Oliver Onions

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Oliver Onions
Oliver Onions 001.jpg
Oliver Onions en 1915.
Nombre de nacimiento George Oliver Onions
Nacimiento 13 de noviembre de 1873.
Bandera del Reino Unido Bradford, Yorkshire, Reino Unido.
Fallecimiento 9 de abril de 1961.
Bandera del Reino Unido Aberystwyth, Gales, Reino Unido.
Nacionalidad Británica.
Ocupación Novelista, cuentista, ilustrador.
Años activo Era eduardiana.
Género Novela, cuento.
Obras notables Whom God Hath Sundered, Widdershins, Arras of Youth, The Beckoning Fair One
Premios
  • Premio James Tait Black
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George Oliver Onions[1] (13 de noviembre de 18739 de abril de 1961) fue un novelista y cuentista de nacionalidad británica.[2] Se casó con la novelista Berta Ruck.

Biografía[editar]

Vida personal[editar]

Nacido George Oliver Onions, el 13 de noviembre 1873 en Bradford, Yorkshire, Reino Unido, era de familia humilde. Estudió arte durante tres años en Londres, en las National Arts Training Schools (ahora el Royal College of Art). En el libro Twentieth Century Authors, Onions detalló su afición primera por el automovilismo y la ciencia; también fue boxeador aficionado en su juventud.[2]

En 1909, se casó con la escritora Berta Ruck (1878-1978) y tuvieron dos hijos, Arthur (1912) y William (1913). En 1918, cambió legalmente su nombre por el de George Oliver, pero siguió publicando bajo el nombre de Oliver Onions.

Murió el 9 de abril de 1961, en Aberystwyth, Gales.

Carrera literaria[editar]

Originalmente se formó como artista comercial, trabajando como diseñador de carteles y libros, y como ilustrador de revistas durante la Guerra de los Boers. Alentado por el escritor estadounidense Gelett Burgess, Onions comenzó a escribir ficción.[2] Las primeras ediciones de sus novelas fueron publicadas con sobrecubiertas que llevaban ilustraciones a todo color del propio autor.[2]

Poor Man's Tapestry (1946) y su precuela, Arras of Youth (1949), narran las aventuras de un malabarista, Robert Gandelyn, en el siglo XIV.[3] Onions escribió posteriormente dos novelas de detectives: A Case in Camera e In Accordance with the Evidence.[4] También escribió novelas de ciencia ficción: New Moon (1918), sobre una Gran Bretaña utópica, y The Tower of Oblivion (1921), protagonizada por un hombre de mediana edad que regresa a su juventud.[5] A Certain Man (1931), sobre un traje mágico, y A Shilling to Spend (1965), acerca de una moneda que se autoperpetúa, son novelas de fantasía.[6]

Onions escribió asimismo varias colecciones de historias de fantasmas, de las cuales la más conocida es Widdershins (1911).[7] [8] Incluye la novela corta The Beckoning Fair One, ampliamente considerada como obra de envergadura en el género de la ficción de terror, concretamente del terror psicológico.[7] Se trata de una historia de casa embrujada convencional: un escritor sin inspiración se traslada a vivir a las habitaciones de una casa vacía, con la esperanza de que el aislamiento fomentará a su creatividad. Su sensibilidad e imaginación se ven reforzadas por su aislamiento, pero tanto su arte como su único amigo, y finalmente su cordura, acaban sucumbiendo en el proceso. La historia se puede leer como la narración del adueñamiento gradual del protagonista por un espíritu femenino misterioso y posesivo, o como una descripción realista de un brote psicótico que culmina en la catatonia y asesinato, contada desde el punto de vista del sujeto psicótico. La descripción precisa de la lenta desintegración de la mente del protagonista es aterradora de cualquier modo. El tema de la conexión entre la creatividad y la locura aparece en otras obras de Onions, quien viene a sugerir que el artista corre ciertos peligros al retirarse del mundo y perderse a sí mismo en su creación.[8] Otra historia notable de Widdershins es "Rooum", acerca de un ingeniero perseguido por una entidad misteriosa.[8] [9] "Phantas", "The Rosewood Door" y "The Rope in the Rafters" cuentan viajes en el tiempo.[10]

La novela corta que da título a The Painted Face (1929) trata de una chica griega que es la reencarnación de un antiguo espíritu; Mike Ashley lo describe como «una de las mejores obras de su género».[9] Este libro también contiene el relato "The Master of the House", una historia que trata de un hombre lobo y de magia negra.[8]

