Paganismo nórdico

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Mapa mostrando las diferencias regionales del culto (c. 900), determinadas a través de datos arqueológicos y toponímicos. En azul, las áreas es donde los dioses Vanir eran primordialmente venerados; el rojo indica el culto hacia Thor, Odín y otros Aesir, en cuanto al violeta, muestra las áreas donde ambos cultos coexistían. Los puntos verdes indican los lugares donde se hace referencia a Odín mediante sus topónimos.

Paganismo nórdico o paganismo escandinavo (en nórdico antiguo: heidindómr[1] ) es un término utilizado para describir las tradiciones religiosas comunes entre las tribus germánicas que habitaban en los países nórdicos antes y durante la cristianización de Europa del norte. El paganismo nórdico es un subconjunto del paganismo germánico, practicado en las tierras deshabitadas por las tribus germánicas en casi toda Europa central y septentrional, durante la época vikinga. El conocimiento actual sobre el paganismo nórdico ha sido inferido por los resultados arqueológicos, etimológicos, y por los materiales escritos de la época.

Algunos expertos como Georges Dumézil, sugieren que diversos elementos estructurales y temáticos dentro de las certificadas ideas religiosas escandinavas, ubican al paganismo escandinavo, dentro de la estructura básica de la expresión pan-Indo-europea de las ideas espirituales como un todo.

Terminología[editar]

La religión escandinava fue un fenómeno cultural, y, como la mayoría de las creencias folclóricas anteriores a la alfabetización, sus practicantes, probablemente no tenían un nombre para su religión, hasta que entraron en contacto con forasteros o competidores. Ergo, los únicos títulos que eran dados eran aquellos utilizados para describir la religión de una manera competitiva, usualmente en un contexto muy antagónico. Algunos de estos términos fueron hedendom (escandinavo), Heidentum (alemán), Heathenry (inglés) o Pagan (latín). Un nombre interpretado más románticamente para la religión nórdica es el término islandés medieval Forn Siðr ("vieja costumbre")

Fuentes[editar]

Lo que se conoce respecto al paganismo escandinavo fue reunido y compilado a partir de los descubrimientos arqueológicos y de la literatura producida después de la cristianización.[2]

Fuentes literarias[editar]

Copia del siglo XVIII de la
Edda prosaica, una de las principales fuentes literarias para la mitología escandinava.

Las fuentes literarias escritas sobre el paganismo escandinavo vienen después de la decadencia de la religión, cuando el cristianismo ya estaba establecido.[3] La inmensa mayoría de esto provino de Islandia, en el siglo XIII, donde el cristianismo demoró más para ganar aceptación, debido a su localización remota.[3] Los principales textos para el estudio del paganismo nórdico son: la Edda en prosa, de Snorri Sturluson, la Gesta Danorum, de Saxo Grammaticus, y la Edda poetica, de autor desconocido. Por haber sido escritos ya en contexto cristiano, los dioses nórdicos no son tratados en estas fuentes como tales, sino como héroes históricos.

Fuentes arqueológicas[editar]

Muchos sitios arqueológicos en Escandinavia rinden información valiosa sobre la antigua cultura escandinava. Dos ejemplo culturales más antiguos existentes son los petroglifos, o helleristninger,[4] que suelen estar divididos en dos categorías según su edad: "glifos de caza" y "glifos de agricultura". Los glifos de caza son los más antiguos ( 9000 - 6000 a. C.) y son encontrados frecuentemente en el norte de Escandinavia (Jämtland, Nord - Trøndelag y Nordland). Estos descubrimientos parecen indicar una existencia basada primordialmente en la cacería y la pesca; estos motivos fueron gradualmente subsumidos (c. 4000 - 6000 a. C.) en glifos con temas más zoomórficos, o tal vez, religiosos.

