Offset (informática)

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En informática, un offset dentro de un array u otra estructura de datos es un entero que indica la distancia (desplazamiento) desde el inicio del objeto hasta un punto o elemento dado, presumiblemente dentro del mismo objeto. El concepto de distancia es solamente válido si todos los elementos del objeto son del mismo tamaño ( típicamente dados en bytes o palabras).

Por ejemplo, dado un array de caracteres A que contenga abcdef, se puede decir que el elemento que contiene la letra 'c' tiene un offset de 2 desde el comienzo de A.

En ingeniería informática y programación de bajo nivel (como el lenguaje ensamblador), un offset normalmente indica el número de posiciones de memoria sumadas a una dirección base para conseguir una dirección absoluta específica. Con este significado (que es el original) de offset , solo se usa la unidad básica de direccionamiento, normalmente el byte de 8 bits, para especificar el tamaño del offset. En este contexto se puede llamar a veces dirección relativa.