The Hand of Kornelius Voyt es una novela sobrenatural larga sobre un niño aislado que cae bajo la influencia psíquica de otro niño.[10]

Onions fue galardonado con el James Tait Black Memorial Prize por su novela Poor Man's Tapestry, de 1946.[2]

Valoración crítica e influencia[editar]

Las obras de este autor han sido en general bien recibidas por la crítica. Gahan Wilson lo calificó de «uno de los mejores, si no el mejor, de los escritores de cuentos de fantasmas que trabajan en lengua inglesa», añadiendo que «el Sr. Onions hizo más que nadie por trasladar los fantasmas y otros seres de sus oscuras guaridas y mazmorras góticas a la misma habitación en la que se sienta uno en la actualidad».[11] Escribiendo sobre historias de fantasmas, Algernon Blackwood juzga The Beckoning Fair One «la más horrible y hermosa obra jamás escrita de su género».[9] J. B. Priestley describió Widdershins como un «libro de excelentes historias espeluznantes».[12] Robert Aickman describió The Beckoning Fair One como «posiblemente una de las seis grandes obras maestras en este campo».[9] E. F. Bleiler elogió Widdershins como «libro de referencia en la historia de la ficción sobrenatural».[13] Clemence Dane declaró sobre Onions: «Sus libros tienen un atractivo duradero para ese lector que disfruta usando su cerebro y su imaginación».[2] Una reseña del Irish Times sobre Arras of Youth sostuvo: «El señor Onions escribe en una limpia y a menudo bellísima prosa».[3] Martin Seymour-Smith describió la trilogía Whom God Hath Sundered como un clásico olvidado: «In Accordance with the Evidence es la obra maestra de la trilogía, pero las otras dos obras de ninguna manera la deshonran».[14] Neil Wilson ha afirmado que las obras sobrenaturales de Onions «son notables por la hondura de su penetración psicológica, por su elegante escritura y por sus sofisticadas tramas». Wilson señala que «The Beckoning Fair One (1911) es considerado por muchos como uno de los grandes relatos de lo sobrenatural en inglés, pero ha eclipsado otros trabajos de Onions en el género que algunos consideran de igual, si no superior, importancia. De hecho, la mayoría de la ficción sobrenatural de este autor cumple estándares muy altos y se destaca por su originalidad, sutileza y por sus afinadas caracterizaciones que la elevan muy por encima de la media».[15]

La evaluación de H. P. Lovecraft, sin embargo, no fue positiva; en una carta de 1936 a J. Vernon Shea, Lovecraft declaró: «Tengo el Ghosts in Daylight de Onions... Y la verdad, ninguno de los relatos me ha enganchado».[16]

El cuento de Karl Edward Wagner titulado "In the Pines" (1973) es un homenaje a The Beckoning Fair One de Onions.[17] Russell Hoban alude igualmente a las obras de Onions en sus libros Her Name Was Lola y Amaryllis Night and Day.[18]

Bibliografía (parcial)[editar]

Novelas[editar]

  • The Compleat Bachelor (1900)
  • Tales from a Far Riding (1902)
  • The Odd-Job Man (1903)
  • The Drakestone (1906)
  • Pedlar's Pack (1908)
  • The Exception (1910)
  • In Accordance with the Evidence (1910)
  • Good Boy Seldom: A Romance of Advertisement (1911)
  • A Crooked Mile (1914)
  • The Debit Account (1913)
  • The Two Kisses: A Tale of a Very Modern Courtship (1913)
  • The Story of Louie (1913)
  • Mushroom Town (1914)
  • The New Moon: A Romance of Reconstruction (1918)
  • A Case in Camera (1920)
  • The Tower of Oblivion (1921)
  • Peace in Our Time (1923)
  • The Spite of Heaven (1926)
  • Cut Flowers (1927)
  • Little Devil Doubt (1929)
  • The Open Secret (1930)
  • A Certain Man (1932)
  • Catalan Circus (1934)
  • The Hand of Kornelius Voyt (1939)
  • Cockcrow; or, Anybody's England (1940)
  • The Story of Ragged Robyn (1945)
  • Poor Man's Tapestry (1946)
  • Arras of Youth (1949)
  • A Penny for the Harp (1952)
  • A Shilling to Spend (1965)

Libros de relatos de fantasmas[editar]

  • Back o' the Moon (1906)
  • Widdershins (1911)
  • Ghosts in Daylight (1924)
  • The Painted Face (1929)
  • The Collected Ghost Stories (London: Nicholson & Watson, 1935)
  • Bells Rung Backward (1953)

