Owen Gingerich

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El Doctor Owen Jay Gingerich (1930 -) es un ex profesor e investigador de astronomía y de Historia de la ciencia y de la Tecnología de la Universidad Harvard, y astrónomo emérito en el Smithsonian Astrophysical Observatory. Además de su labor docente e investigadora, ha escrito numerosos libros sobre Historia de la astronomía.

Gingerich es también miembro de la American Academy of Arts and Sciences, de la American Philosophical Society y de la International Academy of the History of Science. Fue miembro además de la American Scientific Affiliation, una sociedad de científicos evangélicos,[1] y es miembro de la Junta de Fideicomisarios de la Templeton Foundation.[2]

Primeros años[editar]

Nació en una familia menonita en el condado de Washington, Iowa, pero creció en las llanuras de Kansas, donde llegó a interesarse por la astronomía; su padre, Melvin Gingerich, enseñaba entonces en el Bethel Colege en North Newton. Entre 1941 y 1947 Melvin enseñó en el Goshen College en Indiana, donde Owen asistió a clases y aprobó allí exitosamente su primer año, sin haberse graduado de secundaria[3] y luego completó sus estudios universitarios en Harvard. La secundaria de Newton le otorgó el título honorario de bachiller en 2004.

Carrera y contribuciones[editar]

Owen fue llevado eventualmente a enseñar astronomía a Harvard, donde sus conferencias llamaron la atención por los dispositivos que usaba como ayudas didácticas. Usó por ejemplo un extintor de incendios para ilustrar la tercera ley de newton del movimiento y se vistió a la manera de un profesor del siglo XVI.[4]

Asociado con el Instituto Smithsoniano encabezó el comité de la Unión Astronómica Internacional UAI, para la definición de planeta, que trabajó considerando nuevos descubrimientos como el de Eris. Los siete miembros del comité exigieron dos condiciones para clasificar un objeto como planeta: tener el suficiente tamaño para mantener el equilibrio hidrostático y estar en órbita alrededor de una estrella. Así sostuvieron la caracterización de Plutón como Planeta. Varios astrónomos discreparon y la UAI acogió una definición que exige además que el objeto tenga "limpio el vecindario", especialmente que no se mantengan otros objetos medibles en su órbita. Esta definición no fue satisfactoria para Gingerich.[5]

Owen Gingerich se ha destacado también por sus estudios sobre historia de la astronomía. Se le considera una autoridad en la investigación sobre la vida y trabajos de Johannes Kepler y Nicolás Copérnico, especialmente en lo que se refiere al libro de éste, De revolutionibus orbium coelestium, el cual estudió en ediciones antigua, restaurando los textos originales y precisando cómo y dónde fue censurado,[6] investigación por la que le fue conferida la "Orden del Mérito" de Polonia. Culminó además una detallada investigación sobre Charles Messier y su obra.[7]

Ciencia y religión[editar]

Gingerich ha expuesto varias veces sus opiniones sobre la interrelación entre ciencia y fe. Considera que la concepción del diseño inteligente del universo ha sido abordada con inmensa incomprensión, tanto por sus defensores como por sus detractores. Por una parte se piensa que esta concepción se limita a la de una creación reciente de la tierra y por otra parte se contrapone el concepto de creación al esfuerzo científico por comprender la naturaleza y complejidad del cosmos.

Considera que aunque el diseño inteligente es una idea filosóficamente interesante, no se puede contraponer a la explicación científica de la evolución de las especies.[8] Si se cree en Dios, no se puede considerar que su inteligencia sea con "i" minúscula, sino mayúscula "I", una superinteligencia, que puede servirse del proceso evolutivo y de procesos muy complejos para lograr sus objetivos.[9] Gingerich concibe entonces una evolución teísta.

Criticado por quienes defienden una interpretación literal de la Biblia, ha dicho que los relatos bíblicos tienen como objetivo mostrarnos quién fue el Creador y no detallar cómo fue realizada la creación, lo cual corresponde a la investigación científica.[1]

Selección de obras[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Stephen C. Meyer. "Owen Gingerich". Eternity. Mayo de 1986.
  2. Templeton Foundation board of trustees. Consultado el 15 de noviembre de 2006
  3. "Astrophysicist Owen Gingerich to visit Newton, Bethel College". Mayo 19 de 2004
  4. Peter DeMarco. "Book quest took him around the globe". Boston Globe. April 13, 2004
  5. Robert Roy Britt. "Pluto Demoted: No Longer a Planet in Highly Controversial Definition". Augosto 24 de 2006
  6. Owen Gingerich Harvard faculty web page. Accessed Septiembre 22 de 2006.
  7. Owen Gingerich at SEDS. Consultado el 22 de septiembre de 2006
  8. Owen Gingerich. "Taking the ID debate out of pundits’ playbooks". Science & Theology News. Noviembre 8 de 2005.
  9. Chris Floyd. "Eyes Wide Open: An Interview with Owen Gingerich. Science and Spirit. Consultado el 23 de septiembre de 2006

Enlaces externos[editar]

General[editar]

Ensayos de Gingerich[editar]