Paavo Nurmi

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Paavo Nurmi
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Bundesarchiv Bild 102-13320, Paavo Nurmi.jpg
Nurmi en mayo de 1926.
Datos personales
Nombre completo Paavo Johannes Nurmi
Apodo(s) Finlandés volador
Nacimiento Turku13 de junio de 1897
Nacionalidad(es) Bandera de Finlandia Finlandesa
Fallecimiento Helsinki2 de octubre de 1973 (76 años)
Carrera
Deporte Atletismo

Paavo Johannes Nurmi (Turku, Finlandia, 13 de junio de 1897Helsinki, Finlandia, 2 de octubre de 1973) fue un atleta finlandés especialista en las pruebas de media y larga distancia. Conocido como «Finlandés Volador», dominó en las pruebas atléticas de inicios del siglo XX. Nurmi estableció 22 plusmarcas mundiales oficiales en distancias que van de los 1500 metros a los 20 kilómetros y ganó un total de nueve medallas de oro y tres de plata en los 12 eventos olímpicos en los que participó. En su mejor momento, Nurmi defendió exitosamente el título en las pruebas de 800 metros en adelante durante 121 carreras. En sus 14 años de carrera, se mantuvo invicto en los eventos de campo traviesa y en los 10 000 metros.

Perteneciente a una familia trabajadora, Nurmi abandonó la escuela a los 12 años para apoyar a su familia. En 1912, inspirado por las hazañas olímpicas de Hannes Kolehmainen, comenzó a desarrollar un estricto programa de entrenamiento. Nurmi prosperó durante su servicio militar, donde estableció plusmarcas nacionales en el camino a su debut internacional en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920. Luego de ganar medalla de plata en los 5000 metros, venció en los 10 000 metros y en las pruebas de campo traviesa. Tres años después, Nurmi se convirtió en el primer y único corredor en mantener la plusmarca mundial en la milla, los 5000 metros y los 10 000 metros al mismo tiempo. Logró establecer nuevas plusmarcas olímpicas en los 1500 y 5000 metros con solo una hora entre ambas carreras y obtener medallas de oro en menos de dos horas entre carreras en París 1924. Aparentemente incólume ante la ola de calor de París, Nurmi ganó todas sus carreras y regresó a casa con cinco medallas de oro, aunque resentido, puesto que los oficiales finlandeses le impidieron participar en los 10 000 metros.

Luchando contra lesiones y problemas de motivación tras su exhaustiva gira por los Estados Unidos en 1925, Paavo veía a sus rivales Ville Ritola y Edvin Wide convertirse en desafíos cada vez más serios. En los Juegos Olímpicos de Ámsterdam 1928, Nurmi recapturó el título en los 10 000 metros, sin embargo, fue vencido en los 5000 y en los 3000 metros con obstáculos. Entonces dirigió su atención a las largas distancias, venciendo las plusmarcas mundiales en eventos como la hora y la maratón de las 25 millas. Aunque buscó acabar su carrera con el oro en la maratón, tal como había hecho su ídolo Kolehmainen, en controversial caso que tensó las relaciones entre Finlandia y Suecia y que desató una serie de problemas con la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo —IAAF—, Nurmi fue suspendido poco ante de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932. Dos días ante de la ceremonia de apertura, un consejo de la IAAF le impidió participar. En 1934, su suspensión se hizo definitiva y, finalmente, optó por retirarse.

Posteriormente, Paavo entrenó corredores finlandeses, recaudó fondos para su país durante la Guerra de Invierno y trabajó como mercero, contratista e inversor, obteniendo una de las fortunas más grandes de Finladia. En 1952, encendió el pebetero olímpico de los Juegos Olímpicos de Helsinki. Su velocidad y esquiva personalidad le ganaron apodos como «finlandés fantasma», mientras que sus logros, métodos de entrenamiento y estilo para correr influenciaron a generaciones de corredores de fondo y mediofondo. Nurmi, quien raramente corría sin un cronómetro en su mano, es acreditado como introductor de la técnica de la zancada regular. Paavo Nurmi falleció el 2 de octubre de 1973 a los 76 años de edad.

