudicación de tierras de la zona a agricultores alemanes.[6] . El Decreto 170 (o Decreto de Redención de Censos) facilitó la expropiación de las tierras a los indígenas en favor de los alemanes, al propiciar la venta en pública subasta de las tierras comunales.[7] Desde esta época, la principal actividad económica fue la agroexportadora, especialmente de café, banano y cardamomo.[8] La propiedad comunal, dedicada a cultivos de subsistencia, se convirtió en propiedad privada dirigida al cultivo y comercialización a gran escala de productos agrarios. Por tanto, las características fundamentales del sistema productivo, fueron desde esa época la acumulación de la propiedad en pocas manos,[9] y una especie de «servidumbre de finca», basada en la explotación de los «mozos colonos».[4]


En la década de 1880 Panzós era un importante puerto fluvial utilizado para la exportación del café;[10] la producción era llevada en yuntas por las maltrechas veredas, o en piraguas por los riachuelos que desembocaban en el área. y de allí era transportada en embarcaciones de mayor calado hacia el mar Caribe y luego a Europa o a otros destinos.[10] Esto cambió en la déca de 1890, con la construcción del Ferrocarril Verapaz.

Ferrocarril Verapaz[editar]

El Ferrocarril Verapaz fue fundado el 15 de enero de 1894 mediante la firma de un contrato por noventa años entre el estado de Guatemala -presidido por el General José María Reina Barrios- y el señor Walter Dauch, representante de la compañía «Ferrocarril Verapaz & Agencia del Norte Limitada». Este contrato preveía la construcción, mantenimiento y explotación de un tramo de ferrocarril entre el Puerto Fluvial de Panzós y el paraje de Pancajché, de treinta millas de extensión. El tren de pasajeros hacía sus servicios dos veces a la semana, los días lunes y jueves; además los días miércoles de cada semana llegaba al municipio de Panzós un barco de correos con pasajeros y carga procedente de Livingston, Izabal. Además de las terminales en Panzós y Pancajché, había estaciones en Santa Rosita, La Tinta, y Papalhá.

En 1898, se reportó que dada la riqueza del café producido en Cobán, que en ese entonces era la tercera ciudad más grande de Guatemala, se estaba ampliando el ferrocarril desde Panzós hasta esa ciudad.[11] . El ferrocarril estuvo en uso continuo hasta 1965.

Tras la contrarrevolución de 1954[editar]

En 1954, con el golpe de Estado de la Liberación dirigido por la CIA de los Estados Unidos y la compañía trasnacional estadounidense United Fruit Company, la mayoría de las tierras fueron expropiadas, y adjudicadas a los antiguos terratenientes. Flavio Monzón fue nombrado alcalde municipal y en los siguientes veinte años se convertiría en uno de los más grandes terratenientes de la zona.[Nota 1] [13] Al inicio de los sesenta Flavio Monzón compró la finca San Vicente, después adquirió Canarias, San Luis, Las Tinajas, y finalmente Sechoc.

En 1964, varias comunidades asentadas durante décadas en la orilla del río Polochic reclamaron títulos de propiedad al INTA (Instituto Nacional de Transformación Agraria), creado en octubre de 1962. Sin embargo, las tierras fueron adjudicadas a Flavio Monzón. Un campesino maya de Panzós afirmó que Flavio Monzón «sacó las firmas de los ancianos para ir a pedir las tierras al INTA. Cuando volvió, reunió a la gente y dijo que, por equivocación del INTA, la tierra había salido a su nombre».[14] El INTA también se encargó de colonizar la Franja Transversal del Norte (FTN), la cual fue definida en 1964 como la parte norte de los departamentos de Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz e Izabal y luego fue creada oficialmente durante el gobierno del general Carlos Arana Osorio en 1970, mediante el Decreto 60-70 en el Congreso de la República, para el establecimiento de desarrollo agrario;[15] al principio, la FTN tenía un gran potential agropecuario y para la explotación de maderas preciosas, pero luego a partir de 1974, se empezó a explotar petróleo comercialmente en las cercanías de la FTN a raíz de los descubrimientos realizados por las petroleras Basic Resources y Shenandoah Oil, que operaban conjuntamente en el campo petrolero de Rubelsanto, Alta Verapaz.[16]

