Operación Ichi-Go

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一号作戦
Operación Ichi Go
Segunda Guerra Sino-Japonesa/Segunda Guerra Mundial
Ichigo plan.jpg
Avance planificado de las tropas japonesas en la Operación "Ichi Go".
Fecha 19 de abril - 31 de diciembre de 1944[1]
Lugar Provincias de Henan, Hunan y Guangxi
(Bandera de la República Popular China China)
Resultado Victoria táctica japonesa.
Cambios territoriales Japón aumenta temporalmente sus territorios en sureste de China.
Beligerantes
Flag of the Republic of China.svg República de China
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Flag of Japan.svg Imperio del Japón
Comandantes
Republic of China Army Flag.svg Tang Enbo
Republic of China Army Flag.svg Wei Lihuang
Republic of China Army Flag.svg Xue Yue
Republic of China Army Flag.svg Bai Chongxi
US flag 48 stars.svg Joseph Stilwell
US flag 48 stars.svg Albert Wedemeyer
US flag 48 stars.svg Claire Chennault
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Shunroku Hata
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Yasuji Okamura
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Isamu Yokoyama
Fuerzas en combate
Ejército Nacional Revolucionario
• 390.000 tropas
USAAF
14.ª Fuerza Aérea
20.ª Fuerza Aérea
Ejército Imperial
• 400.000 tropas
• 1500 piezas de artillería
• 800 tanques
• 12.000 vehículos
• 70.000 caballos
Bajas
~300.000 bajas militares
~200.000 civiles muertos
~60.000 bajas
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La Operación Ichi-Go (一号作戦 Ichi-gō Sakusen?, en español: Operación número 1) fue un ofensiva militar japonesa lanzada por el Ejército Imperial en la zona de la China Central durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Uno de los objetivos japoneses era la toma, o al menos la destrucción, de las bases aéreas de la Fuerza Aérea estadounidense (USAAF) empleadas para lanzar bombardeos estratégicos de los B-29 sobre el archipiélago nipón. Por otro lado, se pretendía conquistar varios enlaces ferrovarios y puntos clave de la retaguardia china, expandiendo así (y, consolidando) el territorio chino bajo control japonés.

Las operaciones, que se alargaron durante más de 6 meses, supusieron una victoria japonesa limitada, ya que a pesar de las importantes ganancias territoriales niponas, ésta victoria no fue decisiva para el conjunto de la guerra. Los norteamericanos, por su parte, habían logrado trasladar todas sus bases áreas continentales a las recientemente conquistadas Islas Marianas. Además, hacia la primavera de 1945 se habían perdido muchas las recientes conquistas y posiciones japonesas, con lo que quedó en entredicho el valor de la Operación "Ichi Go". A pesar de ser la Campaña de la guerra del Pacífico en la que más tropas japonesas participaron, no es de las más conocidas.

Plan de operaciones[editar]

El objetivo primario de la operación era la captura de las provincias chinas de Henan, Hunan y Guangxi, en aquel momento bajo control del Ejército Nacional Revolucionario de China. De esta manera se crearía un enlace terrestre entre el grueso de las fuerzas japonesas localizadas en Manchukuo y la guarnición japonesa que ocupaba la Indochina francesa, además, se capturarían las bases aéreas estadounidenses, de las que despegaban escuadrones de B-29 a bombardear Japón (véase Operación Matterhorn).

La operación estaba dividida en varias fases:

El plan conjunto Ichi-Go se dividía, a su vez, en pequeñas sub-operaciones: Operación Kogo (la toma de Henan central), a las que seguiría la Operación Togo 1 (la captura de Changheng) y en último lugar las Operaciones Togo 2 y Togo 3. En cualquier caso, los dos objetivos principales de Ichi-go eran abrir una ruta terrestre a la Indochina francesa, y la captura o destrucción de las Bases aéreas en el sureste de China desde las que los Bombarderos estadounidenses atacaban el territorio metropolitano nipón y su transporte marítimo.[2] En los últimos meses los operarios de la USAAF en la China no ocupada venían acondicionando una serie de aeródromos en la zona para albergar los aviones que lanzarían una prevista campaña de Bombardeo estratégico sobre Japón.

Fuerzas en combate[editar]

Para lograr sus objetivos, los japoneses habían logrado reunir 17 divisiones (unos 400.000 efectivos), junto a 800 tanques, 1.500 piezas de artillería, 12.000 vehículos a motor y 70.000 caballos.[3] Las fuerzas japonesas incluían el grueso de unidades y equipamiento del Ejército de Kwantung de Manchukuo, incluyendo unidades del Frente del Norte de China e incluso unidades procedentes de Japón. Iba a ser la más grande campaña terrestre organizada por los japoneses durante toda la Segunda Guerra Sino-Japonesa.

Por su parte, las fuerzas chinas contaban con 390.000 soldados, comandados por el General Tang Enbo (汤恩伯), estacionados en Luoyang, (Henan). Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) contaban en China con la 14.ª Fuerza Aérea (los antiguos Tigres Voladores) y la 20.ª Fuerza Aérea, la encargada de los bombardeos estratégicos con las Superfortalezas B-29 sobre las áreas metropolitanas de Japón.[4]

Desarrollo de las operaciones[editar]

Tropas chinas formando junto al río Amarillo en la zona occidental de la provincia de Hubei, preparadas para resistir la ofensiva japonesa.

