Palaeoloxodon

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Palaeoloxodon
Elephas antiquus Straight tusked elephant.jpg
Estado de conservación
Extinto (fósil)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia: Elephantidae
Género: Palaeoloxodon
Matsumoto, 1924

Palaeoloxodon es un género extinto de mamífero proboscídeo de la familia Elephantidae, que incluía a varias especies con defensas rectas. Los restos de las especies de este género se han encontrado principalmente en Alemania, Chipre, Japón, Sicilia (Italia), Malta y en Inglaterra. El hallazgo inglés, realizado en 2006 en el noroeste de Kent, fue datado en cerca de 400,000 años antes del presente, perteneciendo a un único adulto; asociadas con este habían herramientas paleolíticas de carnicería en piedra del tipo usado por la especie Homo heidelbergensis.[1]

Taxonomía[editar]

Palaeoloxodon ha sido generalmente considerado como un subgénero de Elephas (al que pertenece el actual elefante asiático), pero se reevaluó como un género independiente desde 2007.[2] Estaba en todo caso más cercanamente relacionado con el elefante asiático, comparado a la relación de este último con las dos especies modernas de elefantes africanos del género Loxodonta. Palaeoloxodon es conocido informalmente como el "elefante de colmillos rectos" debido a la forma de los colmillos en la especie Palaeoloxodon antiquus.

Lista de especies:

Extinción[editar]

Los últimos Palaeoloxodon en el continente europeo se extinguieron hace 30,000 años. La especie japonesa posiblemente sobrevivió un poco más. Las últimas especies vivas del género fueron las formas insulares del Mediterráneo, las cuales desaparecieron hace aproximadamente 3,000 años - posiblemente debido a la acción de los cazadores humanos y los depredadores introducidos.

Se ha afirmado que una población de Palaeoloxodon de especie indeterminada sobrevivió en el norte de China hasta hace 3,000 años. Li Ji y colaboradores del Instituto de Ciencias Geográficas e Investigación de Recursos Naturales de Pekín afirmaron que los dientes del área que anteriormente se consideraban pertenecientes a elefantes asiáticos son en realidad de Palaeoloxodon. Ellos también afirmaron que las vasijas de bronce rituales que representan elefantes con trompas con dos "dedos" en sus extremos deben corresponder a Palaeoloxodon (el cual es conocido exclusivamente por sus huesos; como eran exactamente sus trompas es desconocido) dado que los elefantes asiáticos solo tienen uno de estos "dedos".[4] [5] Los expertos en elefantes fósiles Victoria Herridge y Adrian Lister expresaron su desacuerdo con esta conclusión, estableciendo que las supuestas características diagnósticas dentales son en realidad efectos producidos por el contraste en imágenes de poca resolución de las figuras usadas en el artículo científico, las cuales no son evidentes en las fotografías de más alta calidad.[6] Dado el desconocimiento de la anatomía de los tejidos blandos de Palaeoloxodon, y que las representaciones en bronce de animales mostradas en el estudio de Li Ji y colaboradores son sumamente estilizadas, el argumento de que estas representan a una especie extinta no parece viable. Por tanto seguramente estas representan elefantes asiáticos como se ha asumido tradicionalmente.

Referencias[editar]

  1. «Early signs of elephant butchers». BBC News. 30 June 2006. 
  2. Shoshani, J.; Ferretti, M. P.; Lister, A. M.; Agenbroad, L. D.; Saegusa, H.; Mol, D.; Takahashi, K. (2007). «Relationships within the Elephantinae using hyoid characters». Quaternary International 169-170:  pp. 174. doi:10.1016/j.quaint.2007.02.003. Bibcode2007QuInt.169..174S. 
  3. Turner, A. (2004) Prehistoric Mammals. Larousse
  4. Li, J.; Hou, Y.; Li, Y.; Zhang, J. (2012). «The latest straight-tusked elephants (Palaeoloxodon)? "Wild elephants" lived 3000 years ago in North China». Quaternary International 281:  pp. 84. doi:10.1016/j.quaint.2011.10.039. Bibcode2012QuInt.281...84L. 
  5. Warwicker, Michelle (19 December 2012). «Extinct elephant 'survived late' in North China». BBC News. 
  6. «Bronze Age Art Sparks Debate over the Straight-Tusked Elephant».

Enlaces externos[editar]