Orde Wingate

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Charles Orde Wingate
Ordecharleswingate.jpg
Orde Charles Wingate
General
Años de servicio 1921–1944
Apodo Hayedid
Lealtad Bandera del Reino Unido Reino Unido
Condecoraciones

Orden del Servicio Distinguido (13 Septiembre 1938)[1]

Orden del Servicio Distinguido (30 de diciembre de 1941)[2]

Orden del Servicio Distinguido (5 de agosto de 1943)[3]
Mandos

Fuerza Gedéon

Chindits
Participó en

Revuelta Árabe 1936-1939

Segunda Guerra Mundial

Campaña de África del Este

Campaña de Birmania

Nacimiento 26 de febrero 1903
Naini Tal, Uttarakhand, India Británica
Fallecimiento 24 de marzo de 1944
Thilon Village, Manipur, India Británica

Charles Orde Wingate DSO y 2 barras ( Naini Tal Uttarakhand, India Británica 26 de febrero de 1903 - Thilon Village, Manipur, India Británica 24 de marzo de 1944) fue un oficial del ejército británico y creador de unidades especiales militares en Palestina en la década de 1930 y en la Segunda Guerra Mundial. De una familia cristiana muy religiosa , Wingate se convirtió en un defensor de sionismo, ya que creía como su deber religioso ayudar a la comunidad judia en Palestina a formar un estado judío. Asignado al Mandato Británico de Palestina en 1936, se dedicó a entrenar a los miembros de la Haganá, la organización paramilitar judía ,que más adelante se convertirian en las Fuerzas de Defensa de Israel con el establecimiento en 1948 del estado de Israel. También es famoso por la creación de los Chindits, que eran tropas aerotransportadas capacitadas para trabajar tras las líneas enemigas en las campañas contra los japoneses en el Lejano Oriente ,durante la Segunda Guerra Mundial.Su apodo hebreo, hayedid significa el amigo .

Primeros Años[editar]

Wingate nació en Naini Tal, India Británica. Su padre era un oficial británico y su madre provenía de una familia misionera. Ambos padres eran miembros de los Hermanos de Plymouth, una organización no confesional cristiana. El movimiento se originó en Irlanda y en Inglaterra durante la década de 1820 y 1830, la propagación de una teología dispensacionalista, que aboga por la restauración del pueblo judío a su tierra (véase sionismo cristiano). Wingate, evidentemente, llegó a compartir estas creencias, aunque la medida de su participación religiosa no está claro.

Wingate fue educado de acuerdo a la tradición religiosa cristiana, y en 1921 fue aceptado en la Academia Militar Real de Woolwich. Se convirtió en un oficial de artillería en 1923. También empezó a estudiar árabe y hebreo. En 1928, obtuvo una misión a Sudán a través de su primo, Sir Francis Reginald Wingate, que era antes el gobernador general del Sudán y el Alto Comisionado de Egipto. En el Sudán, Wingate fue asignado a patrullar la frontera de Abisinia contra los traficantes de esclavos y los cazadores furtivos de marfil. Introdujo un sistema de emboscadas en el lugar de las patrullas regulares. En 1935 se casó con Lorna Moncrieff Paterson.

Charles Orde Wingate en Palestina[editar]

En 1936 Orde Wingate fue enviado a Palestina como capitán de inteligencia militar. Los palestinos liderados por el Gran Mufti Al Husseini habían comenzado una campaña de disturbios y los ataques en contra de los funcionarios del Mandato Británico y las comunidades judías,este hecho fue conocido más tarde como la "rebelión árabe de Palestina.Wingate se hizo amigo de los dirigentes sionistas como Chaim Weizmann y Moshe Sharett (Shertok) y aprendió hebreo. Cuando Wingate le dijo a los judios que quería ayudarlos, ellos desconfiaron de su ofrecimiento. Él era, después de todo, un oficial de inteligencia británico. Según cuenta el propio Wingate, casi todos los oficiales británicos en la Palestina del Mandato en esos días no simpatizaban con los judios.

Wingate pone en marcha un plan para crear pequeñas unidades móviles de voluntarios de élite. Un informe que presentó más tarde, el 5 de junio de 1938, titulado: "El secreto de Apreciación de las posibilidades de la noche por las Fuerzas Armadas de los movimientos de la Corona - Con objeto de poner fin al terrorismo en el norte de Palestina ") detalla este concepto:

"Sólo hay una manera de lidiar con la situación, para persuadir a las bandas que, en sus incursiones depredadoras, existen todas las posibilidades de que su funcionamiento como banda, el gobierno está decidido a destruir." Las unidades llevarían la ofensiva al enemigo, quitándole la iniciativa y lo mantendrá fuera de balance, "... y producir en sus mentes la creencia de las fuerzas del gobierno se moverán en la noche y puede y va a sorprender, ya sea en pueblos o a través del campo . "

