Panthera pardus kotiya

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Leopardo de Ceilán
SriLankaLeopard-ZOO-Jihlava.jpg
Sri Lanka Leopard
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Panthera
Especie: P. pardus
Subespecie: P. p. kotiya
(Deraniyagala, 1956)
Distribución histórica del leopardo a nivel mundial.

El leopardo de Ceilán o de Sri Lanka (Panthera pardus kotiya), es una de las 8/9 subespecies de leopardo reconocidas internacionalmente nativa de Sri Lanka. Es conocido coloquialmente como Kotiya que es el nombre que se le da en el idioma sinhala al tigre, al que en un principio se le confundió con el leopardo y generalizándose su uso por la población.

Un estudio reciente descubrió que aunque el leopardo de Ceilan está en peligro de extinción, cuenta con una de las densidades más grandes del mundo en el Parque Nacional de Yala. Otro de los parques en la que es fácil su observación es en el Parque Nacional de Wilpattu, esto es debido a que en estas zonas no tienen que compartir su hábitat con otros competidores dominantes.

Descripción[editar]

Su pelaje es amarillo rojizo, estampado con rosetones y manchas oscuras. Las hembras promedian un peso de 29 mientras que los machos promedian un peso de 56 kg pudiendo incluso llegar hasta los 77.[2]

Hábitat[editar]

Solamente se puede encontrar en Sri Lanka, donde es el predador superior. Hasta hace poco se sabía muy poco sobre este animal pero estudios en curso (The Leopard project- The Wilderness and Wildlife Conservation Trust, www.wwct.org) indican que todavía se encuentran distribuidos por los espacios protegidos y no protegidos de la isla. Habitan en selvas tropicales, bosques húmedos y zonas áridas de matorral.

Leopardo de Ceilán.

Alimentación[editar]

Como la mayor parte de los leopardos mantiene una dieta variada que incluye desde pequeños mamíferos, pájaros y reptiles a monos, sambar, jabalíes y ciervos. Los machos adultos pueden incluso llegar a depredar sobre búfalos que matan con un certero mordisco en la garganta.

Biología[editar]

No es más social ni menos nocturno que otras subespecies de leopardos. Es un cazador solitario, con la excepción de hembras y jóvenes. Ambos sexos viven en terriotorios solapados, encontrándose varias hembras con territorios pequeños solapados con territorios más grandes de machos. Las camadas son de alrededor de dos crías, que pueden darse a lo largo de todo el año con un descenso en la estación seca. No acostumbran a subir a sus presas a lo alto de los árboles por la ausencia (aparte del hombre) de depredadores dominantes.

Amenazas[editar]

Ha estado amenazado sobre todo por la caza ilegal, perdida de hábitat y la persecución a la que era sometido. Pero a pesar de estas amenazas, es sumamente adaptable a estos cambios y es capaz de vivir en la proximidad de núcleos habitados. Los años de malestar han obstaculizado los esfuerzos de conservación, sobre todo en el Parque Nacional Wilpattu y las regiones del este en pugna entre las fuerzas del gobierno y LTTE (Liberation Tiger Tamils of Eelam, grupo armado separatista tamil).

Leopardo de Ceilán en libertad.

Referencias[editar]

  1. Kittle, A. & Watson, A. 2008. Panthera pardus kotiya. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2010.2. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 21 de Agosto de 2010.
  2. Nowell K, Jackson P (1996). «Panthera Leo» (PDF). Wild Cats: Status Survey and Conservation Action Plan. Gland, Switzerland: IUCN/SSC Cat Specialist Group. p. 78. ISBN 2-8317-0045-0.