Palaeophis

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Palaeophis
Rango temporal: Eoceno Ypresiense
Palaeophis toliapicus.jpg
Vértebras articuladas de P. toliapicus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Infraorden: Booidea
Superfamilia: Alethinophidia
Familia: Palaeophiidae
Subfamilia: Palaeopheinae
Género: Palaeophis
Owen, 1841
Especie tipo
Palaeophis toliapicus Owen, 1841; Ypresiano, Eoceno Inferior, Europa occidental
Especies
  • P. casei
  • P. colossaeus
  • P. ferganicus
  • P. grandis
  • P. littoralis
  • P. maghrebianus
  • P. nessovi
  • P. tamdy
  • P. toliapicus
  • P. udovickenkoi
  • P. virginianus

Palaeophis ('serpiente antigua') es un género extinto de serpientes. Incluye varias especies cuyas vértebras están de leve a fuertemente comprimidas lateralmente.

Características[editar]

Fósil hallado en la Formación Fur

Esta serpíente, que probablemente habitaba en el mar fue alguna vez considerada la mayor serpiente de todos los tiempos, alcanzando la casi mítica longitud de 30–40 metros, pero las estimaciones más recientes indican que llegaría a medir cerca de 8 metros, un tamaño similar al de los mayores ejemplares de las actuales anacondas verdes y pitones reticuladas. Sin embargo, una de la especies descritas, P. casei, era bastante más pequeña.[1] [2]

Pueden distinguirse dos ensambladuras de especies, o grados.[3] [2] El grado primitivo comprende especies cuyas vértebras están débilmente comprimidas y que tienen pterapófisis bajas, en tanto que las especies de grado avanzado tienen vértebras claramente comprimidas lateralmente y pterapófisis bien desarrolladas. Sin embargo, este género puede ser una ensambladura parafilética que incluye a todas las especies de la subfamilia Palaeophiine que no pertenecen a Pterosphenus.

Los restos de Palaeophis son conocidos del Eoceno inferior de Inglaterra y Francia y de Dinamarca de la Arcilla Stolleklint y la soprepuesta Formación Fur del Paleoceno/Eoceno,[4] y en los fosfatos de Marruecos que datan del Ypresiano (Eoceno inferior) [5]

Referencias[editar]

  1. Holman, J. Alan 1982. Palaeophis casei, new species, a tiny palaeophid snake from the early Eocene of Mississippi. Journal of Vertebrate Paleontology. 2, (2), 163-166. [1]
  2. a b Rage et al, Jean-Claude (2003). «Early Eocene snakes from Kutch, Western India, with a review of the Palaeophiidae». Geodiversitas (India: Editions scientifiques du Muséum, Paris, FRANCE) 25 (4):  pp. 695–716. ISSN 1280-9659. http://www.mnhn.fr/publication/geodiv/g03n4a6.pdf. Consultado el 12 mayo de 2010. 
  3. Rage, J.C. 1984. Handbuch der Paläoherpetologie. Part 11, Serpentes. 80 pp. Gustav Fischer Verlag, Stuttgart.
  4. Kristensen, H.V., Cuny, G., Rasmussen, A.R., ang Madsen, H., 2012: Earliest record of the fossil snake Palaeophis from the Paleocene/Eocene boundary in Denmark. Bull. Soc. géol. France, 2012, t. 183, no 6, p. 623-627
  5. Houssaye, A., Rage, J.-C., Bardet, N., Vincent, P., Amaghzaz, M. and Meslouh, S. (2013), New highlights about the enigmatic marine snake Palaeophis maghrebianus (Palaeophiidae; Palaeophiinae) from the Ypresian (Lower Eocene) Phosphates of Morocco. Palaeontology. doi: 10.1111/pala.12008