Ogam

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La escritura Ogam, Ogham u Ogum, fue un sistema de signos alfabético utilizado para representar gráficamente los lenguajes irlandés y picto sobre monumentos pétreos, en su mayoría entre los años 400 y 600 de la E.C..

En su más simple forma, consiste de cuatro grupos de trazos o muescas, cada conjunto incluye cinco letras estructuradas a partir de una hasta cinco marcas, creando de este modo 20 grafías. Un quinto grupo de cinco símbolos, llamado forfeda ("letras adicionales"), fue posiblemente un desarrollo posterior.

La mayoría de las inscripciones son cortas y constan sólo de nombres. De los más de 400 epígrafes conocidos, alrededor de 330 son de Irlanda.

Orígenes y uso[editar]

El origen del alfabeto Ogam es atribuido, en “El Libro de Ballymote”, un manuscrito medieval irlandés, a “Ogma, Cara de Sol hijo de Breas” -uno de los dioses goidelicos (irlandeses) más antiguos. De acuerdo a Luciano -en el siglo II E.C.- Ogma era representado como Hercules, con un mazo y capa de piel de león.

Libro de Ballymote.

Como veremos, hay varias versiones del alfabeto. Uno de esas posee más letras que los otros. Macalister sugiere que esa versión, con las letras extras, es similar a un alfabeto que él considera anterior, con influencia semita en que se escribe de derecha a izquierda, del alfabeto griego. Este alfabeto, conocido como el Fornello-Cerveteri, se encuentra en un par de ejemplos en cerámicas italianas del siglo V a.E.C.

La pregunta crucial es entonces si los alfabetos Ogam son anteriores o no a ese. Macalister piensa que no, pero Graves no está de acuerdo. En su opinión, hay varios factores que sugieren una antigüedad mayor. Primero: el orden de las letras es diferente entre el Ogam y el griego, pero, seguramente, si el ogam fuera derivado del griego, el orden sería el mismo o por lo menos, muy similar. Segundo, las letras extras están acumuladas al final del alfabeto ogam y son representadas con símbolos muy diferentes a los del resto del ogam (ver más abajo). Por último, los sonidos que esas letras parecen representar serían sonidos que aparecieron más tarde en la evolución del celta. Por ejemplo, hay una letra para el sonido P, mientras que el resto del alfabeto Ogam parece ser celta-Q, que es anterior. Así pues, más que nada, esas letras extras dan la impresión de haber sido adiciones desde otro abecedario (¿el griego?) a fin de representar algunos sonidos nuevos y simplemente agregadas a un alfabeto ya existente.

De ser ese el caso, el alfabeto Ogam sería anterior al siglo V a.E.C. Sin embargo, de esa época no se conoce ningún ejemplo escrito.

Esto se puede deber a la manera que el alfabeto se usaba. Julio César -en su Guerras Gálicas- dice que los druidas usaban al alfabeto latino o griego incluso en sus escritos sagrados por “temor que (el de ellos) llegara a vulgarizarse y que la memoria de los sabios (o estudiantes) pudiera decaer”. De acuerdo a Graves, Macalister “demuestra que el Ogam nunca se usó en inscripciones públicas hasta que el druidismo empezó a decaer”

Así pues, parece que mensajes en este lenguaje fueron siempre considerados algo muy reservado. Se ha agregado que los ejemplos que conocemos del Ogam (veinte letras ordenadas en cinco grupos de cuatro letras) sugiere que se usaban a fin de poder comunicarse secretamente incluso en público, asignando valores representativos a ciertas posiciones o gestos, por ejemplo, de las manos o dedos. En crónicas celtas posteriores (por ejemplo, el Libro de Ballymote o el libro de Taliesin) se hacen referencias a Cos-ogham (ogam de la pierna) y Sron-ogham (ogam de la nariz) que sugieren que tal uso no se restringía a la mano o los dedos.

