Segunda batalla de Faluya

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Segunda Batalla de Faluya
Guerra de Irak
Fallujah 2004.JPG
Efectos de un bombardeo aéreo sobre un supuesto baluarte insurgente en la ciudad.
Fecha 7 de noviembre - 23 de diciembre de 2004[1]
Lugar Bandera de Irak Faluya, Irak
Coordenadas 33°21′00″N 43°47′00″E / 33.35, 43.78333333


Coordenadas: 33°21′00″N 43°47′00″E / 33.35, 43.78333333
Resultado Victoria de la coalición
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Bandera de Irak Irak
Bandera del Reino Unido Reino Unido

Flag of the Ba'ath Party.svg Mujahideen Shura
Flag of al-Qaeda in Iraq.svg Al Qaeda en Irak
Comandantes
Bandera de los Estados Unidos Richard Natonski
Bandera de los Estados Unidos James Mattis
Bandera del Reino Unido James Cowan
Flag of the Ba'ath Party.svg Abdullah al-Janabi
Flag of al-Qaeda in Iraq.svg Omar Hussein Hadid
Fuerzas en combate
Bandera de los Estados Unidos 10.000-15.000[2] [3]
Bandera de Irak 2.000[3]
Bandera del Reino Unido 850[4]
2.000-3.000 rebeldes,[3]
hasta 5.000[2]
Bajas
Muertos: 104
Bandera de los Estados Unidos 95[5]
Bandera de Irak 8[5]
Bandera del Reino Unido 3[6] [7]
Heridos: 621
Bandera de los Estados Unidos 580[5]
Bandera de Irak 43[5]
Bandera del Reino Unido 8[6] [7]
1.350 muertos y 1.500 prisioneros[8] [9] [10]

La Segunda batalla de Faluya, denominada en clave Operación Al-Fajr (en árabe, el amanecer) y Phantom Fury (en inglés, furia fantasma), fue una ofensiva militar conjunta de las fuerzas estadounidenses, iraquíes y británicas, llevada a cabo durante los meses de noviembre y diciembre del 2004. Fue autorizada por el gobierno interino iraquí designado por los Estados Unidos y liderada por el cuerpo de marines en contra de los baluartes de la insurgencia iraquí existentes en Faluya. Está considerada como el momento álgido del conflicto en esta ciudad, durante el cual se dieron algunos de los más duros combates urbanos en que se hayan visto envueltos los marines desde la batalla de Huế, en Vietnam en 1968, según dijeron los norteamericanos.[11] [12]

Fue la segunda gran operación militar realizada en Faluya, ya que en abril del 2004 se entabló la primera batalla de Faluya con el objetivo de capturar o matar a los insurgentes considerados responsables de acabar con un equipo de Blackwater. Cuando las fuerzas de la coalición (formadas principalmente por marines) luchaban en el centro de la población, el gobierno iraquí solicitó que el control de la ciudad fuera transferido a una fuerza de seguridad local dirigida por iraquíes, que comenzó a acumular armas y a construir complejos defensivos por toda la ciudad durante la mitad del 2004.[13]

La población tenía unos 300.000 habitantes y un gran número de mezquitas, siendo llamada por esta razón Ciudad de las mezquitas. Los principales combates se sucedieron entre el 8 y el 19 de noviembre de 2004, siendo los más sangrientos de toda la guerra de Irak. Fue el primer gran combate de este conflicto, librado únicamente contra los insurgentes y no contra las fuerzas del antiguo gobierno iraquí baathista, que fue derrocado en el 2003.

Antecedentes[editar]

En febrero del 2004 el control de Faluya y su área circundante dentro de la Gobernación de Ambar fue transferido de la 82.ª División Aerotransportada a la 1.ª División de Marines. Poco después, el 31 de marzo, cuatro contratistas militares norteamericanos pertenecientes a Blackwater fueron emboscados y muertos en la ciudad. Las imágenes de sus cuerpos mutilados fueron difundidas por todo el mundo.[14]

El 4 de abril los marines lanzaron la Operación resolución vigilante con el objetivo de retomar el control de la ciudad de manos de los insurgentes. Pero el 28 de abril la dieron por finalizada al alcanzarse un acuerdo con la población local mediante el cual se comprometían a mantener a los insurgentes fuera de la población.[13] A partir de entonces, la fuerza y capacidad de control de la insurgencia comenzó a aumentar hasta llegar a ser el 24 de septiembre unos 5000 hombres, muchos de ellos extranjeros, bajo las órdenes de Abu Musab al Zarqaui, que se había convertido en el objetivo prioritario de los EEUU.[15]