La fuerza sería una mezcla de judíos y británicos. La operación de noche les daría las ventajas de shock y sorpresa. Se basaría su fuerza en las comunidades judías y no en bases británicas. La policía judía y la Haganá tenían buenos contactos de inteligencia y conocían el terreno. Los británicos tenían el entrenamiento formal, el equipo y el apoyo oficial. En muchos aspectos su plan encajaba con lo que la Haganá, bajo Yitzhak Sadeh, ya estaba tratando de hacer. Sadeh diria más tarde:

"Durante algún tiempo hemos hecho las mismas cosas que Wingate, pero en una escala más pequeña y con menos habilidad. Hemos seguido caminos paralelos, hasta que llegó a nosotros, y en él encontramos nuestro líder".

El plan de Wingate fue ignorado inicialmente. Los británicos no querían contar con la cooperación de los judios, y las mentes convencionales temían a los métodos no convencionales. Finalmente, sin embargo, fue aprobado por Archibald Wavell, entonces comandante de las fuerzas británicas en Palestina, y luego Wingate ganó el apoyo de la Agencia Judía y la Haganá, aunque la mayoría de los líderes sionistas se mostraron escépticos al principio de que algún militar británico les ayudara. En junio de 1938 los británicos con su nuevo comandante, el general Haining,le dieron permiso a Wingate para crear los Escuadrones Especiales Nocturnos (SNS). Wingate hizo su base principal en Ein Jarod. Allí, fue para recordar a sus soldados , los judíos del juez Gedeón que había elegido a sus soldados para una batalla famosa. Gedeón era un favorito de él, un héroe bíblico que destruyó una gran fuerza enemiga con 300 hombres escogidos de 32.000 candidatos.

Bases adicionales se establecieron en varios otros puntos. Diferentes autores mencionan Hanita en la frontera libanesa Geva y Hashachar Ayelet. En septiembre de 1938, Wingate comenzó la "Gran Curso" en Ein Jarod para ampliar el SNS y para enseñar a los reclutas de la Haganá técnicas de emboscada y la lucha nocturna. En virtud de mando de Wingate, los escuadrones de la noche emboscaron saboteadores árabes. La Agencia Judía apoyaba el SNS y pagaba sus salarios, en parte, también pagaba sobornos a colaboradores árabes de información de inteligencia. La tarea del SNS fue principalmente para proteger el oleoducto de Irak a Haifa - la línea TAP, por emboscadas de saboteadores El SNS también allanaron pueblos fronterizos utilizados como bases por el Mufti . Las operaciones de Wingate tuvieron mucho éxito en la lucha contra la guerrilla y las incursiones terroristas.

Wingate ha sido criticado de los duros métodos utilizados contra el enemigo y aquellos que les habían ayudado. La crueldad y la humillación provocaron comentarios negativos de algunas de las personas de la Haganá y de Moshe Sharett (Shertok) que por lo demás es un amigo y admirador de Wingate . Sin embargo, los métodos de Wingate no eran peores que las tácticas empleadas por otros oficiales de las fuerzas británicas en Palestina para sofocar la revuelta, y las bandas árabes que luchaban estaban matando a civiles sin piedad.


Wingate forma tanto la tradición de lucha de la Haganá y el de la Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), y puede ser considerado como el fundador de la Haganá como un ejército. "Tomando la guerra al enemigo" y muchas de sus ideas se convirtieron en parte de la Haganá y la doctrina militar de las FDI. Sus protegidos, como Moshe Dayan y otros, fueron a ver el servicio en la Brigada Judía y como líderes de la Haganá y las FDI. Él inculcó la tradición de la guerra de comandos, la lucha en la noche y las operaciones encubiertas de la Haganá.

Wingate mantuvo una Biblia con él en todo momento. Parecía centrado en la defensa de los judios con una intensidad mayor que la de los sionistas,los que sin saber sus antecedentes familiares, por lo general no entendían. Wingate fue un excéntrico que a veces llevaba un reloj de alarma en la muñeca. Él comía cebolla cruda porque creía en la salud de sus virtudes. Wingate fue de una disciplina estricta en algunos aspectos, y un comandante exigente. Tenía una facilidad para el cultivo de los políticos y el uso de esas relaciones para eludir sus superiores. Sus hábitos eran excéntricos y tenía una afinidad por los judios no compartida por muchos otros oficiales británicos. Una biografía detalla lo que los demás miembros les disgustó de Wingate

".....es rebelde ,despreciativo, su arrogancia, su susceptibilidad paranoide, su rudeza imprudente, su burla de las convenciones, su desaliño personal, sus ideas izquierdistas, y (me atrevo a recordarlo?), Su extraña obsesión con el sionismo y los Judios".

