Operación Windsor

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Operación Windsor
Batalla de Caen
Bombcarpiquet.jpg
Cohetes disparados desde un Hawker Typhoon del Escuadrón No. 181 de la Royal Air Force, en su camino hacia edificios del aeródromo de Carpiquet. La 3ª División Canadiense tomó Carpiquet, al oeste de Caen, el 4 de julio.
Fecha 4-5 de julio de 1944
Lugar Carpiquet, Normandía, Francia
Coordenadas 49°11′10″N 0°26′35″O / 49.186, -0.443
Resultado Victoria táctica de Alemania
Victoria estratégica aliada
Consecuencias Captura de Carpiquet a manos de las Fuerzas Canadienses.
Beligerantes
Bandera de Canadá Canadá Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Comandantes
Bandera de Canadá Rod Keller Bandera de Alemania nazi Kurt Meyer
Fuerzas en combate
4 Batallones de infantería
1 Batallón ametrallado
2 Regimientos armados
1 SS Batallón Panzergrenadier
1 Batería Flak
15 tanques
Bajas
377 víctimas[Nota 1] y al menos 17 tanques 155 víctimas[1]

La Operación Windsor fue una ofensiva canadiense lanzada como parte de la Batalla de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial. El ataque, que tuvo lugar en los días 4 y 5 de julio de 1944, fue realizado por la 3.ª División de Infantería Canadiense en un intento de capturar la ciudad normanda de Carpiquet y el adyacente aeródromo de las fuerzas alemanas. A pesar de que fue planeado originalmente para ser realizado durante las últimas etapas de la Operación Epsom, como un medio para proteger el frente oriental del asalto principal,[2] fue pospuesto y lanzado a la semana siguiente.

El 4 de julio de 1944, cuatro batallones de la 3.ª División de Infantería Canadiense atacaron Carpiquet en conjunción con ataques envolventes de regimientos armados de la 2.ª Brigada Acorazada Canadiense. Aunque la 8.ª Brigada de Infantería Canadiense capturó exitosamente Carpiquet a media tarde, la resistencia alemana al sur evitó la captura del aeródromo a pesar del significante blindaje aliado y el apoyo aéreo. Al día siguiente, las fuerzas canadienses derrotaron los contraataques alemanes y tomaron exitosamente Carpiquet en preparación para los ataques británicos en Caen como parte de la Operación Charnwood.

Antecedentes[editar]

La histórica ciudad normanda de Caen fue un objetivo principal de la Operación Overlord para el I Cuerpo del 2º Ejército Británico, se desembarcaron fuerzas en dos playas de Normandía el 6 de junio de 1944 buscando la captura de la ciudad y el área de Carpiquet.[3] [4] Aunque Caen fue el objetivo inicial de las fuerzas británicas desembarcadas en la playa de Sword, la resistencia alemana evitó la captura de la ciudad el 6 de junio de 1944;[5] un resultado que había sido considerado como una posibilidad por el comandante del 2º Ejército.[6] En las siguientes tres semanas, se produjo una guerra de posiciones; ambos lados atacaron y contraatacaron para conseguir una mínima ventaja en el frente anglo-canadiense.[7]

Del 26 al 30 de junio, el 2º Ejército lanzó la Operación Epsom, usando al recién llegado VIII Cuerpo, una ofensiva diseñada para flanquear Caen y apoderarse de las tierras altas cercanas de Bretteville-sur-Laize, al sur de la ciudad.[8] Hacia el final de la acción, el VIII Cuerpo avanzó exitosamente 9,6 km a través de las fortificaciones,[9] pero los alemanes fueron capaces de contener la ofensiva, después de enviar sus últimas reservas.[10] Dependiente del éxito del VIII Cuerpo, la 3.ª División de Infantería Canadiense —apoyada por la 2.ª Brigada Acorazada Canadiense— fue capaz de iniciar una ofensiva para capturar la aldea y aeródromo de Carpiquet en un ataque con nombre en código Operación Ottawa;[2] sin embargo, esta operación fue cancelada.[11]

A pesar de las penetraciones al oeste de Caen, las fuerzas del I SS Cuerpo Panzer siguieron manteniendo posiciones al norte y oeste de la región. Las fortificaciones en el río Orne y cerca de Carpiquet evitaron avances hacía Caen desde el norte.[12] Carpiquet —5,6 kilómetros al noroeste del centro de Caen— se convirtió en un objetivo de la 3.ª División de Infantería Canadiense, comandada por mayor general Rod Keller. La necesidad de aeródromos en Normandía convirtió a Carpiquet en un valioso premio para los aliados y una importante posición defensiva para los alemanes.[12]

