Operación Epsom

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Operación Epsom
Frente de Europa Occidental
de la Segunda Guerra Mundial
Operationepsom.jpg
Un transporte de municiones de la 11.º División Blindada estalla después de ser alcanzado por un proyectil de mortero durante la Operación Epsom - 26 de junio de 1944.
Fecha 26 - 30 de junio de 1944
Lugar Bandera de Francia Oeste de Caen, Normandía, Francia
Coordenadas 49°17′00″N 0°18′00″O / 49.2833, -0.3Coordenadas: 49°17′00″N 0°18′00″O / 49.2833, -0.3
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Bandera del Reino Unido Reino Unido Bandera de Alemania Alemania
Comandantes
Bandera del Reino Unido Bernard Montgomery
Bandera del Reino Unido Miles Dempsey
Bandera del Reino Unido Richard O'Connor
Bandera de Alemania Friedrich Dollmann
Bandera de Alemania Sepp Dietrich
Bandera de Alemania Paul Hausser
Bandera de Alemania Willi Bittrich
Bandera de Alemania Leo Geyr von Schweppenburg
Fuerzas en combate
2 divisiones de infantería,
1 división de acorazada
1 brigada de acorazada
1 brigada de tanques
3 divisiones panzer SS,
5 grupos ad-hoc,
1 batallón de tanques pesados.
Bajas
4020–4078 muertos Más de 3000 muertos,
126 tanques
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La Operación Epsom, también conocida como la Primera Batalla del Odón, fue una ofensiva británica de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar entre el 26 y el 30 de junio de 1944, durante la Batalla de Normandía. La ofensiva estaba destinada a desbordar y apoderarse de la ciudad de Caen que estaba ocupada por los alemanes, y era uno de los principales objetivos de los Aliados en las primeras etapas de la invasión del noroeste de Europa.

Precedida por los ataques de aseguramiento de las líneas de avance, la Operación Epsom se efectuó a principios del 26 de junio con unidades de la 15.º División de Infantería escocesa avanzando detrás de una barrera de artillería rodante. La cobertura aérea fue esporádica durante gran parte de la operación, ya que el mal tiempo en el Reino Unido obligó a la cancelación del apoyo aéreo en el último minuto. Con el apoyo de los tanques de la 31.º Brigada de Tanques, la 15.º División hizo un progreso constante y al final del primer día había capturado gran parte de la línea avanzada alemana, aunque se mantuvo con algunas dificultades en los flancos de lo obtenido. En los intensos combates de los dos días siguientes, se obtuvo un punto de apoyo a través del río Odón y se hicieron esfuerzos para ampliar dicho punto mediante la captura de puntos estratégicos en todo el saliente y movilizando a la 43.º División de Infantería (Wessex). En respuesta a los poderosos contraataques alemanes, el 30 de junio algunas de las fuerzas británicas se retiraron a través del río, llevando a la operación a su fin.

Los historiadores militares han variaron ampliamente en sus interpretaciones de la intención y el desarrollo de la Operación Epsom, pero hay un acuerdo general sobre su efecto en el equilibrio de fuerzas en Normandía. Aunque los alemanes habían logrado contener la ofensiva, para ello se habían visto obligados a dedicar todas sus fuerzas, incluyendo dos divisiones panzer recién llegados a Normandía y destinadas a una ofensiva contra las posiciones británicas y estadounidenses en torno a Bayeux. Las bajas fueron severas en ambos bandos pero a diferencia del general Bernard Montgomery, el mariscal de campo Erwin Rommel no pudo retirar a sus unidades a la reserva después de la batalla, ya que fueron necesarias para mantener la línea del frente. Los británicos conservaron la iniciativa y fueron capaces de lanzar más operaciones en las semanas siguientes, y eventualmente capturar Caen hacia el final de julio.