Mientras Wingate destacó como un estratega, que también aprovechó la visión a largo plazo. En 1937, después de cuatro meses en Palestina, le dijo a Sir Reginald Wingate que el Imperio británico debe aliarse militarmente con los judios. A pesar de que los judios no tenían ningún ejército en el momento, dijo que serían mejores que los soldados británicos y podrían proporcionar la clave para preservar el imperio. Veía una guerra general muy próxima. Dijo que la Liga de las Naciones fracasó para detener la anexión italiana de Etiopía en 1936, lo cual hizo la guerra inevitable. Dijo que la Palestina del Mandato podría tener un millón de judios en siete años.

En octubre de 1938 Wingate pidió salir de casa. En Londres organizó una reunión privada con el Ministro de Colonias Malcolm MacDonald para cabildear en contra de las conclusiones de la Comisión Woodhead de 1938, que había abandonado las propuestas anteriores a la partición de Palestina en los Estados árabes y judíos. Cuando la noticia de la reunión se llegó a los círculos militares, trataron de deshacerse de Wingate. Su comandante en Palestina lo destituyó del mando, y en mayo de 1939, fue trasladado de vuelta a Gran Bretaña. Su pasaporte fue sellado con una entrada que le prohibía regresar a Palestina.

Wingate fue acusado de ser judío, y se convirtió en el blanco de insinuaciones anti-semita. Se consideró necesario hacer la declaración oficial de lo siguiente: "yo, ni mi mujer ni ningún miembro de nuestras familias tiene una gota de sangre judía en las venas. NiDijo esto en un recurso formal contra evaluaciones críticas que recibió de su comandantes. Y añadió: Yo no me avergüenzo de decir que soy un admirador y devoto real de los judios .... Si hubiera más funcionarios para compartir mis puntos de vista de la rebelión que han llegado a una conclusión rápida hace unos años.

Charles Orde Wingate en Abisinia: La Fuerza de Gedeón[editar]

Cuando la Segunda Guerra Mundial comenzó en septiembre de 1939, Wingate mandó una unidad anti-aérea. Wavell, ahora comandante en jefe del Comando del Oriente Medio, que se basó en El Cairo, lo envió a Sudán para iniciar las operaciones contra las fuerzas de ocupación italianas en Abisinia (Etiopía). Reunió a la Fuerza de Gedeón, un grupo comando compuesto de sudaneses,etíopes y soldados británicos. Wingate llevó a su ex intérprete de la Haganá, Abraham Akavia, a Etiopía como su secretario personal. El grupo carecía de servicios médicos, y Wingate finalmente prevaleció sobre sus superiores que le permitieran traer a un grupo de médicos judíos de Palestina.

Wingate llamó a la fuerza como el juez biblico Gedeón . Abraham Akavia, más tarde escribió un libro que describe la campaña, con Wingate en Abisinia.

Con la aprobación del exiliado emperador Haile Selassie, el grupo comenzó a operar en febrero de 1941. La misión asignada a la Fuerza de Gedeón era para iniciar una revuelta local en la Provincia de Gojjam para desviar la fuerza italiana, mientras que 87.000 tropas británicas atacaron desde Sudán y Kenia. La fuerza de ocupación italiana en África oriental alcanzaba unos 340.000 hombres. Por lo menos 20.000 de estos soldados se enfrentaban a Wingate en el camino a Addis Abeba. Wingate fue ascendido temporalmente a teniente coronel.

La fuerza Gedeón , ayudado por los combatientes de la resistencia local, acosó a los fuertes italianos y las líneas de suministro, y alcanzaron la captura de pueblo tras pueblo cuando el enemigo se retiraba. Desoyó las instrucciones para retrasar el regreso de Haile Selassie a Addis Abeba hasta que las fuerzas británicas tuvieran un firme control. En lugar de eso Wingate apoyó la insistencia del emperador en arribar a la capital. El 5 de mayo de 1941, Wingate dirigió un desfile de la victoria a través de Addis Abeba y restauró al León de Judá a su trono. Este fue el desfile de la primera victoria de las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial.

Haciendo caso omiso de las órdenes, a continuación, Wingate llevó 2.000 soldados etíopes en la búsqueda de una columna enemiga que estaba todavía en el campo. La fuerza de Wingate capturó y desarmó entre 12.000 y 14.000 soldados enemigos el 23 de mayo. La Fuerza Gedeón fue desmantelada, y el 4 de junio de 1941, Wingate fue removido del mando y reducido al rango de Mayor. Se fue a El Cairo y se quejó de Wavell. Contrajo malaria y tuvo un intento de suicidio. Fue enviado a Gran Bretaña para reponerse. Poco después, Wavell fue nombrado Comandante en Jefe en la India, responsable del Teatro del Sur de Asia Oriental.