Preludio[editar]

Defensas alemanas[editar]

Las defensas alemanas dentro y fuera de Carpiquet eran formidables, la posición eran considerada «estratégicamente vital» por ambos beligerantes.[13] Las defensas en el aeródromo de Carpiquet se basaban en 1,9 km de terreno llano, el cual ofrecía a los defensores el perfecto «campo de la muerte».[13] El aeródromo se convirtió en una fortaleza,[14] se emplearon cañones de campaña, minas terrestres, emplazamientos de ametralladoras manejadas por el 1.er Batallón, el 26° SS Regimiento Panzergrenadier, una batería antiaérea y el apoyo de quince tanques.[13] [15]

Fuerzas aliadas[editar]

Para el ataque a Carpiquet, Keller seleccionó tres batallones de infantería de la 8.ª Brigada de Infantería Canadiense; el The Queen's Own Rifles of Canada (QRC), Le Régiment de la Chaudière y el Regimiento de North Shore. También el Royal Winnipeg Rifles (RWR) de la 7.ª Brigada de Infantería Canadiense formaría parte del asalto.[13] El 10º Regimiento Acorazado Canadiense, los Fusileros Sherbrooke y el Cameron Highlanders Support Battalion proveyeron de apoyo armado y ametralladoras a las fuerzas aliadas. Más tarde se proporcionó apoyo adicional en forma de dos escuadrones de cazabombarderos Hawker Typhoon y tres escuadrones de tanques especializados de la 79.ª División Acorazada Británica.[13] Como un medio para añadir potencia al fuego de artillería pesada del bombardeo inicial, los cañones 406 mm del acorazado HMS Rodney apoyarían con bombardeos a las posiciones alemanas alrededor de Carpiquet, unos 24 km tierra adentro.

La Operación Windsor fue diseñada para comenzar a las 05:00 horas del 4 de julio —después del bombardeo de 21 regimientos de artillería[16] — con Le Régiment de la Chaudière y el Regimiento de North Shore atacando Carpiquet mientras que los Fusileros Sherbrooke protegerían el flanco norte.[13] En el sur, el RWR avanzaría y tomaría los hangares del aeródromo de Carpiquet.[17] Una vez que los dos regimientos hubieran capturado Carpiquet, el QRC tomaría el control de los edificios del aeródromo.[13] La captura permitiría más ataques anglo-canadienses contra Caen.[18]

Batalla[editar]

Asalto canadiense en Carpiquet (4 de julio)[editar]

Soldados de la 9.ª Brigada de Infantería canadiense en el interior de una iglesia destrozada en Carpiquet.

Al amanecer el 4 de julio de 1944, 21 regimientos de artillería abrieron fuego contra las posiciones alemanas dentro y fuera de la ciudad de Carpiquet, disparando una barrera de fuego móvil de 1,6 km de ancho y 370 m de alto.[Nota 2] [21] A las 05:00 horas, dos regimientos de infantería canadiense avanzaron en Carpiquet, mientras que los Fusileros Sherbrooke atacaron por el norte.[16] Los Fusileros Sherbooke lograron avanzar exitosamente a través de los campos minados alemanes, sin embargo, las posiciones defensivas del 26° SS Regimiento Panzergrenadier permanecieron intactas y continuaron disparando en el avance de la infantería del Regimiento de North Shore.[16] En el centro, los Chaudières evitaron gran parte del fuego dirigido al Regimiento North Shore a medida que avanzaban en Carpiquet.[1] Para las 06:32, ambos regimientos había llegado a las afueras de la ciudad, entrando en contacto con elementos de la 12.ª SS División Panzer.[21] Como la pelea en Carpiquet degeneró en una guerra de desgaste, tanques del 10º Regimiento Acorazado Canadiense ayudaron a la infantería en la progresiva superación de la oposición alemana.[22]

En el sur, el RWR avanzó lentamente hacia el aeródromo, pero el fuego enemigo de morteros causó muchas bajas en el avance de la infantería.[1] El RWR necesitó 90 minutos para lograr avanzar 2,4 km entre Marcelet y los hangares del aeródromo.[22] Sólo con el posterior apoyo del fuego indirecto de un escuadrón del 10º Regimiento Acorazado fue el RWR capaz de avanzar hacia la pista del aeródromo.[1] [22] Muchos tanques Sherman fueron eliminados durante esta parte de la batalla. Para el mediodía el RWR, a medio camino, se vio forzado a retirarse hasta su posición original.[22]

Varios hombres de The Queen's Own Rifles of Canada cerca del aeródromo de Carpiquet.