Representación gráfica del alfabeto[editar]

Oghamalfabet.gif


Esta representación es estándar pero generalmente es al revés: las primeras letras son: B, L, N, etc (por lo que algunos lo llaman Bethluisnion en lugar de abecedario) En su más simple forma, consiste de cuatro grupos de trazos o muescas, cada conjunto incluye cinco letras estructuradas a partir de una hasta cinco marcas, creando de este modo 20 grafías. Un quinto grupo de cinco símbolos, llamado forfeda ("letras adicionales"), fue posiblemente un desarrollo posterior.

El nombre de sus letras corresponde a árboles. Como consecuencia, es también llamado "Alfabeto de los Árboles". Esta situación se debe, de acuerdo a Robert Graves, a que el sistema de escritura Ogam estaba basado en una serie de resonancias y correspondencias cuyo conocimiento se reservaba para los sabios y que en la práctica significaba que el mero saber escribir requería niveles profundos del cuerpo de conocimiento (mitología, técnica, ciencia, etc) céltico. Quizás sea de interés notar que esa costumbre continúa hasta el presente: el nombre de las letras en Irlandés moderno todavía es el nombre de árboles (y en su mayoría corresponden a los nombres tradicionales que se darán aquí).

Letras, sus nombres y significados[editar]

EL uso del ogam parece haber sido considerado un secreto, algo reservado casi exclusivamente para comunicaciones entre los "sabios entre los sabios" de los celtas (ya sea los druidas o los bardos) dado que, se suponía, daba acceso a secretos profundos. Así, por ejemplo, incluso el nombre de las letras no es dado directamente, si no a través de una serie de kennings (conocimiento o adivinanzas) que, se supone, comienza a dar al estudiante acceso a ese conocimiento. Los kennings están organizados en BrÃatharogam ("Ogam Palabra") de los cuales se conocen tres ejemplos. (los "kenings" se dan en el original irlandés, con glosa castellana. En la izquierda se da, primero, la letra que se supone corresponde y, segundo, el nombre. Esos nombres en su mayoría son nombres de árboles, como se verá más abajo) BB