Cronología[editar]

  • 7 de noviembre 2004: los marines se establecen en el norte de Faluya. La ciudad se encontraba bajo total control de la insurgencia, sin presencia estadounidense, desde el mes de abril, estimándose que había un gran número de trampas cazabobos y explosivos improvisados repartidos por el núcleo urbano.[13] [16] Asimismo, habían sido instalados francotiradores en lugares elevados y fortificadas posiciones defensivas como preparación ante una gran ofensiva. Drones norteamericanos observaron a insurgentes entrenándose con fuego real dentro de la ciudad ante el inminente ataque.
  • 8 de noviembre: se inicia la operación furia fantasma.
  • 16 de noviembre: un portavoz estadounidense describe como aislados los puntos de resistencia en la ciudad.
  • 23 de diciembre: las últimas bolsas de resistencia insurgente son neutralizadas. Tres marines y 24 insurgentes caen muertos en la última escaramuza.[17] La toma de Faluya se había convertido en la batalla más sangrienta de toda la guerra de Irak.

Preparativos[editar]

Fuerzas de la coalición[editar]

Antes de comenzar su ataque, los efectivos norteamericanos e iraquíes establecieron puntos de control alrededor de la ciudad, con el objetivo de impedir la entrada en ella e interceptar a los insurgentes que intentaran escapar. Las unidades estadounidenses se vieron engrosadas por los intérpretes iraquíes que les asistirían durante la lucha. Tras semanas de resistir los ataques aéreos y los bombardeos de la artillería, los militantes escondidos en la ciudad parecían ser vulnerables a un ataque directo.

Los efectivos conjuntos de los EEUU, Irak y Reino Unido eran unos 13 500. Los norteamericanos habían congregado 6500 marines y 1500 soldados que tomarían parte en el asalto, además de unos 2500 miembros de la Armada en tareas de apoyo. Alrededor de 2000 soldados iraquíes les asistirían en el ataque.[12] Todos ellos tendrían apoyo aéreo y artillero. Los 850 miembros de un batallón británico recibieron órdenes de cooperar con las fuerzas que rodeaban Faluya.[18]

Fuerzas insurgentes[editar]

En abril Faluya estaba defendida por alrededor de 500 militantes del "núcleo duro" y otros 2000 "a tiempo parcial". Para noviembre este número fue estimado en 3000, aunque un número significativo de sus líderes escaparon antes del ataque.[19] Otros cálculos establecían entre 3000 y 4000 militantes,[20] e incluso el doble de la cifra inicial.

Los insurgentes iraquíes y los muyahidines extranjeros establecieron defensas fortificadas anticipándose al ataque: cavaron túneles y trincheras, prepararon "nidos de araña", fabricaron y ocultaron una amplia variedad de IEDs.[13] [16] En algunas casas llenaron sus interiores oscurecidos con un gran número de botellas de propano, bidones de gasolina y municiones, todo ello conectado mediante cables a un interruptor remoto que podía ser pulsado por un insurgente cuando las tropas entraran en el edificio. Asimismo, bloquearon calles con barreras de hormigón, que incluso emplazaron en el interior de las casas para crear puntos fuertes detrás de los cuales pudieran protegerse para atacar las tropas que pudieran entrar. Los militantes estaban equipados con diverso armamento ligero avanzado, que incluía equipos capturados a los norteamericanos, tales como fusiles M14 y M16, chalecos antibalas, cascos y uniformes. Entre las trampas cazabobos que instalaron en edificios y vehículos se incluían puertas y ventanas conectadas mediante alambres a granadas y otras municiones. Anticipándose a la táctica estadounidense de tomar los tejados de los edificios altos, tapiaron muchas de las escaleras que conducían a éstos, creando pasos que conducían a campos de tiro por donde esperaban que los soldados pasaran.[21]

Informes de inteligencia previos a la batalla daban cuenta de la posibilidad de que las fuerzas de la coalición se encontraran con combatientes chechenos, filipinos, saudíes, iraníes, libios y sirios, además de los nativos iraquíes.[22]

Presencia civil[editar]

Mientras tanto, la mayoría de la población civil de Faluya abandonó la ciudad.[21] Los norteamericanos estimaron que entre el 70 y el 90% de sus 300 000 ciudadanos huyeron antes del ataque.[19]

La batalla[editar]

Marines disparando un obús M198 de 155mm, durante los combates.