Los glifos de la región de Bohuslän fueron posteriormente complementados con "glifos agriculturales" más recientes (c. 2300 - 500 a. C.), que parecen retratar una existencia basada más pesadamente en la agricultura. Estos motivos consisten por lo general, en retratar navíos, temas solares y lunares, espirales geométricas y seres antropomórficos, que parecen indicar de manera ideográfica, el inicio de la religión escandinava.

Otros destacados descubrimientos arqueológicos, que pueden retratar la religión nórdica arcaica son los cuerpos del pantano, tales como el Hombre de Tollund, quien pudo haber sido ritualmente sacrificado, en un aparente contexto religioso.

Ulteriormente, durante la Era Vikinga y el periodo que le antecede, existen evidencias materiales que parecen indicar una creciente sofisticación en la religión nórdica, como artefactos retratando motivos de gripdjur ("monstruos que agarran"), arte y joyería entrelazada, pedantes Mjolnir y diversas armas y artefactos con caracteres rúnicos inscritos o acoplados.

Muchos otros motivos ideográficos e iconográficos que parecen retratar la creencias religiosas de los vikingos nórdicos (y pre-vikingos) son vistos en las piedras rúnicas, que solían ser erigidas como marcos o piedras memoriales. Estas piedras memoriales usualmente no eran colocadas próximas a un cadáver, contenían epitafios, escritos en las runas, en memoria de un pariente muerto. Esta práctica sobrevivió por mucho tiempo después del proceso de cristianización. Como la mayoría de los pueblos antiguos y medievales, las sociedad escandinava estaba dividida en diversas clases, y los antiguos nórdicos practicaban la esclavitud en cualquier ceremonia. La mayoría de los entierros realizados en el periodo pagano parecen haber sido realizados primordialmente por las clases altas, aunque muchas excavaciones recientes en los patios de las iglesias medievales, han proporcionado una visión más amplia de la vida de las clases populares.

Culto[editar]

Gamla Uppsala ("Vieja Upsala"), centro de culto en Suecia, destruido hacia finales del siglo XI.

Centros de fe[editar]

Las tribus germánicas raramente erigían templos en el sentido moderno del término. El blót, forma de culto practicado por los antiguos pueblos escandinavos, se parecía a la de los celtas y los bálticos, y ocurrían en bosques sagrados. También ocurría en los hogares, o en altares simples hechos con piedras apiladas, unas sobre otras, conocidos como hörgr.

Parecen haber existido, sin embargo, algunos centros de culto con mayor importancia, como Skiringsal, Lejre y Upsala. Adam de Bremen alega que existió un templo en Upssala, con tres estatuas de madera de Thor, Odín y Freyr, aunque hasta la fecha no ha habido evidencia arqueológica que lo corrobore. Ruinas de lo que pudieron haber sido centros de culto han sido excavadas en Slöinge (Halland), Uppåkra (Skåne), y Borg (Östergötland).

Sacerdotes[editar]

Algunos tipos de sacerdocio shamanístico parecen haber existido, centrados especialmente en mujeres mágicas, conocidas como völur (singular: völva). Al parecer fueron también jefes-sacerdotes, seculares, llamados goðar (singular: goði), que organizaban los festivales religiosos en sus propiedades, para sus seguidores.[5]

Es común escuchar que a partir de un cargo sacerdotal, derivó la monarquía germánica. Este papel religioso del rey coincidía con el papel general de los goði, quien acostumbraba ser el jefe de un grupo de familias emparentadas (sobre esta estructura social, ver clanes nórdicos ætt) responsable de la administración y los sacrificios.

Sacrificios humanos[editar]

Los sacrificios podían comprender humanos, animales o, simbólicamente, objetos inanimados. Entre los escandinavos, había dos tipos de sacrificios humanos; aquellos realizados para los dioses en los festivales religiosos, y los sacrificios de sirvientes, realizados en los funerales. Un testigo de tal sacrificio, sobrevive en la descripción de un entierro de un barco funerario, dada por el autor árabe Ahmad Ibn Fadlan, construido por los Rus' (ancestros de los rusos). en donde una esclava se ofreció acompañar a su señor al otro mundo. Relatos de sacrificios religiosos entre los germánicos fueron dados por diversas fuentes, como Tácito, Saxo Grammaticus, y Adán de Bremen.