Infancia[editar]

Paavo Nurmi nació el 13 de junio de 1897 en Turku, Finlandia, hijo de Johan Fredrik Nurmi y de Matilda Vilhelmina Laine.[1] Sus hermanos, Siiri, Saara, Martti y Lahja, nacieron en 1898, 1902, 1905 y 1908, respectivamente.[2] En 1903, la familia Nurmi se trasladó de Raunistula a un departamento de 40 m2 ubicado en el centro de Turku, donde Paavo vivió hasta 1932.[2] El joven Nurmi y sus amigos recorrían seis kilómetros —en ocasiones dos veces al día— de ida y vuelta para practicar natación en Ruissalo.[3] A los 11 años, Nurmi corrió los 1500 metros en 5:02.[4] En 1909, su hermano Lahja falleció[2] y un año después su padre, víctima de hemoptisis.[1] La familia atravesó serios problemas financieros, llegando incluso a rentar su cocina a otra familia y a vivir en tan solo un cuarto.[4] También, Nurmi se vio obligado a abandonar la escuela y trabajar como mandadero en una panadería.[2] A pesar de que dejó de correr activamente,[4] se mantuvo en forma empujando carretas pesadas en las laderas escarpadas de Turku.[1]

A los 15 años, Nurmi reavivó su interés en el atletismo luego de inspirarse en las actuaciones de Hannes Kolehmainen,[5] quien ganó tres oros y una plata en los Juegos Olímpicos de Estocolmo 1912.[6] Varios días después, Paavo compró su primer par de tenis.[3] Entrenó principalmente campo traviesa en verano y esquí de fondo en invierno.[4] En 1914, ingresó al club deportivo Turun Urheiluliitto y ganó su primera carrera en los 3000 metros.[1] Al cabo de dos años, corrigió su programa de entrenamiento para incluir caminata, sprint y calistenia.[4] Al mismo tiempo continuaba proveyendo a su familia por medio de su nuevo trbaajo en el taller Ab. H. Ahlberg & Co de Turku, en el que trabajó hasta ingresar al servivio militar en una compañía de ametralladoras de la Brigada Pori en abril de 1919.[4] Durante la Guerra Civil Finlandesa se mantuvo políticamente pasivo y concentrado en su trabajo y en sus ambiciones olímpicas.[4] Tras la guerra decidió no unirse a la recién formada Federación Deportiva de los Trabajadores de Finlandia, aunque escribió algunos artículos para el órgano principal de la federación y criticó la discriminación contra muchos de sus compañeros trabajadores y atletas.[4]

En el ejército, rápidamente impresionó en las competiciones atléticas; mientras que algunos marchaban, Nurmi corría las distancias con un rifle en su hombro y una mochila llena de arena.[1] Su tozudez le conllevó ciertas dificultados con sus suboficiales, sin embargo, se vio favorecido por sus oficiales superiores,[1] a pesar de que se negó a prestar el juramento de los soldados.[4] Dado que el comandante de la unidad, Hugo Österman, era conocido aficionado deportivo, a Nurmi y otros pocos atletas se les dio tiempo libre para practicar.[4] Paavo improvisó nuevos métodos de entrenamiento en las barracas del ejército; corría detrás de los trenes, agarrándose del parachoches trasero, para estirar su zancada y usando botas del ejército revestidas de hierro para fortalecer sus piernas.[4] Pronto comenzó a establecer marcas personales.[1] En marzo de 1920, fue promovido a cabo —Alikersantti—. El 29 de mayo de 1920, estableció su primera plusmarca nacional en los 3000 metros y venció en los 5000 metros en las pruebas de selección olímpica en julio.[5] [7]

Carrera[editar]

Amberes 1920 – París 1924[editar]

Nurmi hizo su debut internacional en agosto de 1920 en los Juegos Olímpicos de Amberes, Bélgica.[1] Ganó su primera medalla olímpica al finalizar segundo en la final de los 5000 metros, venciendo al sueco Eric Backman y siendo vencido por el francés Joseph Guillemot. Esta se convirtió en la única derrota de Nurmi ante un atleta no finés en los Juegos Olímpicos.[5] Más tarde ganó el oro sus otros tres eventos: los 10 000 metros, venciendo a Guillemot y al británico James Wilson en la curva final y mejorando su marca personal por casi un minuto,[8] la carrera de campo traviesa, venciendo a Backman y al también finlandés Heikki Liimatainen y el evento de campo traviesa por equipos, en el que ayudó a Liimatainen y a Teodor Koskenniemi a vencer a los equipos británicos y suecos. Sus victorias permitieron a su familia recuperar los servicios de luz eléctrica y agua en su casa de Turku.[2] Además, recibió una beca con la que pudo realizar un curso de tres años en ingeniería mecánica en una escuela industrial de Helsinki.[1]