A finales de abril, la 3.ª División blindada japonesa cruzó el río Amarillo a la altura de Zhengzhou, y después de neutralizar a las fuerzas chinas en Xuchang, se dirigió a Luoyang, que fue sitiada el 13 de mayo.[5] Muchos de las nuevas unidades chinas formadas por Estados Unidos y sus suministros (de acuerdo a lo establecido en el Programa de Préstamo y Arriendo) estaban bloqueados forzosamente en el Frente de Birmania por la ofensiva japonesa de Imphal y por las órdenes de Joseph Stilwell (más interesado en la defensa de la vital Carretera de Birmania). Luoyang estaba defendida por tres divisiones chinas que se enfrentaron a los atacantes japoneses, pero el 25 de mayo la ciudad cayó.[6] La segunda fase de Ichi-go comenzó a finales de mayo, a continuación del éxito de la primera fase. En la primera semana de junio las fuerzas japonesas marcharon a lo largo del ferrocarril hacia Changsa, en el sur, y entraron en la Provincia de Hunan, siendo la cuarta vez en toda la guerra que entraban en esta ciudad. Debido a esto, lanzaron un poderoso ataque con 360.000 soldados que logró tomar la ciudad a comienzos de agosto, siendo por el mayor ataque concentrado de toda la guerra en China.

Columna motorizada japonesa durante los avances de Ichi-Go.

Sin embargo, la ciudad de Hengyang y su cercano aeródromo habían resistido los asaltos iniciales en mayo, por lo que se lanzó otro nuevo asalto en agosto contra Hengyang llevado a cabo por la 11.ª División y que se saldó con grandes bajas al encontrarse con un buen sistema defensivo de las tropas chinas. Aunque éstos intentaron enviar refuerzos a sus tropas atrapadas en la ciudad, la 58.ª División pudo romper las defensas y tomar la ciudad después de 47 días de combates y más de 900 bajas.[7]

Los avances japoneses a lo largo de la línea ferroviaria, que hasta entonces no habían sufrido ataques aéreos serios, empezaron a ser hostigados por los bombarderos de la 14.ª Fuerza Aérea.[8]

El 16 de agosto los ejércitos japoneses 11.º y 23.º comenzaron un nuevo avance hacia las regiones del noreste, hacia la Provincia de Guangxi. Los chinos enviaron a 120.000 soldados para oponerse a este nuevo avance, logrando evitar la caída de Guilin y Liuzhou hasta comienzos de noviembre. Fuertemente defendidas por las chinos, 20.000 de sus tropas se las arreglaron para atrincherarse en las ciudades antes de su caída. Dos tercios de la provincia de Guangxi cayeron en manos japonesas junto a sus aeródromos, aunque los japoneses pagaron un alto precio en bajas.[9] A inicios de diciembre las columnas japonesas entraron en Indochina y la operación se dio por finalizada.[10] Las unidades japonesas que intervinieron en esta campaña fueron acusadas de haber llevado a cabo una dura represión contra civiles chinos que dejó más de 200.000 muertos.[11]

Consecuencias[editar]

De esta ofensiva, las ganancias prácticas para Japón fueron muy pocas: Los escuadrones de bombarderos estadounidenses que perdieron sus bases en Ichi-Go, se trasladaron al interior del país, donde continuaron atacando a los Ejércitos japoneses de China.[12] Y si bien los bombardeos en Japón se suspendieron, fue por poco tiempo, ya que a inicios de 1945 se acondicionaron nuevas Bases aéreas en las Islas Marianas, desde donde los B-29 pudieron salir de nuevo a arrojar su mortal carga sobre Japón.[13] No obstante, en el contexto final de la guerra constituyó una de las pocas victorias japonesas, ya que obligó a volver a Birmania a los comandos y técnicos británicos de la Misión 204 que trabajaban con los chinos. Además, aunque las grandes operaciones habían finalizado, los japoneses continuaron atacando los aeródromos estadounidenses hasta la primavera de 1945.

Debido al fracaso estadounidense, al no poder retener las pistas de aterrizaje en la costa, el General estadounidense Joseph Stilwell fue removido de su cargo y reemplazado por el Mayor General Albert Wedemeyer. Algunos rumores aseguran que el General Stilwell había entrado en contacto con las fuerzas del Partido Comunista Chino, solicitando la coordinación de sus fuerzas, sin consultar a Chiang Kai-Shek,[14] lo que motivó que éste se enfadara y pidiese al Presidente Roosevelt su relevo del cargo.[15] Lo cierto es que Stilwell había observado la rampante corrupción entre los altos mandos militares chinos, que malgastaban las ayudas económicas y militares del Programa de Préstamo y Arriendo y era muy crítico con la política del Generalísimo Chiang Kai-Shek, que parecía más interesado en combatir a los comunistas chinos que en expulsar a los japoneses.[16]

Fuentes[editar]

Bibliografía[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]