Masacre de Panzós[editar]

En 1973 habitaban el municipio 25 261 personas, de las cuales un 93 % eran maya kekchi.[17] A lo largo de los años setenta, los campesinos de Panzós siguieron reclamando al INTA la regularización de la propiedad de las tierras. Recibían asesoría legal de la FASGUA (Federación Autónoma Sindical de Guatemala), organización que apoyaba las reivindicaciones campesinas mediante procedimientos legales. Sin embargo, ningún campesino recibió el título de propiedad. Unos, obtuvieron promesas otros, títulos de propiedad provisionales, y también los hubo que sólo recibieron permisos para sembrar. Los campesinos empezaron a sufrir desalojos de sus tierras por parte de finqueros, militares y autoridades locales a favor de los intereses económicos de la compañía Explotaciones Mineras de Izabal (EXMIBAL), además de la explotación minera de otros minerales por la empresa Transmetales, S.A.[18] y los proyectos de explotación y exploración de petróleo: Exxon, Shenandoah y los contratos de Hispanoil y Getty Oil en la Franja Transversal del Norte[19] , al igual que la necesidad de expansión territorial para el embalse de la Planta Hidroeléctrica Chixoy.

En 1978 se instaló un destacamento militar a pocos kilómetros de la cabecera municipal de Panzós, en un lugar conocido como Quinich. En esta época progresó la capacidad de organización de los campesinos, a través de los comités que reivindicaban la titulación de las tierras, fenómeno que preocupó al sector terrateniente. Algunos de estos propietarios ―entre los que se encontraba Flavio Monzón― afirmaron: «Varios campesinos residentes en las aldeas y caseríos quieren incendiar la población urbana con fines de invadir propiedades privadas»,[20] y solicitaron protección al gobernador de Alta Verapaz.[Nota 2]

En mayo de 1978 varios finqueros se reunieron con el gobernador de Alta Verapaz y, considerando que «las concentraciones de campesinos que han venido sucediéndose provocan alarma entre la población pacífica [...] [los finqueros solicitan] protección para los habitantes; pues hay un destacamento militar a siete kilómetros de la cabecera municipal que podría trasladarse a la cabecera municipal en vista de que no hay Policía Nacional para prevenir cualquier desorden».[20] El gobernador departamental respondió: «Se tomarán las medidas para contrarrestar cualquier desorden que llegara a cometerse de parte del grupo de campesinos provocadores».[20]

Hacia el 24 o 25 de mayo de 1978, un contingente militar de unos 30 soldados se trasladó de Quinich al salón municipal de Panzós. Cuando un periodista le preguntó al alcalde Walter Overdick García acerca de la razón de la presencia del Ejército en la cabecera municipal, el funcionario respondió: «Se debe a que mucha gente pidió personalmente que el Ejército viniera a ver la tranquilidad del lugar, porque se daban cuenta de que aquí se me amotinaban trescientos, cuatrocientos campesinos».[21]

Varios comuneros de Panzós que viajaron a la capital, manifestaron a los medios de comunicación que los terratenientes «ya los habían amenazado con echarles el destacamento de Zacapa si continuaban alegando sus derechos en las tierras de las Verapaces».[22]

El 27 de mayo de 1978, cuando varios campesinos del barrio San Vicente (en Panzós) fueron a sembrar maíz a orillas del río Polochic, aparecieron los hijos de un terrateniente de la zona, acompañados por varios soldados armados, y los intimidaron para que dejaran de reclamar tierras.[23] Ese mismo día los militares detuvieron a dos campesinos del barrio La Soledad, y maltrataron a otros.[23] [Nota 3] Hubo algunos disturbios menores, y uno de los campesinos indígenas resultó muerto.[23]

El 28 de mayo, campesinos del barrio La Soledad y de la aldea Cahaboncito entregaron un documento preparado por FASGUA al alcalde Walter Overdick García, con el fin de que este lo leyera en público.[24] En el documento, FASGUA solicitaba al alcalde que intercediera «en favor de los campesinos y tratara de solucionar los problemas por ellos planteados».[25]

