Oliver Leese

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Oliver William Hargreaves Leese
Leese2.jpg
El general Oliver Leese (a la derecha) el 30 de abril de 1944 durante una visita al frente italiano del general sir Henry Maitland Wilson.
Teniente general
Años de servicio 1914 - 1946
Lealtad Flag of the United Kingdom.svg Ejército británico (Reino Unido)
Condecoraciones Véase la relación
Mandos 20ª Brigada de Infantería de la Guardia
15ª División de Infantería (escocesa)
División Blindada de la Guardia
XXX Cuerpo de Ejército
8º Ejército
Fuerzas Terrestres Aliadas en el Sudeste Asiático
Participó en Primera Guerra Mundial
Batalla del Somme
Segunda Guerra Mundial
Batalla de Francia
campaña en África del Norte
Campaña de Italia
Batalla de Monte Cassino
Línea Gótica
Teatro Asiático

Nacimiento 27 de octubre de 1884
Londres (Inglaterra, Reino Unido)
Fallecimiento 22 de enero de 1978
Llanrhaeadr-ym-Mochnant (País de Gales, Reino Unido)

Oliver William Hargreaves Leese, tercer baronet de Send Holme, nacido el 27 de octubre de 1884 en Londres y fallecido el 22 de enero de 1978 en Llanrhaeadr-ym-Mochnant (País de Gales), fue un militar británico, que alcanzó el grado de teniente general en el Ejército británico, destacando por su actuación durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual estuvo al mando de varias unidades militares en diversos teatros de operaciones, recibiendo como premio por su labor diversas condecoraciones de varios países. Fue igualmente caballero de la Orden del Baño (KBE), Comendador de la Orden del Imperio Británico (CBE), y condecorado con la Orden de Servicios Distinguidos (DSO).

Primeros años[editar]

Oliver Leese se educó en la Ludgrove School y en el Colegio Eton. A principios de la Primera Guerra Mundial, Leese se alistó en el Ejército británico, siendo destinado a los Coldstream Guards el 15 de mayo de 1915. Leese fue herido tres veces en combate durante la ofensiva británica en la batalla del Somme en 1916, recibiendo la MID (Mención en Despachos o citación en la Orden del Día), además de concedérsele la DSO.[1]

Acabada la guerra, Oliver Reese permaneció en el Ejército, asistiendo a cursos de formación de Estado Mayor en la Academia de Estado Mayor de Camberley entre 1927 y 1928.

Segunda Guerra Mundial[editar]

En 1940, a principios de la Segunda Guerra Mundial, Leese se hallaba al mando de la 20ª Brigada de Infantería de la Guardia, habiéndosele encargado la defensa de la ciudad de Boulogne durante la batalla de Francia. En 1941 fue ascendido al grado de mayor general, entregándosele el mando de la 15ª División de Infantería (escocesa). También se le dio el mando de la División Blindada de la Guardia durante su formación y entrenamiento. Más tarde, aquel mismo año combatió en la campaña en África del Norte durante las batallas contra el Afrika Korps de Erwin Rommel. Fue ascendido a teniente general y se le concedió el mando del XXX Cuerpo de Ejército.

Cuando Bernard Law Montgomery dejó el mando del 8º Ejército en enero de 1944 para prepararse para participar en la invasión de los Aliados en Normandía (el desembarco de Normandía), Leese fue designado como su sucesor al mando del 8º Ejército. Leese fue el comandante en jefe del 8º Ejército durante la campaña de Italia, incluyendo la batalla de Monte Cassino y, más tarde, la lucha en la Línea Gótica, a lo largo de 1944.

En septiembre de 1944, en plena lucha en la Línea Gótica, fue enviado a Birmania como nuevo comandante en jefe británico de las fuerzas terrestres de los Aliados en el Sudeste asiático. Consideró que la estructura de mando existente era ineficaz y decidió designar a los componentes de su equipo en el 8º Ejército para los nuevos mandos, con lo que los recién llegados fueron objeto de cierto resentimiento por parte de los antiguos.

El comandante del 14º Ejército, William Slim, lo había convertido en una fuerza militar eficaz y había llevado a cabo una campaña sumamente acertada para aliviar la presión del Ejército Imperial Japonés sobre Imphal y reconquistando Rangún y llevando a cabo la destrucción completa de las tropas japonesas en Birmania. Leese visitó a Slim y le comunicó que iba a ser destituido de su mando en el 14º Ejército (y sustituido por Philip Christison), y nombrado para mandar la fuerza que consolidaría la posición británica en Birmania.

A partir de ahí difieren las versiones sobre los acontecimientos posteriores. Leese ha dejado escrito que pensó que Slim estba agotado y daría la bienvenida a un período de trabajo menos intenso. Leese no tenía la autoridad necesaria para destituir a Slim, y Slim movió sus influencias políticas para lograr la anulación de la decisión. La otra versión indica que Leese habló a Slim de su nuevo cargo, pero Slim inmediatamente tomó el cambio como la excusa para su destitución, y rechazó el nuevo cargo. Tras que las novedades se difundiesen por el 14º Ejército, se produjo una oleada de amenazas de dimisión masivas de oficiales e incluso de motines.

Leese recibiendo su nombramiento como caballero en el campo a manos del rey de Inglaterra Jorge VI.

Leese se vio obligado a rehabilitar a Slim cuando al comandante supremo del Sudeste asiático, Louis Mountbatten, rechazó apoyarle. Mountbatten posteriormente contctó con el jefe del Mayor Imperial, el general Alan Brooke, y ambos convinieron en que Leese debería ser destituido. Su sucesor fue precisamente Slim.

Leese había logrado el éxito con el 8º Ejército en África del Norte y en Italia, demosrando así que no carecía de capacidades. Donde se mostró deficiente, en su mando en el Sudeste asiático, lo fue por su desconocimiento de las complejidades del entorno local y de las personalidades de sus mandos, así como por su incapacidad de adaptar a sus moldes al personal ya existente, acostumbrado a un estilo diferente de mando y de administración, conciliando a personalidades diferentes en una organización unificada.

Posguerra[editar]

El teniente general Oliver Reese se retiró del Ejército en 1946, dedicándose a la horticultura y la jardinería con cierto éxito, hasta el punto de que fue autor de un libro sobre el cultivo de los cactus.

Falleció el 22 de enero de 1978 en la localidad de Llanrhaeadr-ym-Mochnant, en el País de Gales.

Medallas y condecoraciones[editar]

Enlaces externos[editar]

Bibliografía consultada[editar]

Notas y referencias[editar]


Predecesor:
Comandante en jefe de la 20ª Brigada de Infantería de la Guardia
-
Sucesor:
Predecesor:
Comandante en jefe de la 15ª División de Infantería (escocesa)
-
Sucesor:
Predecesor:
Ninguno
Comandante en jefe de la División Blindada de la Guardia
17 de junio de 1941 - 12 de septiembre de 1942
Sucesor:
Allan Adair
Predecesor:
Teniente general William Ramsden
Comandante en jefe del XXX Cuerpo de Ejército
-
Sucesor:
Teniente general Gerard Bucknall
Predecesor:
General Bernard Montgomery
Comandante en jefe del 8º Ejército
31 de diciembre de 1943 - 1 de octubre de 1944
Sucesor:
General Richard McCreery
Predecesor:
Comandante en jefe de las Fuerzas Terrestres Aliadas en el Sudeste Asiático
septiembre de 1944 -
Sucesor:
William Slim
Predecesor:
William Hargreaves Leese
Baronet de Send Holme
1937 - 1978
Sucesor:
Alexander William Leese