Orde Wingate en Birmania[editar]

Wingate fue a la India en febrero de 1942. Fue ascendido a coronel. En lugar de tratar de organizar la actividad de las guerrillas en Birmania, Wingate creo un grupo de comandos para operar tras las líneas enemigas. Una unidad similar al LRDG en el desierto, pero en la jungla, que se conocieron como los Chindits, nombre de un león mítico birmano, el chinthe. Wingate se estableció con 3.000 Chindits de Birmania el 12 de febrero de 1943. Después de éxitos iniciales tras las líneas japonesas, que sufrieron grandes pérdidas. Sólo unos 2.200 de los 3.000 hombres originales sobrevivieron.

Un general británico en Nueva Delhi, dijo a Wingate no era apto para comandar una brigada. Cuando Wingate escucho hablar de esto, dijo: ataques personales no pueden ser contestados por el argumento. Sin embargo, "que pueden, ser y son, responde por los hechos. Él es porque yo soy lo que soy, desagradable a pesar de que parece que mis críticos, que ganó batallas. "

Sus hazañas capturaron la imaginación de la prensa, sin embargo. Fue ascendido a General de Brigada, y él y su esposa Lorna acompañado de Churchill a la conferencia en Quebec. Allí explicó su doctrina de la penetración profunda al presidente de EE.UU. Franklin Delano Roosevelt. De vuelta tuvo el Eplan era destruir las comunicaciones enemigas y las líneas de suministro desde el sur de Birmania a los japoneses la lucha contra el general Joseph Stilwell en el norte y William Slim en Imphal y Kohima. Wingate sintió que una vez que pudo demostrar su eficacia en Birmania, su concepto de la construcción de fortalezas tras las líneas enemigas podría convertirse en la manera de tomar Hanoi y Bangkok, y, finalmente, China. Él creía que los ejércitos pueden ampliar el alcance de las fuerzas de tierra mediante la explotación de dos factores relativamente nuevos en la guerra : aviones y la radio.

La operación se inició el 5 de marzo de 1944. Uso planeadores como transporte de tropas, el Chindits creo tres bases profundas en territorio enemigo. El más conocido de ellos fue "Broadway", un claro de la selva a 200 millas detrás de las líneas japonesas. Esto incluyó una gran pista de aterrizaje relativamente que permitió a los suministros y refuerzos a volar en avión y evacuar a los heridos a cabo.

Muerte[editar]

Durante uno de esos viajes, el 24 de marzo de 1944, el avión se estrelló contra una colina cerca de Imfal (India), pereciendo Orde Wingate junto con otras ocho personas, oficiales norteamericanos y miembros de la tripulación.

Un equipo de rescate sólo encontró restos dispersos que no pudieron ser identificados, los recogieron y los enterraron en un túmulo con una inscripción en bronce. Más tarde, el ejército británico trasladó los restos a la ciudad cercana de Imfal.

Por un acuerdo entre la corte británica y la norteamericana, cuando una fosa común incluye más restos norteamericanos que británicos, los Estados Unidos tienen el derecho de repatriar los restos. Así se hizo y, desde noviembre de 1950, los restos de Orde Wingate y sus compañeros finalmente descansan en el Cementerio Nacional de Arlington.[4]

Homenajes[editar]

En el pórtico norte de Charlton House hay una placa en su memoria. En el cementerio de Charlton, en Londres, hay una lápida con su nombre donde otros miembros de su familia están enterrados.

El Instituto Wingate -centro de entrenamiento deportivo ubicado en Netanya, Israel- lleva su nombre.

Wingate recibió la Orden de Servicios Distinguidos en tres ocasiones: por su valor en la batalla en Palestina, de la Fuerza de Gedeón en operaciones Etiopía, y para la campaña Chindit por primera vez en Birmania.

Menciones en la cultura popular[editar]

El personaje "P. P. Malcolm", de la novela de Leon Uris Éxodo está claramente basado en él. Aparece como un inglés excéntrico que se convierte al sionismo tras su contacto con Palestina y el conflicto árabe-judío, organiza una "Unidad de Asalto" y se muestra muy eficaz para suprimir la "Gran Revuelta Árabe" de 1936-39.

Referencias[editar]

  1. London Gazette: no. 34551, p. 5381, 13 Septiembre, 1938. Consultado el 2008-07-07. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  2. London Gazette: (Supplement) no. 35396, p. 7332, 30 Diciembre, 1941. Consultado el 2008-06-23. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  3. London Gazette: (Supplement) no. 36120, p. 3522, 5 agosto , 1943. Consultado el 2008-07-07. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  4. Michael Robert Patterson. «Orde Charles Wingate» (en inglés). Arlington National Cemetery. Consultado el 4 de noviembre de 2013.