Operación Epsom

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Operación Epsom
Frente de Europa Occidental
de la Segunda Guerra Mundial
Operationepsom.jpg
Un transportador de municiones de la 11º División Blindada estalla después de que fuera alcanzado por un proyectil de mortero durante la Operación Epsom - 26 de junio de 1944.
Fecha 26 - 30 de junio de 1944
Lugar Bandera de Francia Oeste de Caen, Normandía, Francia
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Bandera del Reino Unido Reino Unido Bandera de Alemania Alemania
Comandantes
Bandera del Reino Unido Bernard Montgomery
Bandera del Reino Unido Miles Dempsey
Bandera del Reino Unido Richard O'Connor
Bandera de Alemania Friedrich Dollmann
Bandera de Alemania Sepp Dietrich
Bandera de Alemania Paul Hausser
Bandera de Alemania Willi Bittrich
Bandera de Alemania Leo Geyr von Schweppenburg
Fuerzas en combate
2 divisiones de infantería,
1 división de acorazada
1 brigada de acorazada
1 brigada de tanques
3 divisiones panzer SS,
5 grupos ad-hoc,
1 batallón de tanques pesados.
Bajas
4.020–4.078 muertos Más de 3.000 muertos,
126 tanques

La Operación Epsom, también conocida como la Primera Batalla del Odón, fue una ofensiva británica de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar entre el 26 y el 30 de junio de 1944, durante la Batalla de Normandía. La ofensiva estaba destinada a desbordar y apoderarse de la ciudad de Caen la cual estaba ocupada por los alemanes, y era uno de los principales objetivos de los aliados en las primeras etapas de la invasión del noroeste de Europa.

Precedido por los ataques de aseguramiento de las líneas de avance, la Operación Epsom se efectuó a principios del 26 de junio, con unidades de la 15º División de Infantería (Scottish) avanzando detrás de una barrera de artillería rodante. La cobertura aérea fue esporádica durante gran parte de la operación, como el mal tiempo en el Reino Unido obligó a la cancelación de último minuto a la asistencia atacante. Con el apoyo de los tanques de la 31º brigada de tanques, la 15º División hizo un progreso constante y al final del primer día había invadido gran parte de la línea avanzada alemana, aunque con algunas dificultades se mantuvo en la obtención de los flancos del anticipo. En intensos combates en los próximos dos días, un punto de apoyo se obtuvo a través del río Odón y se hicieron esfuerzos para ampliar dicho punto mediante la captura de puntos estratégicos en todo el saliente y movilizando a la 43º División de Infantería (Wessex). En respuesta a los poderosos contraataques alemanes, el 30 de junio algunas de las fuerzas británicas a través del río, se retiraron, llevando a la operación a su fin.

Los historiadores militares han variaron ampliamente en sus interpretaciones de la intención y la conducta de la Operación Epsom, pero hay un acuerdo general sobre su efecto en el equilibrio de fuerzas en Normandía. Aunque los alemanes habían logrado contener la ofensiva, para ello se había visto obligado a dedicar todas sus fuerzas, incluyendo dos divisiones panzer recién llegados en Normandía y destinados a una ofensiva contra las posiciones británicas y estadounidenses en torno a Bayeux. Las bajas fueron severas en ambos bandos pero a diferencia del general Bernard Montgomery, el mariscal de campo Erwin Rommel no pudo retirar a sus unidades en la reserva después de la batalla, ya que fueron necesarias para mantener la línea del frente. Los británicos conservaron la iniciativa y fueron capaces de lanzar operaciones más en las semanas siguientes, y eventualmente la captura de Caen hacia el final de julio.