El 29 de mayo de 1978, para insistir en el reclamo de la tierra y manifestar el descontento ocasionado por los actos arbitrarios de los terratenientes y de las autoridades civiles y militares, campesinos de las aldeas Cahaboncito, Semococh, Rubetzul, Canguachá, Sepacay, finca Moyagua y barrio La Soledad, decidieron realizar una manifestación pública en la plaza de Panzós. Cientos de hombres, mujeres, niños y niñas indígenas se dirigieron a la plaza de la cabecera municipal de Panzós, cargando sus instrumentos de trabajo, machetes y palos. Una de las personas que participó en la manifestación afirma: «La idea no era pelear con nadie, lo que se pedía era la aclaración de la situación de la tierra. La gente venía de varios lugares y no tenían armas de fuego».[14] Ese mismo día, el Ejército perpetró en este lugar la masacre de Panzós:[26] ametralló a varios centenares de indígenas que se manifestaban pacíficamente en la plaza de la localidad. Murieron al menos 53, y 47 quedaron heridos.[27]

Ubicación geográfica[editar]

Compass rose pale.svg Senahú y Cahabón, del Departamento de Alta Verapaz Compass rose pale.svg
Tucurú, Santa Catalina La Tinta y parte de Purulhá, Departamento de Baja Verapaz Norte El Estor del Departamento de Izabal
Oeste   Rosa de los vientos.svg    Este
Sur
Teculután y Río Hondo del Departamento de Zacapa

Referencias[editar]

  1. http://www.prensalibre.com/departamental/Ganadores-poder-local_PREFIL20110913_0002.pdf Elecciones de Guatemala 2011
  2. XI Censo Nacional de Población y VI de Habitación (CENSO 2002)
  3. Panzós (Alta Verapaz), artículo en el sitio web InfoCobán.
  4. a b Castellanos Cambranes, 1992, p. 327.
  5. Morales Urrutia, 1961.
  6. Castellanos Cambranes, 1992, p. 305.
  7. Castellanos Cambranes, 1992, p. 316.
  8. Testimonio, en el Centro de Investigaciones de Historia Social. Panzós: CEIHS, 1979.
  9. Mendizábal P., 1978, p. 76.
  10. a b Maudslay y Maudslay, 1899, p. 90, 105, 241.
  11. La Ilustración del Pacífico, 15 de marzo de 1898, p. 206.
  12. a b La Ilustración del Pacífico, 15 de marzo de 1898, p. 203-204
  13. Díaz Molina, 1998, p. 4.
  14. a b Comisión para el Esclarecimiento Histórico: Agudización, 1999, p. Testigo directo (líder campesino).
  15. «Franja Transversal del Norte». Wikiguate. Consultado el 30 de octubre de 2014. 
  16. Solano, 2012, p. 18.
  17. Según el VII Censo General de Población (1973).
  18. Albizures y Hernández, 2013.
  19. Solano, 2012, p. 10-27.
  20. a b c Álvarez S., 1978, p. 1.
  21. Diario de Centro América, 1978, p. 5.
  22. Artículo en el diario La Tarde del 31 de mayo de 1978, pág. 4.
  23. a b c Comisión para el Esclarecimiento Histórico: Agudización, 1999, p. Testigo de referencia.
  24. Artículo en el diario Impacto, 19 de julio de 1978, pág. 7.
  25. Memorándum de la Comisión de Solidaridad con Panzós, 12 de julio de 1978.
  26. La masacre de Panzós, artículo de M. Escalante Herrera en el sitio web PBase.
  27. «Caso ilustrativo n.º 9: La masacre de Panzós», artículo en el sitio web Guatemala Masacre del Silencio.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

Notas[editar]

  1. Díaz Molina, Carlos Leonidas (10 de julio de 1998). «Que fluya la verdad». Revista Crónica (Guatemala): 4. «Flavio Monzón había llegado a Panzós en 1922. Fue alcalde seis veces: tres veces electo y tres veces «nombrado». En 1940 hizo que la municipalidad le adjudicara su primer terreno». 
  2. En el acta municipal 34-64 (publicada el 9 de enero de 1965) se ve el primer antecedente de presencia militar, al asentarse la necesidad de «incorporar el orden en el lugar y la seguridad de sus vecinos».
  3. El Ejército detuvo a las dos personas porque los consideró, «sospechosos, que estaban mirando por el parque al destacamento».