Misceláneas[editar]

  • Admiral Eddy (1907)
  • Draw in Your Stool (1909)
  • Gray Youth (1913), reúne en USA The Two Kisses y A Crooked Mile
  • Whom God Hath Sundered (1925), reúne In Accordance with the Evidence, The Debit Account y The Story of Louie
  • The Italian Chest (1939)

Referencias[editar]

  1. Pronunciado por su familia como el vegetal (onion, cebolla en inglés), no oh-nai-ons. Véase Twentieth Century Authors, 1950.
  2. a b c d e f Kunitz, Stanley J.; Haycraft, Howard, eds. (1950). Twentieth Century Authors: A Biographical Dictionary of Modern Literature (3rd edición). New York: H. W. Wilson. pp. 1051–52. 
  3. a b "Recent Fiction by "B.M"" (Review of Arras of Youth), The Irish Times, July 23rd, 1949.
  4. Allen J. Hubin, Crime fiction, 1749-1980: a comprehensive bibliography. Garland Publishing, 1984. (p. 305)
  5. E. F. Bleiler and Richard Bleiler. Science-Fiction: The Early Years. Kent State University Press, 1990. (p.575-76). ISBN 9780873384162.
  6. Brian Stableford, "Onions, Oliver", in The A to Z of Fantasy Literature Scarecrow Press,Plymouth. 2005. ISBN 0-8108-6829-6 (p. 309)
  7. a b Keith Neilson, "Collected Ghost Stories of Oliver Onions, The" in Frank N. Magill, ed. Survey of Modern Fantasy Literature, Vol 1. Englewood Cliffs, NJ: Salem Press, Inc., 1983. (pp.294-299). ISBN 0-89356-450-8
  8. a b c d Norman Donaldson, "Oliver Onions", in E.F. Bleiler, ed. Supernatural Fiction Writers. New York: Scribner's, 1985. pp.505-512. ISBN 0684178087
  9. a b c d Mike Ashley, "Oliver Onions:The Man at the Edge" in Darrell Schweitzer, ed. Discovering Classic Horror Fiction I, Starmont House, (p.120-26). ISBN 1-55742-084-X
  10. a b Mike Ashley, "Onions,Oliver ", in S. T. Joshi and Dziemianowicz, (ed.) Supernatural Literature of the World : an encyclopedia. Westport, Conn. : Greenwood Press, 2005. ISBN 0313327742 (p. 874-5).
  11. "Books", F&SF, May 1973, p. 75-6
  12. J. B. Priestley, The Edwardians, Harper and Row, 1970 (p. 129).
  13. E. F. Bleiler, The Guide to Supernatural Fiction, Kent State University Press, 1983 (p. 392).
  14. Martin Seymour-Smith, "Forgotten Classic". Scotland on Sunday, February 22, 1998 (p.26)
  15. Neil Wilson, Shadows in the Attic: A Guide to British supernatural fiction, 1820-1950 British Library, London, 2000. ISBN 0712310746.(p.298)
  16. S. T. Joshi (2002) Lovecraft's Library: A Catalogue p. 108, Hippocampus Press ISBN 0967321573
  17. «El cuento adapta de algún modo The Beckoning Fair One de Onions, que Wagner cita en su relato, y muestra lo bien que entendió Wagner los resortes del cuento de horror». Stefan Dziemianowicz, Reseña de Where the Summer Ends y Walk on the Wild Side, de Karl Edward Wagner. Locus Magazine, 13 mayo 2012. Acceso 24 diciembre 2012.
  18. «Cita del mismo modo a los escritores de terror que le influyeron, como Margaret Oliphant y Oliver Onions». Reseña de Her Name Was Lola de Russell Hoban. The Times, 8 de noviembre de 2003, p.14.

Fuentes[editar]

Bibliografía adicional[editar]

  • Frank Swinnerton, "Oliver Onions and J. D. Beresford", in The Georgian Literary Scene, 1910–1935 (London: Heinemann, [1935])
  • Brian Stableford, "Onions, (George) Oliver", en David Pringle, ed., St. James Guide to Horror, Ghost and Gothic Writers (Detroit: St. James Press, 1998) ISBN 1558622063
  • Glen Cavaliero, "Daylight Ghosts: The Novels and Stories of Oliver Onions", Wormwood (magazine) 2, 2004

Enlaces externos[editar]