Oposición (astronomía)

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Oposición es el aspecto o configuración de dos astros que se encuentran, en relación a la Tierra, en dos puntos del cielo diametralmente opuestos. Dos astros con longitud celeste geocéntrica que difiere en 180º.

Sólo los planetas exteriores y la Luna pueden encontrarse en oposición al Sol. La Tierra se encuentra entre el Sol y el planeta. Cuando ocurre, el planeta pasa por el meridiano del lugar a medianoche. El planeta es visible durante toda la noche y ocupa su posición más cercana a la Tierra, por lo que su diámetro es el mayor posible y las condiciones de observación telescópica son idóneas.

Desde el punto de vista de la observación telescópica, si la oposición tiene lugar cerca del perihelio del planeta (oposiciones perihélicas) la distancia del planeta a la Tierra es mínima y la observación muy favorable. Por el contrario, si la oposición ocurre cerca del afelio, es muy desfavorable.

Las oposiciones lunares ocurren en Luna llena. Si la Luna está cerca de los nodos de su órbita, ocurrirá un eclipse de Luna.

Las oposiciones se repiten cada periodo sinódico del planeta. Por la observación desde la más remota antigüedad, se sabe que los períodos sinódicos de los planetas son:

Planeta

Marte

Júpiter

Saturno

Período sinódico

780 días

399 días

378 días


Como el movimiento de traslación de la Tierra y de los planetas alrededor del Sol no es uniforme sino que sigue la Ley de las áreas de Kepler, el tiempo trascurrido entre dos oposiciones varía. Si se calcula el valor medio, se encuentra el valor anterior.

La tabla de oposiciones del planeta Júpiter durante una vuelta del planeta en su órbita:

Fecha
juliana
Fecha TU

(h)

Longitud
Heliocéntrica
Periodo
Sinódico (N)
2449076,99 30 Mar 1993 12 189º 47' 395,47
2449472,86 30 Abr 1994 9 219 47 395,87
2449869,97 1 Jun 1995 11 250 31 397,11
2450268,98 4 Jul 1996 11 282 46 399,01
2450670,06 9 Ago 1997 13 317 00 401,08
2451072,62 16 Sep 1998 3 353 03 402,56
2451475,29 13 Oct 1999 19 29 56 402,67
2451876,59 28 Nov 2000 2 66 09 401,3
2452275,74 1 Ene 2002 6 100 38 399,15
2452672,88 2 Feb 2003 9 133 06 397,14
2453068,70 4 Mar 2004 5 163 58 395,82
2453464,14 3 Abr 2005 15 193 58 395,44
Media: 398,55
Oscilación: 7,23


La tabla de oposiciones del planeta Marte durante una vuelta del planeta en su órbita:

Fecha
Juliana
Fecha TU Mínima
distancia(U.A.)
Longitud
Heliocéntrica
Periodo
Sinódico (N)
2449760,60 12 Feb 1995 2h 25m 0,67570 142º 56' 765,16
2450524,83 17 Mar 1997 7 48 0,65939 176 49 764,23
2451293,23 14 Abr 1999 17 31 0,57846 214 10 768,4
2452074,24 13 Jun 2001 17 39 0,45016 262 51 781,01
2452880,25 28 Ago 2003 17 53 0,37271 335 08 806,01
2453681,83 7 Nov 2005 7 52 0,46406 45 08 801,58
2454459,32 24 Dic 2007 19 41 0,58935 92 43 777,49
2455226,32 29 Ene 2010 19 37 0,66398 129 52 767
2455990,34 3 Mar 2012 20 04 0,67368 163 46 764,02
2456756,37 8 Abr 2014 20 57 0,61756 199 05 766,03
Media: 777,31
Oscilación: 41,99


Debido a la elevada excentricidad de Marte en su órbita, este efecto es especialmente importante en las oposiciones de Marte. Estas se producen cada 2 años y 50 días. De este modo, si una oposición ocurre a una longitud, la siguiente ocurrirá a una longitud 48,8º superior (el ángulo que avanza la Tierra en 50 días). Así en 7 u 8 oposiciones las longitudes dan una vuelta completa. Cuando la longitud de la oposición es próxima a 335º (longitud del perihelio de la órbita de Marte) la oposición es perihélica muy favorable. Esto significa que cada 15 años o 17 años habrá una oposición perihélica.