Alentado por su derrota ante Guillemot, las carreras de Nurmi se convirtieron en una serie de experimentos que él analizó meticulosamente.[9] Conocido por su frenético ritmo en las primeras vueltas, Paavo comenzó a cargar un cronómetro y a repartir más uniformemente sus esfuerzos a lo largo de las carreras.[10] Buscó perfeccionar sus técnicas y tácticas a un punto tal que las actuaciones de sus rivales perdieran sentido.[9] Así, en Estocolmo en 1921, estableció su primera plusmarca mundial en los 10 000 metros.[11] Al año siguiente, rompió las plusmarcas mundiales de los 2000, 3000 y 5000 metros.[10] En 1923, agregó a su lista la plusmarca de los 1500 metros y la milla.[10] Su proeza de defender exitosamente la plusmarca en la milla, los 5000 y 10 000 metros al mismo tiempo no ha sido lograda por ningún otro atleta desde entonces.[5] También probó su velocidad en los 800 metros, logrando ganar el Campeonato Finlandés de 1923 con una nueva plusmarca nacional.[12] Ese mismo año se graduó como ingeniero y regresó a su casa para iniciar su preparación en vistas de los próximos Juegos Olímpicos.[1] [2]

Su viaje a los Juegos Olímpicos de París 1924 fue amenazado por una lesión de rodilla, sin embargo, logró recuperarse y reanudó su entrenamiento dos veces al día.[12] El 19 de junio, participó en las finales de los 1500 y los 5000 metros, distancias en las que estableció nuevas plusmarcas mundiales.[13] En la primera, corrió los primeros 800 metros casi tres segundos más rápido.[13] Su único retador, el estadounidense Ray Watson se dio por vencido —lo que finalmente le envió al quinto puesto— poco antes de la última vuelta; ante esta situación, Nurmi pudo reducir su velocidad, afianzar su victoria y obtener la plusmarca olímpica por tres segundos.[13] [14] En la segunda final, iniciada menos de dos horas después de la primera, Nurmi se enfrentó a un duro contendiente, su connacional Ville Ritola, quien venció en los 3000 metros con obstáculos y en los 10 000 metros.[13] Ritola y Edvin Wide asumieron que Paavo estaría exhausto y trataron de acabarlo corriendo a un ritmo de plusmarca mundial.[15] [16] Comprendiendo que ahora competía contra los dos hombres y no contra el reloj, Nurmi arrojó su cronómetro al pasto.[15] Los fineses lograron superar al suizo y continuaron su duelo.[13] En la recta final, Paavo aumentó su velocidad y logró mantener a su rival un metro por detrás.[13]

En los eventos de campo traviesa, el calor de 45 °C,[17] causaron que solo 15 de 38 competidores pudieran participar en la carrera final.[13] [18] Ocho finalistas tuvieron que ser retirados en camilla.[13] Un atleta comenzó a correr en círculos luego de llegar al estadio, hasta que saltó a las gradas y se golpeó al caer desmayado.[19] Wide, quien logró liderar en los comienzos del evento, fue uno de los que se desvanecieron durante el desarrollo del mismo, incluso se informó —incorrectamente— que había fallecido en el hospital.[20] [21] Nurmi mostró solo leves signos de agotamiento luego de vencer a Ritola en la victoria por casi un minuto y medio.[13] Tras la llegada de Paavo y Ritola, se vislumbraba una derrota para Finlandia en el evento por equipos, puesto que el tercer finés, Liimatainen desorientado y pasmado alcanzó el estadio, empero apenas lograba avanzar.[22] Un atleta delante de él se desmayó a tan solo 50 metros de finalizar; Liimatainen se detuvo y trató de encontrar el camino hacia afuera de la pista, pensando que había alcanzado la línea de meta.[22] Tras ignorar los gritos que le lanzaban y mantener en suspenso a los espectadores, retomó la dirección correcta y finalizó la carrera en el lugar 12, asegurando así el oro para su equipo.[13] [22] Los presentes se mostraron estupefactos ante el espectáculo del que acababan de ser testigos, lo que finalmente llevó a las autoridades olímpicas a retirar la competición de campo traviesa del programa olímpico.[23] [24]

