Opalinea

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Opalinea
Clasificación científica
Reino: Protista
(sin clasif.) Chromista
Filo: Heterokontophyta
Clase: Opalinea
Géneros

Opalinea es un pequeño grupo de protistas peculiares encontrados como endosimbiontes en el intestino de ranas y sapos. Cada célula tiene dos o más núcleos (centenares en ciertas especies) y están cubiertos de flagelos cortos, dispuestos en filas. Por ello, se asemejan algo a los Ciliophora, pero los opalinea tienen solamente una clase de núcleo, carecen de boca y se dividen longitudinalmente (entre filas de flagelos). Los géneros más conocidos son Opalina y Protoopalina.

Opalinea fue en algún momento considerado el posible antepasado de Ciliophora, pero la semejanza entre los dos grupos parece ser debida a evolución convergente. Ahora se consideran parientes cercanos de los flagelados Proteromonadea, junto a los que se clasifican en Heterokontophyta, aunque los opalinea pueden carecer de los pelos tripartitos que son característicos de ese grupo.