Panspermia

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Formación en el meteorito marciano ALH84001 que según algunos sospechan contiene bacterias fosilizadas:*

La panspermia (del griego παν- pan, todo y σπερμα sperma, semilla) es una teoría que propone que la vida puede tener su origen en cualquier parte del universo, y no proceder directa o exclusivamente de la Tierra; y que probablemente la vida en la Tierra proviene del exterior y los primeros seres vivos habrían llegado posiblemente en meteoritos o cometas desde el espacio hacia la Tierra.[1] [2] Estas ideas tienen su origen en algunas de las consideraciones del filósofo griego Anaxágoras.

Concepto[editar]

Al referirse a la hipótesis de la Panspermia ésta solo hace referencia de la llegada a la Tierra de formas de vida microscópicas desde el espacio exterior; y no hace referencia directa a la llegada a la Tierra desde el espacio de moléculas orgánicas precursoras de la vida (teoría de la panspermia molecular o Pseudopanspermia). Del mismo modo la teoría panspermica no trata de explicar como ocurrió el proceso de formación de la posible vida panspérmica proveniente fuera de nuestro planeta.

Terminología[editar]

El término fue defendido por el biólogo alemán Hermann Richter en 1865. Fue en 1908 cuando el químico sueco Svante August Arrhenius usó la palabra panspermia para explicar el comienzo de la vida en la Tierra. El astrónomo Fred Hoyle también apoyó dicha hipótesis. No fue sino en 1903 cuando el químico —y ganador del Premio NobelSvante Arrhenius popularizó el concepto de la vida originándose en el espacio exterior.[3]

Proceso[editar]

Hipótesis de la panspermia natural[editar]

Propone que los primeros seres vivos habrían llegado posiblemente en meteoritos o cometas desde el espacio hacia la Tierra, y originalmente habrían habitado otros cuerpos celestes.

Hipótesis de la panspermia dirigida[editar]

Relacionada con la hipótesis de la panspermia, también se ha postulado la hipótesis de un panspermia artificial, conocida como hipótesis de panspermia dirigida, la cual se refiere a un hipotético transporte deliberado de microorganismos en el espacio, para ser introducidos como especies exóticas en planetas sin formas de vida; ya sea que hayan sido enviados a la Tierra para comenzar la vida aquí, o referente al transporte de vida originada en la tierra; la cual sería enviada desde esta (deliberada o accidentalmente) para sembrar nuevos sistemas solares con vida.

Pros y contras de la teoría panspérmica[editar]

Pruebas a favor de la hipótesis[editar]

Panspermia

Existen estudios que sugieren la posible existencia de bacterias capaces de sobrevivir largos períodos de tiempo incluso en el espacio exterior.[4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] Otros han hallado bacterias en la atmósfera a altitudes de más de 40 km donde, aunque no se espera que se produzcan mezclas con capas inferiores, pueden haber llegado desde éstas. Bacterias Streptococcus mitis que fueron llevadas a la Luna por accidente en la Surveyor 3 en 1967, pudieron ser revividas sin dificultad cuando llegaron de vuelta a la Tierra tres años después.[12] [13]

El análisis del meteorito ALH84001, generalmente considerado como que fue originado por el planeta Marte, sugiere que contiene estructuras que podrían haber sido causadas por formas de vida microscópica. Esta es hasta la fecha la única indicación de una posible vida extraterrestre, y aún es muy controvertida. Por otro lado, existe el meteorito Murchison, que contiene uracilo y xantina, dos precursores de las moléculas que configuran el ARN y el ADN.[14]

En el año 2006 la revista científica Astrophysics and Space, publico un estudio sobre el resultado del analisis del fenómeno conocido como "lluvia roja de Kerala" o "lluvia de Sangre de Kerala" ; el cual sucedio en 2001, en la ciudad de Kerala, en el sur de la India. El fenomeno consistio en una lluvia de color escarlata, la cual al ser inicialmente analizada por microscopía por el físico Godfrey Louis, en busca de contaminación, observó que la muestra de agua no tenía polvo ni arena, sino que estaba plagada de estructuras con forma de células rojas, muy parecidas a los microbios de la Tierra, pero sin pruebas iniciales de ADN. A partir de su análisis (y la recopilación de informes del hecho de que previo a la lluvia se habría escuchado un ruido similar al de un objeto que superaba la barrera del sonido), Louis sugirió que estas extrañas células podrían ser de origen extraterrestres y habrían sido traida por un cometa o asteroide; publicando su investigación en la revista científica Astrophysics and Space en 2006. Posteriormente Louis y otros investigadores que igualmente analizaron las muestras, afirman que han sido capaces de reproducir estas células a temperaturas de 121°C o incluso superiores, y que estas células permanecen latentes a temperatura ambiente (algo que no sucede en ni siquiera en celulas extremófilas)[15]