En la carrera por equipos de 3000 metros del siguiente día, Nurmi y Ritola finalizaron en primer y segundo lugar; Elias Katz aseguró el oro para Finlandia al terminar en quinto.[13] En total, Paavo ganó cinco oros en cinco eventos, sin embargo, dejó los Juegos resentido con las autoridades finlandesas, quienes distribuyeron las pruebas entre sus corredores estrella y le impidieron defender su título en los 10 000 metros, la competición más querida por él.[13] [25] Tras regresar a Finlandia, Nurmi estableció, en ese evento, una plusmarca mundial que duró 13 años.[25] Logró mantener la plusmarca mundial en los 1500, 3000, 5000, 10 000 metros y la milla simultáneamente.[26]

Gira estadounidense y Ámsterdam 1928[editar]

Nurmi (derecha), Joie Ray (izquierda) y Calvin Coolidge (centro) en la Casa Blanca.

A principios de 1925, Nurmi inició una ampliamente publicitada gira por los Estados Unidos. Compitió en 55 eventos (45 en pista cubierta) a lo largo de cinco meses, iniciando el 6 de enero en el Madison Square Garden.[27] Se debut fue una copia de sus proezas en Helsinki y París.[27] Derrotó a Joie Ray y Lloyd Hahn para ganar la milla y a Ritola para ganar los 5000 metros, una vez más estableciendo nuevas plusmarcas mundiales en ambas distancias.[27] Además rompió diez plusmarcas mundiales en pista cubierta en eventos regulares y logró varios mejores tiempos en distancias poco utilizadas.[27] En total, ganó 51 de los eventos, abandonó en carrera y perdió tres: dos de ellas eran carreras con hándicap y la tercera, una carrera de media milla en el Yankee Stadium donde perdió ante el estadounidense Alan Helffrich.[27] [28] Esta derrota puso fin a la racha de 121 carreras de Nurmi, cuatro años de victorias en las distancias de 800 metros en adelante.[29] A pesar de su acérrimo odio a perder,[1] Nurmi fue el primero en felicitar a Helffrich.[28] La gira aumentó en gran medida la popularidad de Paavo en los Estados Unidos, incluso se reunió con el presidente Calvin Coolidge en la Casa Blanca.[30] Paavo finalizó la gira con miedo de haber competido demasiado y de haber agotado sus fuerzas.[31]

Luchó por mantenerse motivado, al mismo tiempo que se intensificaban sus problemas con el reumatismo y el tendón calcáneo.[1] En 1926, renunció a su trabajo como diseñador de maquinaria y comenzó a estudiar negocios.[1] Al ingresar al mundo de las finanzas, uno de sus asesores fue Risto Ryti, director del Banco de Finlandia.[1] Ese mismo año, en Berlín, rompió la plusmarca mundial que Wide impuso en los 3000 metros, y la mejoró poco después en Estocolmo,[26] a pesar de que Nils Eklöf buscó en repetidas ocasiones reducir su ritmo en un intento de ayudar a Wide.[32] Nurmi, furioso con los suecos, juró nunca volver a correr con Eklöf.[33] Más tarde ese año, en octubre, perdió una carrera de 1500 metros y su plusmarca mundial ante el alemán Otto Peltzer.[34] Esto significó la primera vez en casi cinco años y 133 carreras que Nurmi era derrotado en una distancia superior a los 1000 metros.[29] Al año siguiente, las autoridades finesas le prohibieron participar en competiciones internacionales por rehusarse a correr contra Eklöf en el Finnkampen, cancelando su revancha con Peltzer.[35] Nurmi finalizó su temporada y amenazó, hasta finales de noviembre, en retirarse de los Juegos Olímpicos de Ámsterdam 1928.[36] En la selección olímpica, ganó el bronce en los 1500 metros, por lo que decidió concentrarse en distancias más largas.[37] Agregó las carreras de obstáculos a su programa, evento que solo había competido dos veces;[37] la última vez fue una victoria en evento de dos millas con obstáculos en el Campeonato Británico de 1922.[38]

