Palmeral de Elche

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Palmeral de Elche
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Elche - parque municipal1.jpg
Conjunto de palmeras en el Parque Municipal de Elche.
Palmeral de Elche
Palmeral de Elche

Coordenadas 38°16′00″N 00°43′00″O / 38.26667, -0.71667
País Flag of Spain.svg España
Tipo Cultural
Criterios ii, v
N.° identificación 930
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 2000 (XXIV sesión)

El Palmeral de Elche (Palmerar d'Elx en valenciano), situado en Elche (España), es una gran extensión de palmeras dentro del casco urbano de la ciudad. Con más de 200.000 ejemplares, es el palmeral más grande de Europa, y en el mundo sólo lo superan algunos palmerales árabes.[1] El principal tipo de palmera que se encuentra es la llamada Phoenix dactylifera que fue llevado allí por los musulmanes cuando ocuparon la Península Ibérica. La palmera o palma se cotiza muy bien en el mercado español y también en las exportaciones clandestinas; es muy importante la industria datilera y la confección de palmas, que son sus hojas llevadas a un proceso especial de blanqueado privándolas de luz.

La Palmera Imperial en el Huerto del Cura.
Mapa de los huertos de palmeras declarados Patrimonio de la Humanidad.

El Palmeral de Elche ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el 30 de noviembre de 2000.

Panorámica de Elche con el Palmeral en primer término.

En 2005 se detectó que había ejemplares de palmeras infectados por larvas de picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus). Este insecto, es un escarabajo, pone sus huevos en el interior de la palmera, y cuando eclosionan los huevos, las larvas se alimentan del tallo de la palmera.

Origen[editar]

El Palmeral de Elche sería creado por los primeros musulmanes que fundaron Elche.[2] Los árabes siguieron la misma táctica de protección y aumentaron la plantación; con Abderramán I se hizo la gran red de acequias. A este príncipe omeya, exiliado en al-Ándalus, se le atribuyen, precisamente, unos versos dedicados a una de las primeras palmeras peninsulares:

¡Oh palma! Tú eres, como yo, extranjera
en occidente, alejada de tu patria.[3]

Más tarde, en la Edad Media se fueron dictando una serie de leyes para protegerlo y desde entonces no se ha dejado de vigilar y cuidar nunca.

El primer precedente de interés de las autoridades por la protección del Palmeral se produce ya en 1265 con la conquista de Jaime I, que al parecer evitó que fueran arrasadas por ser asociadas como elemento identificativo de la cultura islámica.[4]

Composición[editar]

Los conjuntos más conocidos del Palmeral son el Parque Municipal, el Huerto de Abajo, el Huerto del Cura y el Huerto del Chocolatero. De entre todos, los mejores y más antiguos ejemplares están en el llamado Huerto del Cura, dentro del gran Palmeral. El nombre le viene dado de su propietario en el año 1918. Algunos ejemplares tienen más de 300 años. Hay que tener en cuenta que la palmera tiene una vida media de 250 a 300 años. Estas palmeras son de la misma especie que las de Irán. Son datileras y es en diciembre cuando dan su fruto. Además hay algunas otras especies tropicales.

La Palmera Imperial[editar]

En el conjunto sobresale la llamada Palmera Imperial que recibió ese nombre en homenaje a la emperatriz Isabel de Baviera (Sissi), que visitó el Huerto en 1894. Tiene esta palmera 7 vástagos enormes en forma de candelabro y de ella dijo Sissí que era digna de un Imperio.

Ruta del Palmeral[editar]

Un agradable paseo entre los huertos de palmeras ilicitanos, comienza y termina en el Huerto de San Placido,conocido también como el Museo del Palmeral. Es una ruta de escasa dificultad apta para todos los públicos, puede realizarse andando o en bicicleta. Tiene un recorrido total de 2.580 metros. [5]

La Ruta del Palmeral.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Visitelche. (ed.): «El Palmeral histórico de Elche. Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.». Consultado el 17 de junio de 2013.
  2. El origen musulmán del Palmeral (II)
  3. Emilio García Gómez, Poesía arabigoandaluza, Madrid, 1952, p. 24.
  4. Plan Especial de Protección del Palmeral de Elche
  5. Visitelche. (ed.): «Ruta del Palmeral de Elche.». Consultado el 17 de junio de 2013.

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 38°16′10″N 0°41′54″O / 38.26944, -0.69833