Letras BrÃatharogam Morainn mac MoÃn BrÃatharogam Maic ind �c BrÃatharogam Con Culainn
ˇ˝≈ B Beithe f»ochos foltchain
"pie seco, fino pelo"
glaisem cnis
"piel más gris"
maise malach
"belleza de la ceja"
ˇ˝« L Luis là s�Ÿla
"brillo del ojo"
carae cethrae
"amigo del ganado"
l�Ÿth cethrae
"sostén del ganado"
ˇ˝… F Fern airenach fÃan
"vanguardia de guerreros"
com»t lachta
"contenedor de leche"
dÃn cridi
"protección del corazón "
ˇ˝— S Sail là ambi
"palidez de un sin vida"
l�Ÿth bech
"alimento de abejas"
tosach mela
"comienzo de la miel"
ˇ˝÷ N Nin costud sÃde
"establecimiento de la paz"
b∑g ban
"vanagloria de mujeres"
b∑g maise
"vanagloria de la belleza"
ˇ˝‹ H Dath cond∑l c�Ÿan
"junta de jaurías de caza"
b∑nad gn�Ÿise
"empalidecimiento de caras"
ansam aidche
"más difícil en la noche"
ˇ˝· D Dair ardam dosae
"el más alto de los árboles"
gr»s soÃr
"artesanía del artesano"
slechtam soÃre
"la más decorada de las artesanías"
ˇ˝‡ T Tinne trian roith
"un tercio de la rueda"
smiur g�Ÿaile
"la médula del carbón"
trian n-airm
"un tercio de un arma"
ˇ˝‚ C Coll caÃniu fedaib
"el más hermoso de los árboles"
carae bl€esc
"amigo de las nueces"
milsem fedo
"el más dulce de los árboles"
ˇ˝‰ Q Cert clithar baiscill
"refugio de un [¿lunatico?]"
brÃg anduini
"sustancia del insignificante"
dÃgu fethail
"la pelusa de una manta"
ˇ˝„ M Muin tressam fedmae
"el más fuerte en el esfuerzo"
∑rusc n-airlig
"provervio de la matanza"
conar gotha
"camino de la voz"
ˇ˝Â G Gort milsiu f»raib
"el pasto más dulce"
ined erc
"vega de agrado"
s∑sad ile
"alimento de multitudes"
ˇ˝Á GG G»tal l�Ÿth lego
"comida de sanguijuela"
»tiud midach
"ruina de los médicos"
tosach n-»chto
"comienzo de la matanza"
ˇ˝È Z Straif tressam r�Ÿamnai
"el colorante más fuerte)"
m€rad r�Ÿn
"aumento de secretos"
saigid n»l
"búsqueda de nubles"
ˇ˝Ë R Ruis tindem rucci
"el rubor más fuerte"
r�Ÿamnae drech
"enrojecimiento de caras"
bruth fergae
"brillo de la rabia"
ˇ˝Í A Ailm ardam Ãachta
"queja más fuerte"
tosach frecrai
"comienzo de respuesta"
tosach garmae
"comienzo de llamada"
ˇ˝Î O Onn congnaid ech
"quien hiere a los caballos"
f»them soÃre
"artesanía más fina"
l�Ÿth fÃan
"[herramienta] de bandas de guerreros"
ˇ˝Ì U Dr �Ÿaraib adbaib
"en casa helada"
sÃlad cland
"propagación de las plantas"
forbbaid ambÃ
"sudario del sin vida"
ˇ˝Ï E Edad »rgnaid fid
"árbol con entendimiento"
commaÃn carat
"cambio de amigos"
br∑thair bethi (?)
"hermano del betulo" (?)
ˇ˝Ó I Idad sinem fedo
"el más viejo de los árboles"
caÃnem sen
"el mejor de los ancianos"
l�Ÿth lobair (?)
"energía del enfermo" (?)
ˇ˝Ô EA &bad sn∑mchaÃn feda
"la letra que nada bien"
cosc lobair
"[¿advertencia?] del enfermo"
caÃnem »co
"el más bello de los peces"
ˇ˝Ò OI [[�r (letter)|�ir]] sruithem aicde
"sustancia venerable"
là crotha
"esplendor de la forma"
ˇ˝Û UI Uillenn t�Ÿthmar fid
"árbol fragante"
cubat oll
"gran codo/ cubito"
ˇ˝Ú IO IphÃn milsem fedo
"árbol más dulce"
amram mlais
"sabor magnifico"
ˇ˝Ù AE Emancholl l�Ÿad s∑ethaig
"queja del enfermo"
mol galraig
"queja del enfermo"

Las correspondencias al castellano son como sigue:

Letra Nombre Celta Significado Castellano
B Beth Abedul
L Luis Fresno silvestre
N Nion Fresno
F Fearn Aliso
S Saille Sauce
H Uath Espino
D Duir Roble
T Tinne Acebo
C Coll Avellano
Q Qert Manzano
M Muin Vid
G Gort Hiedra
NG (ñ) Ngetal Caña/Junquillo
Z Straif Endrino
R Ruis Saúco
A Ailn Abeto
O Onn Aliaga
U Ur Brezo
E Eadha Álamo blanco
I Idho Tejo

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Fuentes[editar]

  • Robert Graves:The White Goddess, Faber & Faber, Londres, 1948. (varias ediciones castellanas: Alianza Editorial: "La diosa blanca"l
  • McManus, Damian. 1991. A guide to Ogham. (Maynooth Monograph; 4) Maynooth: An Sagart. ISBN 1 870684 17 6; ISSN 0890 8806 (en Inglés)
  • Robert Macalister.- Secret Languages of Ireland.
  • Celtic Linguistics, 1700-1850 (2000). London; New York: Routledge. 8 volúmenes que incluyen 15 textos originalmente publicados entre 1706 y 1844 (en inglés)