Críticas y pruebas en contra de la hipótesis[editar]

El mayor inconveniente de esta teoría es que no resuelve el problema inicial de cómo surgió la vida (Abiogénesis), sino que solo mueve la responsabilidad del origen de esta a otro lugar del espacio.

Otra objeción a la panspermia es que las bacterias no sobrevivirían a las altísimas temperaturas y las fuerzas involucradas en un impacto contra la Tierra, aunque no se ha llegado aún a posiciones concluyentes en este punto (ni a favor ni en contra), pues se conocen algunas especies de bacterias extremófilas. Sin embargo, experimentos en los que se recrea las condiciones de los cometas cuando bombardearon la Tierra, moléculas orgánicas tales como los aminoácidos no sólo no se destruyen, sino que comienzan a formar péptidos.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Definición de panspermia - Diccionario Farlex.
  2. Panspermia and the Origin of Life on Earth
  3. History of Lithopanspermia
  4. "Distribution of extremñ`mkobhy hu7bghmj io,kcientificamerican.com/article.cfm?id=scientists--they-have «Scientists Say They Have Found Extraterrestrial Life in the Stratosphere But Peers Are Skeptical»: artículo en el sitio de la revista Scientific American.
  5. Sumario del artículo «A Balloon Experiment to Detect Microorganisms in the Outer Space» (J.V. Narlikar, D. Lloyd, N.C. Wickramasinghe, M.J. Harris, M.P. Turner, S. Al-Mufti, M.K. Wallis, M. Wainwright, P. Rajaratnam, S. Shivaji et al.) . El texto completo se puede descargar en PDF.
  6. M. Wainwright, N.C. Wickramasinghe, J.V. Narlikar , P. Rajaratnam: «Microorganisms cultured from stratospheric air samples obtained at 41km». "A microbiologist looks at panspermia". Astrophysics and Space Science 285 (2): 563–70.[1][2] . El texto completo se puede descargar en PDF.
  7. "Scientists discover possible microbe from space" en el sitio de la CNN.
  8. «Critique on Vindication of Panspermia». Apeiron 16 (3). Julio del 2009.
  9. «Janibacter hoylei sp. nov., Bacillus isronensis sp. nov. and Bacillus aryabhattai sp. nov., isolated from cryotubes used for collecting air from upper atmosphere»: artículo en el sitio del IJSEM (International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology).
  10. «Discovery of New Microorganisms in the Stratosphere»: artículo en el sitio physorg.com
  11. Sección del artículo correspondiente en la Wikipedia en inglés: véase a partir del cuarto apartado.
  12. "Earth Microbes on the Moon" en el sitio de NASA Science.
  13. Artículo en la Wikipedia en inglés sobre Streptococcus mitis en la Luna.
  14. Martins, Zita; et al. (15 June 2008). «Extraterrestrial nucleobases in the Murchison meteorite». Earth and Planetary Science Letters Volume 270 (Issues 1-2):  pp. Pages 130-136. doi 10.1016/.2008.03.026 . http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V61-4S3G406-1&_user=10&_coverDate=06%2F15%2F2008&_rdoc=14&_fmt=high&_orig=browse&_srch=doc-info(%23toc%235801%232008%23997299998%23689989%23FLA%23display%23Volume)&_cdi=5801&_sort=d&_docanchor=&_ct=17&_acct=C000050221&_version=1&_urlVersion=0&_userid=10&md5=9d36179f2012744dc7c7807d962f17fe. Consultado el 2008-08-19. 
  15. [3] Artículo de ABC.es del 01/09/2010

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]