Diversión[editar]

Las operaciones sobre el terreno comenzaron durante la noche del 7 de noviembre. Atacando desde el oeste y el sur, un batallón iraquí y diversas fuerzas estadounidenses capturaron el Hospital General de Faluya y las aldeas del lado opuesto del río Éufrates, a lo largo del límite occidental de la ciudad. Otras tropas bombardearon el sur de Faluya, mientras desde allí se dirigieron hacia el oeste para asegurar el control sobre el puente Jurf Kas Sukr.[23] Estos ataques iniciales fueron una diversión pensada para distraer y confundir a los insurgentes que dominaban la ciudad.

Ataque[editar]

Después de que los ingenieros de la marina interrumpieran e inhabilitaran el sistema eléctrico en dos subestaciones localizadas al nordeste y noroeste de la ciudad se lanzó el ataque a lo largo de los límites de esta zona. Seis batallones de soldados, moviéndose bajo la cobertura de la oscuridad nocturna, comenzaron el asalto en las primeras horas del 8 de noviembre amparados por una intensa barrera de fuego artillero y aéreo. Siguió el ataque a la principal estación de tren que fue usada como punto de reposo para las fuerzas siguientes. Para esa tarde y bajo la protección de una potente cobertura aérea, los marines penetraron en los distritos de Hay Naib al-Dubat y al-Naziza, siendo seguidos por los buldóceres blindados de la marina que limpiaron las calles de los escombros producidos en el bombardeo de la mañana.

En noviembre volvieron para tomar la ciudad definitivamente. El plan estadounidense era simple: sitiar la ciudad, avanzar con sus 6 batallones desde el Norte y empujar a los rebeldes al Sur, donde la artillería los destruiría. La ciudad fue cercada y se instruyó a los civiles a salir de ella, de sus 300.000 habitantes solo 75.000 seguían presentes para cuando se iniciaron los enfrentamientos.[24]

El 8 de noviembre, entre 10.000 y 15.000 soldados, con 2.000 aliados iraquíes[24] al mando del general Richard Natonski iniciaron su avance. Al día siguiente tomaron el Noroeste de la ciudad, el día 10 ocuparon el centro. La batalla fue una verdadera guerra urbana, casa por casa, la mayor desde la Batalla de Huế. El día 11 habían ocupado la mitad Norte de la ciudad. Para evitar bajas los americanos destruyeron con aviones o tanques las casas con rebeldes, aumentando de este modo las bajas civiles (miles huyeron de la ciudad y muchos otros se quedaron).

Los defensores estaban divididos en dos grupos, eran de 2.000 a 3.000,[24] los chechenos, sudaneses e iraquíes en el Norte y los árabes, sirios y pakistaníes en el Sur. Además escondían armas en distintos edificios y hacían agujeros en las paredes para poder moverse sin ser vistos, pero de noche no luchaban. El 16 los americanos cruzaron al sector Sur y el 17 ocuparon la mayor parte de la ciudad menos el extremos Sur que fue tomado el 19 de noviembre.

Consecuencias[editar]

Patrulla estadounidenses en las calles de la ciudad. 15 de noviembre.

La ciudad fue destruida, 150.000 personas perdieron sus hogares. Según la Cruz Roja 6.000 civiles murieron y otros tantos resultaron heridos.[25] [26] Otras fuentes llegan a elevar la cifra a 60 o 90 mil muertos, seis mil de ellos en la última semana de lucha.[26] Fuentes posteriores de la Cruz Roja estadounidense rebajaron el número de muertos civiles a 800 solamente.[27] Murieron 95 soldados estadounidenses, 8 iraquíes y 3 britanicos, además resultaron heridos 560 estadounidenses, 43 iraquíes y 8 britanicos (fuentes extra-oficiales hablan de 39 soldados muertos hasta el 15 de noviembre, pero algunas los elevan hasta 133 para el total de combates).[24] Varios de los combatientes norteamericanos denunciaron que algunas unidades iraquíes desertaron en plena batalla.[24] Los rebeldes tuvieron 1.000 a 2.000 muertos y 1.500 capturados. Se cree que Zarqaui huyó de la ciudad antes del inicio de la batalla.

Uso de fósforo blanco[editar]

El 10 de noviembre, The Washington Post informó que piezas de artillería estadounidense dispararon municiones con fósforo blanco (FB). Insurgentes reportaron ser atacados con una sustancia que derretía la piel, una reacción por quemadura de FB.

