Oro verde

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Oro verde es el nombre que recibió el henequén en Yucatán durante el siglo XIX, a causa de la gran derrama económica que generó durante su auge como principal fuente de fibras textiles.[1]

El henequén se trabajaba en Yucatán desde la época prehispánica. Aún después de la conquista de Yucatán, los mayas continuaron con su explotación, especialmente para la fabricación de sogas y cordeles. Con el paso del tiempo, la producción fue creciendo, y los productos derivados del henequén comenzaron a venderse a lugares cada vez más lejanos, comenzando con Veracruz, y más adelante Cuba y Estados Unidos.

Hacia mediados del siglo XIX se intensificó el cultivo del henequén en Yucatán mediante las haciendas, que comenzaron a usar grandes extensiones de tierra, particularmente en el norte de la península de Yucatán donde es más favorable el cultivo de esta planta vernácula, aprovechando el excedente de mano de obra campesina, los trabajadores mayas, que fueron uno de los pilares fundamentales de esta agroindustria.

En 1857 fue inventado el tren de raspa por José Esteban Solís maquinaria que permitió la rápida expansión de la producción de fibra de henequén para la fabricación de hilos y tejidos de esa fibra natural. Gracias a esto la agroindustria se desarrolló significativamente.

En 1878, la compañía norteamericana McCormick implantó el uso de hilos o cordeles de henequén en sus máquinas enfardeladoras de heno, lo cual promovió el uso de la fibra. A partir de ello la demanda, y por consiguiente la producción de la planta se multiplicaron exponencialmente, dejando atrás otras industrias yucatecas como la de la exportación de cuero. Se calcula que para 1916, la exportación de henequén alcanzó las 210.000 toneladas y produjo ingresos de más de 80 millones de pesos (oro).

Sin embargo, más adelante, ya entrado el siglo XX, la agroindustria henequenera sufrió un duro golpe con la invención de las fibras sintéticas como el polipropileno, que ofrecían la misma versatilidad por un menor precio. A la fecha aún existen haciendas henequeneras en el estado de Yucatán, aunque son escasas. En ellas se siguen elaborando productos derivados de la planta, incluyendo sogas y fibras de sosquil,[2] y se ofrecen recorridos turísticos para apreciar el trabajo artesanal de su explotación, desde los plantíos de sisal hasta la carga de las pacas.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Casares G. Cantón, Raúl; Duch Colell, Juan; Antochiw Kolpa, Michel; Zavala Vallado, Silvio et ál (1998). Yucatán en el tiempo. Mérida, Yucatán. ISBN 970 9071 04 1. 
  2. Barrera Vásquez, Alfredo; et ál. (1980), «Diccionario Maya Cordemex», en Cordemex, Diccionario maya - español, español - maya, Mérida, Yucatán, México.