El Heimskringla narra sobre el rey sueco Aun, quien sacrificó nueve de sus hijos, en un esfuerzo por prolongar su vida, hasta que sus súbditos le impidieron matar a su último hijo Egil (Ongenþeow). Según Adán de Bremen, los reyes suecos sacrificaban esclavos (hombres) cada nueve años, durante los sacrificios del Yule, en el Templo de Upsala. Los suecos no solo tenían el derecho para elegir sus reyes, también podían deponerlos, y tanto al rey Domalde como al rey Olof Trätälja, fueron sacrificados tras años de hambruna.

Odín, principal dios del panteón escandinavo, era asociado con la muerte en la horca, y una posible práctica de sacrificios de Odín por estrangulamiento, tiene algo de apoyo arqueológico en los cadáveres perfectamente preservados gracias a los ácidos de los pantanos de turba de la Jutlandia, en el cual estas víctimas habían sido arrojadas después de ser ejecutadas. Uno de los más notables ejemplos es el Hombre de Tollund de la edad de Bronce. Sin embargo, no existen escritos que interpreten de manera explícita la causa de estos estrangulamientos, que bien pudieran tener otras explicaciones, como una forma de pena capital.

Influencia[editar]

Huellas e influencias del paganismo escandinavo aún se pueden encontrar en la cultura y las tradiciones de los actuales países nórdicos: Dinamarca, Suecia, Noruega, Islas Feroe, las islas Aland, Islandia y Groenlandia; así como en todos los países que recibieron inmigrantes de estas naciones nórdicas.

Días de la semana[editar]

Los nombres de los días de la semana en las lenguas germánicas están basados en los nombres de los dioses nórdicos.

Día Origen
Mánadagr Día de Mona
Týsdagr Día de Tyr
Óðinsdagr Día de Odín
Þórsdagr Día de Thor
Frjádagr Día de Freya
Laugardagr "Día de lavado" (no un dios nórdico, sino una actividad cotidiana)
Sunnudagr Día del Sol

Festivales[editar]

Diversas celebraciones modernas realizadas en los países nórdicos tienen sus orígenes en tradiciones que surgieron en las fiestas de los antiguos paganos. La celebración cristiana de la Navidad, tal como se practicaba en los países escandinavos y en otros lugares, aún se recurren a diversas prácticas paganas, como el tronco de Yule, el acebo, el muérdago y el intercambio de regalos. La celebración del solsticio de verano, es una práctica escandinava todavía celebrada en Dinamarca y Suecia, y hasta cierto punto, Noruega.

Neopaganismo[editar]

El paganismo escandinavo fue la inspiración detrás de las religiones neopaganas de Ásatrú y el Odinismo, que surgió en el siglo XX. Ambos son subconjuntos del Neopaganismo germánico, el cual tiene influencias de las creencias de los pueblos germánicos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. María Pilar Fernández Álvarez, Teodoro & Manrique Antón, Antología de la literatura nórdica antigua (edición bilingüe), Universidad de Salamanca, 2002, ISBN 8478007539 p. 363.
  2. DuBois, Thomas A. University of Pennsylvania Press, ed. Nordic Religions in the Viking Age. pp. x. ISBN 0812217144.  Parámetro desconocido |Ano= ignorado (se sugiere |año=) (ayuda); Parámetro desconocido |local= ignorado (ayuda)
  3. a b Auerbach, Loren (1999). The Encyclopedia of World Mythology. Parragon. ISBN 0-7525-8444-8. 
  4. http://www.arild-hauge.com/helleristningbild-se.htm HELLERISTNINGER ROCK CARVING (halristinger)
  5. Gods and Worshippers in the Viking and Germanic world. Tempus Publishing 2008.