El 9 de noviembre de 2005, la emisora Radiotelevisione Italiana transmitió por televisión un documental; Faluya: La Masacre Escondida, alegando el uso de fosforo contra la insurgencia y la población civil. Asimismo aseguran que se utilizaron bombas Mark 77 en clara violación del Protocolo III del Convenio sobre Ciertas Armas Convencionales de 1980.

El 16 de noviembre de 2005, BBC News reportó que un artículo publicado en marzo-abril de la revista Field Artillery (una publicación del ejército estadounidense), confirmaba la utilización de fósforo blanco durante la batalla.

En la cultura popular[editar]

Documentales

  • Faluya: La Masacre Escondida. Documental que presume el uso de fósforo blanco y bombas Mark 77 contra la población civil, por parte del ejército estadounidense.
  • Occupation: Dreamland. Documental que sigue a soldados del Regimiento de Infanteri 505th de la 82nda división aerotransportada al inicio de 2004.
  • Shootout!. Documental detallando combates de la operación.

Videojuegos

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Qbookshop.com - Operation Phantom Fury
  2. a b So we win Fallujah. Then what - By Fred Kaplan - Slate Magazine 8 de noviembre de 2004. Consultado el 22 de mayo de 2011.
  3. a b c Globalsecurity.org - Operation al-Fajr (Dawn) - Phantom Fury (Fallujah)
  4. Black Watch ordered to join US cordon for assault on Fallujah - Middle East, World - The Independent - By Colin Brown 22 de octubre de 2004. Consultado el 22 de mayo de 2011.
  5. a b c d "US and War Mental Health disorders effecting returning troops. George Galloway The WE News Archives".
  6. a b "Iraq Coalition Casualties: UK Fatalities". Icasualties.org. 28 de mayo de 2010. Consultado el 22 de mayo de 2011.
  7. a b BBC NEWS | UK | Dead Black Watch soldiers named 5 de noviembre de 2004. Consultado el 22 de mayo de 2011.
  8. Defense.gov News Article Fallujah Secure, But Not Yet Safe, Marine Commander Says 18 de noviembre de 2004. Consultado el 22 de mayo de 2011.
  9. Fighting erupts in Fallujah as refugees return; three Marines killed in action | Deseret News 23 de diciembre de 2004. Consultado el 22 de mayo de 2011.
  10. Online NewsHour Fallujah Citizens Return to Homes in Wake of Fighting -- December 23, 2004
  11. ScanEagle Proves Worth in Fallujah Fight, DefenseLINK News
  12. a b Ricks, Thomas E. (2007). Fiasco: The American Military Adventure in Iraq, 2003–2005. Penguin. p. 399. ISBN 0-14-303891-5.
  13. a b c d Ricks, Thomas E. Fiasco: The American Military Adventure in Iraq, 2003–2005. pp. 343–346
  14. «Frontline: Private Warriors: Contractors: The High-risk Contracting Business». Frontline.
  15. BRIAN ROSS (@brianross) (24 septiembre 2004). «Tracking Abu Musab Al-Zarqawi». ABC News. Consultado el 19 mayo 2011.
  16. a b Lowry, Richard S. (2010). New Dawn: The Battles for Fallujah. Savas Beatie. p. 20. ISBN 1-932714-77-4.
  17. «Who Won the Battle of Fallujah?». Consultado el 23 septiembre 2010.
  18. «Black Watch ordered to join US cordon for assault on Fallujah» (22 octubre 2004). Consultado el 1 julio 2011.
  19. a b Filkins, Dexter (8 noviembre 2004). «With Airpower and Armor, Troops Enter Rebel-Held City». The New York Times. Consultado el 27 diciembre 2008.
  20. Karon, Tony (8 noviembre 2004). «The Grim Calculations of Retaking Fallujah». Time. Consultado el 8 julio 2011.
  21. a b Bellavia, David (2008). House to House: A Tale of Modern War. Pocket Books. p. 336. ISBN 1-84739-118-4. 
  22. Bellavia, David & Bruning, John. House to House: An Epic Memoir of War Free Press. (2007) ISBN 1-4165-7471-9.
  23. James E. Wise & Scott Baron. "The Navy Cross: Extraordinary Heroism in Iraq, Afghanistan and Other Conflicts". (2007) ISBN 1-59114-945-2 p.75
  24. a b c d e La batalla de Faluya
  25. FALUYA-IRAK « Identidad Andaluza
  26. a b Axis of Evil Going Kenetic
  27. Red Cross Estimates 800 Iraqi Civilians Killed in Fallujah

Enlaces externos[editar]