Oklo

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Ubicación del sitio de Oklo.

Oklo es un lugar en Gabón, en África Occidental.

Es famoso por albergar una cantidad de sitios en los cuales tuvieron lugar reacciones de fisión nuclear autosostenidas hace aproximadamente dos mil millones de años. Este hecho fue descubierto en 1972 cuando mediciones de la abundancia relativa de los dos isótopos más significativos del uranio extraído allí arrojaron resultados anómalos comparados con los obtenidos del uranio de otras minas.

El reactor nuclear natural se formó cuando un depósito rico en mineral de uranio se inundó de agua subterránea, la cual actuó como un moderador de neutrones, y una fuerte reacción en cadena tuvo lugar. El moderador de agua herviría a medida que se incrementara la reacción, retardándola nuevamente y así evitando una fusión. La reacción de fisión se mantuvo durante cientos de miles de años.

Fisión nuclear inducida involucrando uranio-235.

Clave para la creación de los reactores naturales fue que, en esa época, la abundancia de U-235 fisible era de aproximadamente el 3%. Gracias a que la vida media del U-235 es más corta comparada con la del U-238, la abundancia actual de U-235 en uranio natural es de aproximadamente 0.7%. Por tanto, un reactor nuclear natural ya no es posible en la Tierra. El reactor nuclear natural de Oklo permanece inactivo indefinidamente.

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Coordenadas: 1°23′40″S 13°9′39″E / -1.39444, 13.16083