En los Juegos Olímpicos, participó en tres eventos. Obtuvo el oro en los 10 000 metros,[39] [40] sin embargo, antes de la final de los 5000 metros, se lesionó en la clasificación de los 3000 metros con obstáculos:[39] al caer de espaldas en el salto de agua, se lastimó la cadera y el pie.[39] Lucien Duquesne se detuvo a ayudarlo, mostrándose agradecido por el gesto, en el último tramo, Nurmi le ofreció dejarle ganar la eliminatoria, no obstante, Duquesne se negó y finalizó en segundo lugar, por detrás de Paavo.[39] En los 5000 metros, perdió el oro ante Ritola y se vio obligado a luchar por la plata con Wide, la que finalmente logró ganar.[39] [41] Batallando con las lesiones, se tuvo que conformar con el segundo lugar en final de los 3000 con obstáculos.[39] En la última vuelta, aunque alejado del resto, llegó nueve segundos después que su compatriota Toivo Loukola.[39] [42] El bronce fue para el también finlandés Ove Andersen.[39] [42]

Traslado a las grandes distancias[editar]

Nurmi declaró a un periódico sueco que «esta es mi última temporada en la pista. Estoy comenzando a envejecer. He corrido por 15 años y tengo suficiente de ello».[1] Sin embargo, continuó corriendo, aunque tornó su atención a las grandes distancias. En octubre, rompió las plusmarcas mundiales de los 15 kilómetros, las 10 millas y la hora en Berlín.[11] La plusmarca de la hora de Nurmi permaneció por 17 años, hasta que, en 1945, Viljo Heino corrió 129 metros más.[43] En enero de 1929, Paavo comenzó su segunda gira por los Estados Unidos en Brooklyn.[44] Sufrió su primera derrota en la milla ante Ray Conger en el Wanamaker Mile.[45] [46] Nurmi llegó segundo, siete segundos más lento que 1925 cuando logró su plusmarca mundial;[45] inmediatamente se comenzó a especular si la milla se había convertido en una distancia muy corta para él.[47] Al año siguiente, estableció una nueva plusmarca mundial en los 20 kilómetros.[11] Y en julio de 1931, demostró que aún podía ganar en distancias cortas, al vencer a Lauri Lehtinen, Lauri Virtanen y Volmari Iso-Hollo en las dos millas.[48] [49] Él fue el primer corredor en completar esa distancia en menos de nueve minutos.[48] Buscó competir en solo dos eventos en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932: los 10 000 metros y la maratón.[50]

Sin embargo, en abril de 1932, el Consejo Ejecutivo de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo —IAAF— suspendió a Nurmi de los eventos atléticos internacionales, debido a una investigación sobre su estatus de amateur.[51] Las autoridades de la Federación Finlandesa de Atletismo criticaron al IAAF por actuar sin una audiencia,[51] sin embargo accedieron a llevar a cabo la investigación. Se acostumbraba que el IAAF aceptara las decisiones finales de las federaciones nacionales;[52] Associated Press escribió que había «pocas dudas respecto a si el organismo internacional aceptaría una eventual exoneración de Nurmi por parte de la federación finesa».[51] Una semana después, la federación de Finlandia resolvió a favor de Nurmi, al no encontrar evidencia de las alegaciones de profesionalismo.[52] Tras esto, Nurmi esperaba que su suspensión fuera levantada a tiempo para competir en los Juegos Olímpicos próximos.[53]

El 26 de junio de 1932, Paavo inició su primera maratón durante la selección olímpica. Finalizó la maratón de 40.2 kilómetros en 2:22:04, seis minutos más rápido que Armas Toivonen, quien más tarda ganaría el bronce olímpico.[54] [55] Este tiempo estableció una plusmarca olímpica no oficial.[56] Confiado de que había logrado suficiente, Nurmi se retiró de las carreras debido a problemas con el tendón calcáneo.[57] El Comité Olímpico Finlandés registró a Nurmi para los 10 000 metros y para la maratón.[58] The Guardian reportó que «algunos de sus tiempos de selección fueron increíbles».[19] Paavo comenzó a entrenar en la villa olímpica de Los Ángeles a pesar de su lesión.[5] Se centró en finalizar su carrera con un oro en la maratón, tal como había hecho Kolehmainen poco después de la Primera Guerra Mundial.[59]

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]