P/2013 P5

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P/2013 P5

P/2013 P5, también conocido como 311P/PANSTARRS es un asteroide (del tipo cometa del cinturón principal) descubierto por el telescopio Pan-STARRS el 27 de agosto de 2013.[1]

Este objeto estelar de «apariencia confusa»[2] se caracteriza por poseer seis colas, según revelaron observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble. Se sospecha que estas colas, parecidas a cometas, son producidas por flujos de material expulsado por el asteroide, los cuales generan una pila de escombros que gira lo suficientemente rápido como para eliminar el material de la misma.

Modelos tridimensionales construidos por Jessica Agarwal, del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Lindau, Alemania, mostraron que las colas podrían haber sido formadas por la interacción de una serie de eventos de eyección de polvo impulsivos, mientras que la presión de la radiación solar dio forma de chorro al polvo.[1] [3]

Características[editar]

El asteroide tiene un radio de unos 240 metros. Las primeras imágenes tomadas por el Pan-STARRS revelaron que el objeto tenía un aspecto inusual; los asteroides generalmente aparecen como pequeños puntos de luz, pero P/2013 P5 fue identificado como un objeto de aspecto borroso por los astrónomos. Las múltiples colas fueron observadas por el telescopio espacial Hubble, el 10 de septiembre de 2013. Cuando Hubble volvió a observar el asteroide el 23 de septiembre, su aspecto había cambiado totalmente. Parecía que toda la estructura había rotado. La apariencia similar a la de los cometas hizo que se describiera al asteroide como uno de ellos. Sin embargo, esto es un error; P/2013 P5 es un asteroide.[4] Además, también se está estudiando por qué el asteroide P/2013 P5 cambia de estructura, ya que la primera fotografía se le hizo a principios de septiembre y la segunda el día 23 de septiembre de 2013, y se demostró que el asteroide había cambiado completamente de forma, aunque sigue conservando las seis colas.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Hubble Space Telescope science release, «When is a comet not a comet?», 7 de noviembre de 2013 (en inglés). Consultado el 15 de octubre de 2014.
  2. CNN en español, «Descubren un nuevo asteroide de seis 'colas' que escupen polvo», 8 de noviembre de 2013. Consultado el 15 de octubre de 2014.
  3. HubbleSite News Center, «NASA's Hubble Sees Asteroid Spouting Six Comet-Like Tails», 7 de noviembre de 2013 (en inglés). Consultado el 15 de octubre de 2014.
  4. Gabriela Ulloa, «Extraño asteroide con seis colas sorprende a astrónomos», BioBioChile, 8 de noviembre de 2013. Consultado el 15 de octubre de 2014.