Sin saber que el RWR no había logrado obtener el control del aeródromo, Keller ordenó al QRC realizar la segunda fase del plan. El regimiento se movió a través de Carpiquet, controlada por los Chaudières y North Shore, quienes atacaron los fuertes alemanes dejados de lado por el asalto inicial.[23] Estos realizaron una combinación de ataques de infantería, lanzallamas, tanques Churchill (equipados con morteros de espiga de 290 mm) y la inmolación de un fuerte punto defensivo para obligar a sus doce defensores a rendirse. El resto se rindió después de una cruel batalla.[23] El QRC llegó al linde de Carpiquet cuando el RWR se retiraba y se le ordenó mantener sus posiciones hasta que el RWR pudiera reorganizarse para un segundo ataque.[1]

Para el segundo ataque en el aeródromo, Keller aseguró la ayuda de dos escuadrones de cazabombarderos Hawker Typhoon para apoyar los ataques contra las posiciones de los alemanes.[23] Los sobrevivientes de la RWR recibieron la orden de «ejecutar un amplio ataque en la tierra baja alrededor de flanco izquierdo del enemigo»,[1] empleando todos sus tanques y con el apoyo de artillería. Por la tarde, el RWR reanudó el ataque en el aeródromo y a pesar de que llegó a los hangares, fue incapaz de desalojar a los defensores alemanes.[23] Debido a los contraataques de las unidades Panzer,[1] se ordenó al RWR retirarse a su línea de salida bajo el amparo de la oscuridad.[23] En Carpiquet, tres batallones de la 8.ª Brigada de Infantería Canadiense rápidamente fortificaron sus posiciones. Después de la toma de la ciudad, la brigada logró posicionarse más cerca de Caen que cualquier otra unidad anglo-canadiense.[24] Aunque los canadienses tenían un control firme de Carpiquet y los hangares del norte, los hangares del sur y los edificios de control se mantuvieron en manos alemanas.[24]

Contraataques alemanes (5 de julio)[editar]

Ruinas del aeródromo de Carpiquet después de ser bombardeado.

Menos de 1,6 km a las afueras de Caen, la 8.ª Brigada de Infantería Canadiense representaba una amenaza para las posiciones alemanas en la ciudad.[24] Con la mayoría de las defensas concentradas al norte de Caen y en el río Odón, se temía que las fuerzas anglo-canadiense pudieran atacar desde Carpiquet y bordear la mayoría de las defensas.[24] A pesar de las dudas crecientes sobre el éxito de un contraataque, Kurt Meyer ordenó a los soldados de la 12.ª SS División Panzer recuperar Carpiquet.[1] Las fuerzas alemanas se preparaban para contraatacar en Carpiquet desde Franqueville con vehículos blindados, artillería, morteros e infantería.[24]

Poco después de la medianoche comenzó el primero de los contraataques de las SS y los alemanes se lanzaron contra las defensas canadienses. A pesar de que se habían perdido trece tanques el día anterior,[24] el resto del 10º Regimiento Acorazado Canadiense, apoyado por morteros de los Cameron Highlanders, evitaron que los panzers alemanes penetraran en las ruinas de Carpiquet.[24] Las posiciones defensivas canadienses y el fuego de las ametralladoras causaron numerosas víctimas alemanas. Para el amanecer, los atacantes no habían ganado casi nada de terreno. Para el mediodía, la 8.ª Brigada de Infantería Canadiense y el 10º Regimiento Acorazdo Canadiense habían derrotado tres contraataques con el apoyo de artillería y de cazabombarderos Hawker Typhoon, asegurarando que las fuerzas alemanas no volvieran a intentar violar las posiciones canadienses.[1] La ciudad se mantuvo bajo control canadiense, a pesar del bombardeo constate de Nebelwerfers y morteros alemanes.[24]

Consecuencias[editar]

Los soldados canadienses con un miembro de la Luftwaffe alemana hecho prisionero en el aeródromo de Carpiquet.

