Odontomachus bauri

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Odontomachus bauri
Odontomachus bauri.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Formicidae
Subfamilia: Ponerinae
Género: Odontomachus
Especie: O. bauri
Nombre binomial
Odontomachus bauri
Emery, 1892

Odontomachus bauri o bachaco es una especie de hormiga de la subfamilia Ponerinae. Se puede encontrar desde Nicaragua, el sur de Costa Rica hasta toda la Sudamérica tropical, las Antillas (sin Cuba ni Bahamas) y en las islas Galápagos.

Visión general[editar]

Las especies del género Odontomachus son comúnmente conocidas como «mandíbulas-trampa». Cuentan con un par de grandes mandíbulas, capaces de abrirse 180 grados. Las hormigas abren al máximo las mandíbulas y quedan trabadas en esa posición gracias a un mecanismo interno. La energía se almacena en un grueso grupo de músculos y se libera de forma explosiva por la estimulación de unos pelos sensoriales en su interior. Las mandíbulas son potentes y rápidas, lo que explica su nombre común. Las mandíbulas matan o mutilan las presas, permitiéndoles llevarlas al hormiguero. O. bauri puede simplemente volver a trabar y morder con sus mandíbulas si una mordedura no es suficiente, o cortar trozos de sus piezas más grandes. Las mandíbulas también permiten movimientos lentos y precisos cuando hay que desarrollar otras tareas como el cuidado de las larvas.[1] Las «mandíbulas-trampa» también se encuentran en los géneros Anochetus, Orectognathus y Strumigenys,[1] así como en algunos miembros de la tribu Dacetini,[2] en lo que es un ejemplo de evolución convergente.

Cabe destacar que esta feroz hormiga-bachaco tiene la habilidad de segregar ácido fórmico al momento de realizar su picadura, causando un dolor incesante seguido de reacciones inflamatorias el el sitio de la picadura o sus alrededores,

Récord de velocidad[editar]

Las «mandíbulas-trampa» de O. bauri se cierran más rápido que cualquier otro apéndice predador del reino animal.[1] Un estudio sobre esta especie registró velocidades de entre 126 y 230 km/h, con las mandíbulas cerrándose en 130 microsegundos de media. La fuerza máxima ejercida estaba en torno a 300 veces el peso de su cuerpo. También se comprobó que estas hormigas usaban sus mandíbulas como una catapulta para expulsar intrusos o para lanzarse ellas mismas hacia atrás para evitar una amenaza.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Patek SN, Baio JE, Fisher BL, Suárez AV (22 de agosto de 2006). «Multifunctionality and mechanical origins: Ballistic jaw propulsion in trap-jaw ants» (en inglés, PDF). Proceedings of the National Academy of Sciences 103 (34):  pp. 12787-12792. doi:10.1073/pnas.0604290103. PMID 16924120. http://www.pnas.org/content/103/34/12787.full.pdf. Consultado el 24 de abril de 2009. 
  2. Gronenberg W (1996). «The trap-jaw mechanism in the Dacetine ant Daceton Armigerum and Strumigenys sp» (en inglés, PDF). The Journal of Experimental Biology 199 (9):  pp. 2021-2033. http://jeb.biologists.org/cgi/reprint/199/9/2021.pdf. 

Enlaces externos[editar]