Tres días después de la Operación Windsor, los ataques sobre Caen fueron renovados, con la 3.ª División de Infantería Canadiense formando parte de la Operación Charnwood. El 9 de julio, la 8.ª Brigada de Infantería Canadiense capturó exitosamente el aeródromo de Carpiquet,[18] y 450 aviones de la Royal Air Force bombardearon Caen en preparación de un asalto mayor. Para el final del día, la mitad norte de Caen había sido capturado por las fuerzas británicas, mientras que el resto de la ciudad era arrasada.[25] El 18 de julio, fuerzas británicas y canadienses lanzaron las operaciones Atlantic y Goodwood, los canadiense lanzaron la operación para liberar el resto de Caen, mientras que las fuerzas británicas aseguraron el área este y sur de la ciudad.[26] [27] Las fuerzas canadienses atacaron posiciones alemanas en la cresta de Verrières.[28]

Pérdidas[editar]

Las víctimas canadienses de la Operación Windsor fueron en total 377,[1] 127 de ellas fatales.[1] La mayoría de estas pérdidas se produjeron el 4 de julio; el RWR y el Regimiento de North Shore tuvieron aproximadamente 130 víctimas cada uno en el primer día.[24] En total, el 10º Regimiento Armado Canadiense perdió diecisiete tanques, con un número desconocido de pérdidas por parte de los Fusileros Sherbrooke.[29] Estadísticas alemanas indican unas bajas totales en 155,[1] la mayoría producidas durante los contraataques del 5 de julio.[30]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Incluidos 127 muertos.[1]
  2. Barrera de fuego móvil es el nombre dado a un método de ataque con artillería.[19] Este consiste en disparar una «cortina» de fuego de artillería justo en frente de la infantería mientras este se encuentra en constante avance. Sin embargo es un método que requiere una planificación muy cuidadosa por parte de los comandantes de artillería e infantería.[20]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m Copp, p. 100
  2. a b Stacey, p. 150
  3. Van Der Vat, p. 112
  4. Ellis, pp. 170–171
  5. Van Der Vat, p. 114
  6. Buckley (2004), p. 23
  7. Roy, pp. 42–43
  8. Clark, pp. 31–32
  9. Jackson, p. 57
  10. Hart, p. 108
  11. Jackson, p. 60
  12. a b Roy, p. 45
  13. a b c d e f g Roy, p. 46
  14. Van Der Vat, p. 139
  15. «World War II: 12th SS Hitlerjugend Panzer Division Fought in Normandy» (en inglés). Weider History Group. Consultado el 25 de enero de 2012.
  16. a b c Copp, p. 98
  17. Copp, p. 99
  18. a b Van Der Vat, p. 150
  19. «The Creeping Barrage» (en inglés). GCSE History. Consultado el 27 de octubre de 2012.
  20. «Encyclopedia - Creeping Barrage» (en inglés). First World War.com. Consultado el 27 de octubre de 2012.
  21. a b Roy, p. 47
  22. a b c d Roy, p. 48
  23. a b c d e Roy, p. 49
  24. a b c d e f g h i Roy, p. 50
  25. Van Der Vat, p. 151
  26. Stacey, p. 169
  27. Trew, p. 48
  28. Van Der Vat, p. 157
  29. Copp, p. 98–100
  30. Copp, p. 101

Bibliografía[editar]

  • Lloyd, Clark (2004). Operation Epsom. Battle Zone Normandy. The History Press Ltd. ISBN 0-75093-008-X. 
  • Copp, Terry (2003). Fields of Fire: The Canadians in Normandy. University of Toronto Press. 
  • Stephen Ashley, Hart (2007 [2000]). Colossal Cracks: Montgomery's 21st Army Group in Northwest Europe, 1944–45. Stackpole Books. ISBN 0-81173-383-1. 
  • G.S., Jackson; Personal del Cuerpo VIII (2006 [1945]). 8 Corps: Normandy to the Baltic. MLRS Books. ISBN 978-1-905696-25-3. 
  • Roy, Reginald (1984). 1944 – The Canadians in Normandy. Macmillan of Canada. ISBN 0-7715-9796-7. 
  • Stacy, Coronel Charles Perry; Bond, Mayor C.C.J. Official History of the Canadian Army in the Second World War: Volume III: The Victory Campaign: Operations in North-West Europe 1944–1945. 
  • Van Der Vat, Dan (2003). D-Day; The Greatest Invasion, A People's History. Madison Press Limited. ISBN 1-55192-586-9.